La loi chinoise sur la sécurité envoie les résidents de Hong Kong se précipiter vers la sortie

(Bloomberg) – Phyllis Lam vit à Hong Kong depuis 42 ans. C’est là qu’elle est née, est allée à l’école, a rencontré son mari et a prévu d’élever ses deux enfants.

Mais comme un nombre croissant de Hongkongais déçus par le resserrement de l'emprise de la Chine sur la ville, Lam sent maintenant qu'elle n'a d'autre choix que de partir. « Je n'ai aucune confiance dans l'avenir de Hong Kong », a-t-elle déclaré lors d'une interview. «J'ai deux jeunes enfants, donc je dois planifier pour eux.»

Pour beaucoup à Hong Kong qui craignent depuis longtemps une érosion de leurs libertés sous la domination chinoise, la semaine dernière a marqué un tournant. Stimulés à agir par la décision de Pékin d'imposer une législation controversée sur la sécurité nationale à l'ancienne colonie britannique, les résidents ont inondé les consultants en migration de questions sur la façon de déplacer leurs familles à l'étranger.

«Nous recevons une demande toutes les 2 à 3 minutes», a déclaré Gary Leung, président-directeur général de Global Home, une société de conseil en immobilier et migration. Les demandes des clients de la société ont augmenté à environ 20 fois les niveaux normaux, Taiwan et l'Europe étant parmi les destinations les plus demandées, a déclaré Leung.

Alors que de nombreux pays appliquent encore des restrictions de voyage pour lutter contre le coronavirus, il est trop tôt pour évaluer le nombre de Hongkongais qui finiront par partir. Mais les consultants disent que les chances d'un exode éventuel augmentent, car les législateurs du Royaume-Uni, des États-Unis et de Taïwan signalent qu'ils pourraient alléger les conditions d'entrée pour certains citoyens de Hong Kong.

Une vague d'émigration pourrait éroder l'attractivité de Hong Kong pour les sociétés multinationales, dont des centaines dépendent des talents locaux pour stimuler leur croissance dans la région de la Grande Chine et le reste de l'Asie. La Chambre de commerce américaine de Hong Kong a averti que le maintien en poste d'employés de haut niveau dans la ville pourrait devenir plus difficile.

Les signes que davantage de Hongkongais envisagent de partir ont augmenté depuis l'année dernière, lorsqu'un projet de loi sur l'extradition, désormais abandonné, a déclenché des manifestations de masse et de violents affrontements avec la police au cœur du quartier central des affaires de la ville.

Bien que Hong Kong ne publie pas de statistiques d'immigration à haute fréquence, les demandes de bonnes cartes de citoyenneté – qui certifient qu'une personne n'a pas de casier judiciaire – servent de mandataire car elles sont souvent obligées de demander des visas étrangers. Le nombre mensuel de demandes a été en moyenne de 2935 entre juin 2019 et avril 2020, soit une augmentation de 50% par rapport à 2018.

Ce n'est pas la première fois que la ville fait face à la perspective d'une fuite des cerveaux. On estime que 300 000 personnes sont parties entre 1990 et 1994, craignant que le transfert de Hong Kong à la Chine par la Grande-Bretagne ne détruise les libertés civiles et le système capitaliste de la ville. Pourtant, les prédictions de la disparition de Hong Kong se sont finalement révélées infondées, son statut de premier centre financier d’Asie s’étant renforcé au cours des deux décennies suivantes.

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré vendredi que la loi sur la sécurité ne viserait « qu'une très petite minorité d'actes illégaux et criminels » et que « la vie et les biens, les droits et libertés fondamentaux de l'écrasante majorité des citoyens seront protégés ». Le gouvernement central chinois a fait des remarques similaires la semaine dernière.

Jolie Lo, un cadre administratif, fait partie des Hongkongais qui prévoient de rester. Elle veut être proche de ses parents vieillissants et se méfie des défis auxquels elle pourrait être confrontée à l'étranger.

«Je peux rencontrer d'autres problèmes tels que la discrimination raciale», a déclaré Lo, qui a étudié à New York et travaillé à Pékin. «Je ne dirai pas que je regrette ma décision de revenir à Hong Kong. Puisque nous sommes ici maintenant, nous devons simplement faire de notre mieux pour préserver nos maisons. »

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D'autres voient l'émigration comme leur meilleure option. David Hui, directeur général de Centaline Immigration Consultants (HK) Ltd., a déclaré que son entreprise recevait aujourd'hui jusqu'à 100 demandes de renseignements par jour de Hongkongais intéressés à déménager dans des pays comme l'Australie, le Royaume-Uni et le Canada. Taiwan, la Malaisie et le Portugal deviennent également de plus en plus populaires. « La loi sur la sécurité nationale est définitivement un facteur d'impulsion », a déclaré Hui.

Les détracteurs du Parti communiste chinois craignent qu’il utilise la loi pour réprimer la dissidence et saper le principe «un pays, deux systèmes» qui maintient la justice de Hong Kong distincte de celle du continent depuis le transfert de 1997. Dans un sondage mené auprès de 9 477 partisans en faveur de la démocratie la semaine dernière par le Programme d'opinion publique de Hong Kong, 96% ont déclaré s'opposer à la loi. Parmi ceux qui ont dit qu’ils n’étaient pas en faveur de la démocratie, 29% s’y sont opposés et 62% l’ont soutenu.

« Maintenant, je crains que la censure ne soit encore plus grave à Hong Kong », a déclaré Ming, 30 ans, qui travaille dans le monde de l'art et a refusé de donner son nom de famille, citant la sensibilité du sujet. « Je ne vois plus d’avenir ici, il est donc temps de chercher des options. »

Phyllis Lam et son mari, qui sont tous deux titulaires d'un passeport national britannique (outre-mer), n'ont pas encore décidé où ils déménageront. Le Canada figure en tête de liste, mais son premier choix est le Royaume-Uni. Le ministère de l'Intérieur du pays a déclaré qu'il pourrait ouvrir la voie à la citoyenneté pour près de 3 millions de résidents de Hong Kong qui ont le statut BN (O).

« Dans tous les cas, nous enverrons les enfants », a déclaré Lam. « Nous ne pensons pas que l'environnement actuel à Hong Kong soit bon pour eux. »

© 2020 Bloomberg L.P.

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