La migration vers des économies avancées peut stimuler la croissance – Blog du FMI

Par Philipp Engler, Margaux MacDonald, Roberto Piazza et Galen Sher

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La migration a fait l'objet d'intenses débats politiques ces dernières années. Bien que la plupart des gens aient une perception positive des immigrants, il existe des idées fausses et des préoccupations. Par exemple, certains pensent que les migrants sont un fardeau pour les économies.

Notre nouvelle étude en Chapitre 4 des Perspectives de l'économie mondiale d'avril 2020 examine l'impact économique de la migration sur les pays d'accueil et constate que la migration améliore généralement la croissance économique et la productivité dans les pays d'accueil.

Les immigrants des économies avancées augmentent la production et la productivité à court et à moyen terme.

Mais la pandémie a entraîné un arrêt brutal de la migration. Bien que le grand verrouillage soit temporaire, la pandémie peut ajouter un sentiment général de réticence et d’incrédulité dans l’ouverture et avoir des effets à plus long terme sur la volonté des pays d’accueillir des migrants. Moins d'immigration et un taux de chômage élevé dans les économies de destination nuiraient aux pays d'origine, en particulier les plus pauvres, qui dépendent considérablement des envois de fonds que les travailleurs migrants renvoient chez eux.

Mettre la migration en perspective

En 2019, 270 millions de personnes dans le monde étaient des migrants – définis comme des personnes ne vivant pas dans leur pays de naissance. La population migrante a augmenté de 120 millions depuis 1990. Cependant, la part des migrants dans la population mondiale a oscillé autour de 3% au cours des 60 dernières années.

Il est frappant de constater que la part des immigrants dans la population totale des économies avancées est passée de 7% à 12%, tandis que la part des immigrants dans les pays émergents et en développement est restée aux alentours de 2%.

Les migrants s'installent souvent dans leur région d'origine. Cependant, une part importante des migrations internationales se fait sur de longues distances (par exemple, de l'Asie du Sud au Moyen-Orient) et, en particulier, des économies de marché émergentes et en développement vers les économies avancées.

En revanche, la migration des réfugiés est un phénomène plus localisé car les populations vulnérables quittent soudainement leur domicile avec peu de ressources et se rendent vers une destination sûre, généralement proche du pays d'origine. Les économies émergentes et en développement sont donc à la fois l'origine et la principale destination des réfugiés.

Facteurs de poussée et d'attraction

Émigrer dans un autre pays est très coûteux, ce qui explique pourquoi seule une très petite fraction de la population migre. Les coûts de la migration comprennent des barrières géographiques et linguistiques, qui ensemble expliquent une grande partie de la variation des flux migratoires.

L'une des principales raisons pour lesquelles les personnes migrent est la différence de revenu entre les pays d'origine et de destination. Les pays plus riches attirent davantage d'immigrants, en particulier des pays à population plus jeune. Les pays à faible revenu par habitant connaissent davantage d'émigration, mais seulement s'ils ne sont pas trop pauvres. Nous constatons que lorsque le revenu par habitant à l'origine est inférieur à 7 000 $, les pays à faible revenu ont inférieur l'émigration vers les économies avancées. Cela suggère que les gens sont piégés dans la pauvreté car ils sont privés des ressources nécessaires pour surmonter les coûts de migration.

Les guerres expliquent principalement la migration entre les économies émergentes et en développement – corroborant l'importance de la proximité géographique pour les flux de réfugiés. Enfin, et surtout pour l'analyse des futures pressions migratoires, la taille des populations des pays d'origine est un moteur clé des flux migratoires.

Impact economique

Notre analyse examine séparément l'effet de l'immigration globale (qui est principalement motivée par des raisons économiques) dans les économies avancées et de l'immigration de réfugiés dans les marchés émergents et en développement.

Nous constatons que les immigrants dans les économies avancées augmentent la production et la productivité à court et à moyen terme. Plus précisément, nous montrons qu'une augmentation de 1 point de pourcentage de l'afflux d'immigrants par rapport à l'emploi total augmente la production de près de 1% d'ici la cinquième année.

C’est parce que les travailleurs autochtones et immigrants apportent au marché du travail un ensemble diversifié de compétences qui se complètent et augmentent la productivité. Nos simulations indiquent en outre que même une augmentation modeste de la productivité due à l'immigration profite au revenu moyen des autochtones.

Cependant, l'impact positif de la productivité n'est pas visible pour l'immigration de réfugiés vers les marchés émergents et les économies en développement. Cela reflète les difficultés rencontrées par ces migrants pour s'intégrer aux marchés du travail locaux.

Pressions migratoires futures

La population des marchés émergents et des économies en développement (en Afrique subsaharienne en particulier) continuera d'augmenter au cours des 30 prochaines années et les pressions migratoires vers les économies avancées devraient augmenter. Par exemple, le graphique montre les pressions migratoires qui s’accumulent d’Afrique et du Moyen-Orient vers l’Europe entre 2020 et 2050. Cependant, les pressions migratoires mondiales resteront à peu près constantes à 3% de la population mondiale.

Des revenus plus élevés dans les marchés émergents et les économies en développement réduiront les pressions migratoires. Mais, comme déjà discuté, ce n'est pas nécessairement le cas pour les pays les plus pauvres, comme ceux de l'Afrique subsaharienne, où l'augmentation des revenus (bien que toujours faible) peut permettre à davantage de personnes d'émigrer.

D'autres pressions (explorées comme scénarios alternatifs) auront également un impact sur la migration. Par exemple, le changement climatique devrait entraîner une augmentation significative des migrations internes et régionales dans les marchés émergents et les économies en développement. Dans le même temps, nos résultats suggèrent que son impact sur la migration vers les économies avancées est moins net, étant donné que les revenus plus bas dans de nombreux pays pauvres peuvent «piéger» plus d'individus dans leur région d'origine.

Magnifier les gains

La migration apporte de gros gains aux pays destinataires et offre une opportunité pour une vie meilleure aux migrants. Cependant, cela peut également créer des problèmes de distribution, car les travailleurs autochtones dans des segments de marché spécifiques pourraient être affectés économiquement, au moins temporairement. Les politiques fiscales et du marché du travail devraient donc être utilisées pour soutenir le revenu et la reconversion des autochtones confrontés à des difficultés sur le marché du travail.

De plus, des politiques actives du marché du travail et de l'immigration axées sur l'intégration des immigrants, telles que la formation linguistique et la validation plus aisée des titres professionnels, peuvent aider à améliorer encore les résultats de l'immigration dans les pays d'accueil.

Enfin, une coordination des politiques internationales est nécessaire pour relever les défis de la migration des réfugiés. Cela comprend le partage des coûts d'accueil des réfugiés et la promotion de leur intégration dans les économies émergentes et en développement.

D'après le chapitre 4 des Perspectives de l'économie mondiale, «Les effets macroéconomiques de la migration mondiale», par Philipp Engler, Keiko Honjo, Margaux MacDonald, Roberto Piazza (chef d'équipe) et Galen Sher, sous la direction de Florence Jaumotte.

Vous pouvez écouter le podcast ici:

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