La faible réponse d'AMLO au COVID-19 au Mexique

Comme de nombreux autres dirigeants populistes du monde entier, dont Donald Trump, Jair Bolsanaro au Brésil et Imran Khan au Pakistan, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador (communément appelé AMLO) a surtout adopté une attitude dangereusement dédaigneuse et carrément irresponsable envers le coronavirus.

À la fin du mois de mars, il n'a adopté aucune préparation nécessaire à la pandémie de COVID-19. Au lieu d’encourager la distanciation sociale, il a encouragé les Mexicains à fêtes, manger dans les restaurants et faire du shopping. Il a continué d'assister à des rassemblements, embrassant des gens. Comme « Dr. Beetroot », un ancien ministre sud-africain de la Santé qui a craché des mensonges criminellement négligents selon lesquels l'ail, le citron et l'huile d'olive pourraient guérir le SIDA, AMLO a exposé des photos de saints comme protection contre le COVID-19.

Un démarrage lent et crachotant

Certaines mesures de réponse nécessaires sont enfin en cours au Mexique, mais surtout pas grâce à AMLO. Comme au Brésil, où certains responsables au niveau des villes et des États – y compris ceux qui étaient les alliés les plus proches de Bolsanaro – ont commencé à rompre avec la réponse manifestement fausse de ce président à COVID-19, certains maires et gouverneurs du Mexique commencent à agir sur leur propre, y compris contre AMLO. Le 22 mars, la maire de Mexico, Claudia Sheinbaum Pardo, a annulé de grands rassemblements et fermé des écoles et des commerces.

Plus récemment encore, lorsque COVID-19 a atteint la phase de diffusion communautaire dans le pays, AMLO a commencé à paraître un peu plus prudent. Les 24 et 25 mars, le ministère de la Santé a finalement interdit les grands événements et le gouvernement AMLO a suspendu toutes les activités non essentielles, mais avec peu de détails sur sa mise en œuvre et son application. Le gouvernement mexicain a également créé une héroïne de super-héros de bande dessinée, Susana Distancia, pour motiver les Mexicains à rester à six pieds l'un de l'autre.

Même s'il a fait campagne en tant que candidat anti-corruption de fin d'impunité, AMLO lui-même continue de violer toutes les nouvelles réglementations. Au lieu de se concentrer sur le renforcement de sa faible réponse COVID-19 et à la suite de ses propres restrictions de voyage, AMLO a passé le 29 mars à Sinaloa pour rencontrer la mère du trafiquant de drogue notoire Joaquín « El Chapo » Guzmán. Il lui a serré la main vigoureusement devant les caméras de télévision, étroitement entouré de ses fonctionnaires et représentants locaux alors qu'il recevait des caresses dans le dos. Susana Distancia devrait peut-être affronter AMLO – à six pieds de distance, bien sûr!

AMLO et son administration ont déjà mis en danger la vie de nombreux Mexicains. Le nombre d’infections dans le pays reste relativement faible, mais augmente rapidement. Le 26 mars, 475 ont été testés positifs pour le coronavirus; le 30 mars, 993 ont été testés positifs et déjà 20 décès ont été enregistrés. De plus, ces chiffres sous-estiment probablement largement le niveau réel d'infection, car peu de tests ont lieu au Mexique et les kits de test font cruellement défaut.

Les plus pauvres du Mexique, que AMLO cherche à autonomiser, sont les plus vulnérables. En perdant du temps et en envoyant les mauvais messages, AMLO a raté une occasion de contenir la propagation de la pandémie au Mexique au moment où elle était la plus contenable.

L'économie en baisse

Sa réticence à reconnaître la gravité de COVID-19 – alors qu'il s'accrochait à un faux espoir que la pandémie contournerait en quelque sorte le Mexique, malgré son interconnexion avec les États-Unis ravagés par COVID – ressemble au tramage que nous avons vu de Trump, Bolsanaro et Khan: C'est une tentative malavisée de sauver l'économie nationale chancelante du pays. Comme les autres dirigeants, AMLO échange la vie des gens contre l’illusion que l’économie mexicaine peut être à l’abri de la pandémie.

Depuis plus d’un an, l’économie mexicaine se situe juste au-dessus d’une récession. C'est très mauvais pour tout leader politique. Dans le cas d'AMLO, la mauvaise performance de l'économie éviscère également sa capacité à tenir les immenses promesses de redistribution qu'il avait faites aux électeurs. Et les perspectives 2020 pour l'économie mexicaine sont sombres. De nombreuses agences de prévisions économiques et de crédit viennent de présenter un pronostic dévastateur pour l'économie mexicaine: le plus optimiste est de Goldman Sachs, qui prévoit une contraction de 1,6%; les plus pessimistes prévoient une contraction de 5,8% à 7%. Aucun prédit la croissance.

