La Libye et ses migrants face à de nouvelles menaces

En février 2020, le protocole d'accord Libye-Italie sur les migrations (LIMUM) a été prolongé de trois ans. LIMUM fournit un soutien italien aux autorités maritimes libyennes pour arrêter les navires et renvoyer les demandeurs d'asile dans des camps de détention en Libye – une violation flagrante des normes et de la législation de l'Union européenne et internationales. Le soutien a été d'environ 100 millions de dollars pour la formation, les navires et l'équipement de l'Italie et du Fonds fiduciaire de l'UE pour l'Afrique, ce dernier étant apparemment créé pour le développement dans les pays d'origine des migrants. Bien que la route de migration vers l'Italie se soit fermée, quelque 40 000 personnes, dont des milliers d'enfants, ont été ramenées en Libye pour faire face à d'horribles épreuves. En outre, alors que les marines de l'UE et les chalutiers privés embauchés par Malte agissent comme observateurs pour les garde-côtes libyens, les deux derniers navires de sauvetage des ONG ont été saisis par l'Italie en mai 2020. En 2017, il y en avait dix.

Amnesty International affirme que la plupart des migrants et des demandeurs d'asile d'Afrique subsaharienne détenus dans des centres de détention sont victimes de tortures, de viols, de passages à tabac et de conditions sanitaires épouvantables. Human Rights Watch (HRW), Médecins Sans Frontières, et d'autres sont d'accord. La vente de migrants pour leur travail ou aux milices pour obtenir des paiements de leurs familles et amis en échange de leur libération ou de leur rendre moins de violence continue. On estime que quelque 1 500 sont détenus dans des centres de détention officiels gérés par le gouvernement d'accord de Tripoli (GNA) reconnu par l'ONU et des milliers d'autres dans des centres contrôlés par des milices. Ce nombre semble être en baisse par rapport aux années précédentes, mais il est difficile d'obtenir des chiffres fiables. La commissaire aux droits de l'homme du Conseil de l'Europe, la Bosnie-Herzégovine Dunja Mijatovic, déclare: «Je suis gravement préoccupé par certains types d'assistance fournis… en particulier aux garde-côtes libyens qui ont entraîné une augmentation des interceptions de migrants et de demandeurs d'asile… et leur retour ultérieur La Libye, où ils sont victimes de graves violations des droits humains ».

Le ministre italien des Affaires étrangères a déclaré que Rome avait demandé à la Libye d'apporter des modifications à l'accord, accordant aux groupes humanitaires une responsabilité indéfinie à l'égard des migrants capturés par les garde-côtes – une déclaration considérée par HRW comme « modifiant » un arrangement essentiellement cassé et imparfait.

Cet arrangement et les abus qui en découlent ont une histoire. La Libye est depuis longtemps à la fois une destination et un point de transit pour la migration vers l'Europe. Estimant qu'il y avait environ 2,5 millions de migrants en situation irrégulière en Libye en 2011, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a souligné les abus contre les migrants, notamment la détention arbitraire, injuste et illimitée, la torture, l'extorsion de pots-de-vin avec violence et la menace d'expulsion. Parmi les autres accords, un accord de 20 milliards de dollars sur 20 ans avec l’Italie pour compenser la colonisation de la Libye tout en protégeant l’Italie de la migration illégale.

La guerre civile de 2011 a bouleversé tous les arrangements et la plupart des migrants sont partis. Cependant, une côte non surveillée de près de 1000 kilomètres avec l'Europe faisant signe aux passeurs activés alors que le désespoir poussait une fois de plus les migrants. Sans autorité étatique, la situation tragique actuelle a pris racine, la cupidité étant le principal moteur mais le racisme jouant également un rôle, en particulier en ce qui concerne le rapatriement des êtres humains dans les centres de détention et leur vente de main-d'œuvre.

Pourtant, la Libye continue d'attirer un grand nombre de migrants qui viennent y travailler ou partir en Europe. Un nombre incalculable de ménages du Tchad à l'Égypte en passant par le Soudan dépendent des envois de fonds de la Libye. L'OIM estime qu'en février 2020, il y avait au moins 654 000 migrants en Libye. Les 5 principales nationalités étaient nigériennes (21%), tchadiennes (16%), égyptiennes (15%), soudanaises (12%) et nigérianes (8%). Les hommes représentaient 89% des migrants, les femmes 11% et 7% étaient des enfants, dont 24% non accompagnés. Parmi les migrants, 83% étaient employés et cela leur a coûté en moyenne 1 000 dollars pour atteindre la Libye. Ils ont envoyé chez eux 160 $ ​​par mois en moyenne avec des frais d'hébergement mensuels d'environ 50 $.

De toute évidence, la Libye a un effet d'attraction important sur les migrants et les demandeurs d'asile. Cependant, tous sont désormais confrontés à des risques beaucoup plus élevés – escalade de la violence, pandémie de COVID-19, crise alimentaire potentielle et nouveaux risques de traite pour les demandeurs d'asile à mesure que l'économie se détériore et que les perspectives de rapatriement et de réinstallation se ferment.

Le 13 mai 2020, sept agences des Nations Unies (OCHA, UNICEF, OIM, HCR, PAM, OMS, UNFPA) ont publié une déclaration conjointe selon laquelle, en raison du conflit et du COVID-19, la santé et la sécurité de l'ensemble de la population libyenne étaient menacées. L'escalade des combats au cours de l'année écoulée, alors que le chef de guerre, le général Haftar, a déménagé pour prendre Tripoli et évincer le gouvernement d'accord national (GNA), a fait des milliers de victimes et 200 000 autres personnes déplacées, dont des migrants. De plus en plus de civils sont visés, tout comme les établissements de santé, notamment un hôpital de Tripoli touché par les forces de Haftar quelques heures après la déclaration conjointe des Nations Unies appelant à un cessez-le-feu en cas de pandémie. Au 13 mai 2020, il n'y avait que 64 cas de COVID-19 en Libye, mais avec des décès dans trois régions différentes soulignant les transmissions locales / communautaires, il existe de réelles craintes d'une nouvelle expansion. En outre, la sécurité alimentaire est compromise, la plupart des villes étant confrontées à une pénurie de produits alimentaires de base en raison de la hausse des prix et des perturbations de la chaîne d'approvisionnement. Les installations d'approvisionnement en eau ont également été prises pour cible lors des combats, avec des conséquences désastreuses pour tous les habitants.

Ces risques auront un impact immédiat sur les migrants et les réfugiés. Selon le Centre de migration mixte, 75 pour cent des migrants et des réfugiés sont devenus chômeurs en mars et avril; beaucoup n'ont pas les moyens de louer et de manger un repas par jour. Avec tous les ports et aéroports fermés des deux côtés de la Méditerranée et une crise aiguë et multiforme en Libye, il s'agit d'une catastrophe humanitaire de grande ampleur. Le HCR note également que «le désespoir poussera davantage de réfugiés à risquer leur vie et à entreprendre de dangereux voyages par mer». Renvoyer des demandeurs d'asile en Libye dans ces conditions est une abomination. L'Italie et l'UE ont le pouvoir d'améliorer les conditions en Libye, y compris dans les centres de détention. Ils devraient le faire. Ils ne feront que respecter leurs propres lois et principes.

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