La mort de George Floyd montre la violence politique qui dévalue la vie des Noirs

En ce jour du souvenir, quatre policiers de Minneapolis ont mortellement blessé George Floyd, un Noir, alors qu'ils étaient sous leur garde. Quelques heures après l’incident, une vidéo est apparue montrant un officier pressant son genou contre la nuque de Floyd. Floyd peut être entendu sifflant, « Je ne peux pas respirer. » Une image fixe de la vidéo de cet acte brutal est venue symboliser la répression, le contrôle et le mépris des Noirs et de nos communautés.

Floyd rejoint une liste sans cesse croissante de noms noirs qui sont morts inutilement pendant que la police accomplissait sa mission ostensible de protection et de service. Les attitudes raciales qui poussent la police à étouffer les Noirs (comme le pays l'a déjà vu avec le décès d'Eric Garner en 2014 à New York, qui a également été filmé) sont les mêmes qui excluent les Noirs des opportunités d'emploi et d'investissement. Ces attitudes apparaissent dans les recherches montrant le nombre disproportionné d'arrestations, d'arrestations et de condamnations subies par les Noirs américains, ainsi que tous les meurtres extrajudiciaires tels que Floyd. Peu de choses indiquent que les Noirs ne sont pas désirés dans une économie locale comme des policiers qui les tuent.

Fig. 1

Des analyses récentes de Brookings peuvent mettre en lumière l'interdépendance entre la valeur que la police accorde à la vie des Noirs et la valeur que ces vies ont dans l'économie. Les quelque 315 000 résidents noirs de Minneapolis / St. Paul (MSP) représente 8,7% de sa population totale. (À l'échelle nationale, les Noirs américains représentent 12,7% de la population.) La région a connu une croissance économique à certains égards au cours des dernières années, mais les résidents noirs et bruns n'ont pas été en mesure de profiter pleinement de cette prospérité.

Selon le Brookings Metro Monitor, qui reflète les derniers chiffres du Census Bureau pour 2018, le nombre d'emplois dans la région MSP a augmenté de 10% depuis la Grande Récession, ce qui est comparable à d'autres grandes régions métropolitaines et à la nation dans son ensemble. . Cependant, le revenu médian des ménages noirs dans le MSP était de 38 200 $, moins de la moitié de celui des ménages blancs (85 400 $). Il s'agit d'une différence plus importante que l'écart entre les médianes nationales pour chaque groupe (41 500 $ et 68 000 $, respectivement).

Les attitudes raciales qui poussent la police à étouffer les Noirs sont les mêmes qui excluent les Noirs des possibilités d'emploi et d'investissement.

Le défi de MSP pour forger une économie équitable est le fait que l’accession à la propriété pour la classe moyenne n’est pas le ticket pour la création de richesse qui est souvent imaginé. L’écart entre les propriétaires noirs et blancs de 46% à 79% dans la région est plus large que les chiffres nationaux de 51% à 75%. C'est le résultat troublant d'une tendance de plusieurs décennies qui a vu l'accession à la propriété des Noirs à travers le pays revenir aux niveaux des années 1960, avant que la Fair Housing Act interdise la discrimination en matière de logement en 1968. En outre, les propriétaires noirs dans le MSP ne verront pas les mêmes retours sur leurs investissements, car les maisons des quartiers noirs de la région sont dévaluées d'environ 20%, soit plus de 33 000 $ par maison en moyenne.

Il est donc difficile de créer de la richesse et d'améliorer les résultats, même si l'économie régionale se développe. À l'échelle nationale, la valeur nette des Noirs américains est incroyablement faible par rapport aux Américains blancs. La richesse médiane d'une famille blanche était de 171 000 $ en 2016, selon les derniers chiffres de la Réserve fédérale. Ce nombre était respectivement de 17 600 $ et de 20 700 $ pour les familles noires et latino-américaines ou hispaniques.

Le MSP reflète cette tendance, et une analyse réalisée en 2014 par Prosperity Now a montré que 52% des ménages noirs de la région étaient confrontés à la «pauvreté des actifs», définie comme des ménages sans avoir net suffisant pour subsister à un niveau de pauvreté pendant trois mois sans revenu. Quarante-trois pour cent des ménages latinos ou hispaniques et 23% des ménages américains d'origine asiatique dans la région MSP ont été confrontés au même défi, contre 16% des ménages blancs. Alors que l'Amérique – et l'Amérique noire en particulier – fait face à la crise économique la plus aiguë depuis des générations en raison de la pandémie de COVID-19, l'absence d'une réalité économique équitable est un échec politique abject.

MSP a légèrement progressé dans la réduction des écarts d'emploi, de revenus et de taux de pauvreté entre les résidents blancs et les résidents de couleur ces dernières années. Mais il présente encore certaines des plus grandes disparités économiques raciales au pays, et la récession COVID-19 imminente menace d'effacer une grande partie de la croissance économique (inégale) gagnée depuis la Grande Récession.

En 2015, la police de Minneapolis a tué un autre Noir, Jamar Clark, lors d'une interaction contestée. Par la suite, les PDG régionaux ont formé le Partenariat d'Itasca North Minneapolis, qui s'est efforcé «d'élaborer et de mettre en œuvre des stratégies pour mieux tirer parti des emplois du secteur privé et du développement économique contre les disparités raciales et économiques disparates et croissantes que connaissent les Afro-Américains à North Minneapolis».

Cette mission met en évidence la façon dont les résultats sociaux et économiques sont intimement liés: pour que la valeur des Noirs se concrétise dans l'économie, la vie des Noirs doit être importante partout.

Mais la région – et la nation dans son ensemble – doit aller au-delà des partenariats et des initiatives passe-partout. La mort de George Floyd représente non seulement un échec de la police, mais un échec de la politique économique, un échec à combler les écarts de richesse et d'accession à la propriété, et un échec à valoriser les vies des Noirs.

Le poète Audre Lorde a dit un jour: «Il n'y a rien comme une lutte à problème unique parce que nous ne vivons pas des vies à problème unique.» Les quatre officiers qui ont détenu George Floyd jusqu'à ce qu'il s'étouffent à mort ont été licenciés, mais nos recherches montrent qu'il existe également une violence politique qui doit être vérifiée. Afin de protéger et de servir les communautés noires, nous devons démanteler le racisme structurel qui étouffe les gens, la croissance économique et la démocratie elle-même.

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