Pendant ce temps, la pandémie de coronavirus et les mesures de riposte nécessaires frappent particulièrement les pauvres. Comme d’autres dans le secteur informel mexicain (qui représente environ 60% de la main-d’œuvre), ils sont très vulnérables aux entreprises contraintes de fermer et aux personnes évitant les rues d’acheter leurs marchandises. Leur capacité à résister à une contraction économique est limitée.

Les soins de santé sont vidés

Le secteur médical mexicain, dans l’ensemble, est saccagé après des années de coupes dans les dépenses – dont une réduction de 44% par AMLO lui-même à une agence publique de santé et de bien-être. Les compressions budgétaires ont laissé les hôpitaux et les cliniques à court de lits, de matériel médical, de kits de test et de personnel. Environ 10000 professionnels de la santé ont été licenciés en 2019, entraînant l'annulation ou le retard de nombreuses procédures médicales, y compris des chirurgies pour les enfants. Le Mexique ne compte que 2 000 ventilateurs et 1,4 lit médicalisé pour 1 000 habitants et, bien sûr, ils sont beaucoup plus accessibles aux riches qu'aux pauvres.

Après les récentes protestations du personnel médical, le gouvernement AMLO a promis de dépenser 150 millions de dollars pour l'embauche de 40 000 professionnels de la santé et l'achat de fournitures supplémentaires. Mais pourvoir les postes vacants et obtenir des tests et d'autres fournitures prendra du temps. Ces mesures sont à peine une goutte dans le seau alors que le Mexique confronte COVID-19 à l'un des budgets de santé publique les plus minces de l'histoire de 5,4 milliards de dollars, soit 2,5% du PIB. Même avant COVID-19, les experts médicaux mexicains pensaient que 341 millions de dollars par mois étaient nécessaires pour maintenir le système médical à flot.

AMLO a aggravé leurs vulnérabilités en fermant Seguro Popular, un contrat d'assurance pour les personnes du secteur informel, qui couvrait 60 millions de personnes. Il s'est plaint que Seguro Popular était trop coûteux pour ses bénéficiaires, pernicieusement «néolibéral» et plein de corruption. Cette décision fait partie intégrante de sa liquidation provisoire des politiques et des institutions mises en place par les administrations précédentes. Il considère les programmes de ses prédécesseurs comme complices de la perpétuation d'une «mafia du pouvoir» et d'une entrave à la quatrième révolution qu'il prétend mettre en œuvre.

Au lieu de Seguro Popular, AMLO a annoncé en janvier 2020 la création d'INSABI, un programme de soins médicaux censé être gratuit. Mais, comme l'a été le sort d'autres programmes annoncés par un leader qui ne s'intéresse pas aux détails de la politique et qui ne tient pas compte des avertissements concernant les inconvénients, INSABI – une version hautement centralisée de Seguro Popular – existe jusqu'à présent principalement sur papier. De plus, malgré les promesses contraires d’AMLO, l’INSABI a rendu certaines procédures plus coûteuses, tout en supprimant la couverture pour certaines. Et le coût des médicaments a augmenté, frappant une fois de plus les plus pauvres les plus durement. Les pauvres du Mexique, qui constituent près de la moitié de la population du pays, n’ont pas de filet de sécurité. Ce n’est que fin mars que le gouvernement d’AMLO a au moins accéléré le transfert des ressources précédemment allouées à l’INSABI.

Apprenez du passé du Mexique

L'attitude dédaigneuse d'AMLO envers COVID-19 ne le protégera pas des effets de la maladie. Si de larges segments de la population mexicaine tombent malades, l’économie du pays restera étouffée bien plus longtemps que nécessaire. Si l'épidémie se prolonge, les centres de fabrication et d'autres entreprises clés risquent de perdre beaucoup plus d'activité et de licencier beaucoup plus de travailleurs. Et les touristes ne voudront pas visiter un pays infecté.

La réponse de l'administration AMLO à COVID-19 contraste fortement avec la réponse de l'administration Felipe Calderón à la grippe porcine H1N1 en 2009. Comme je l'ai détaillé dans une récente chronique au Mexique aujourd'hui, l'administration Calderón a répondu par des mesures rapides, résolues et efficaces, même s'ils sont économiquement coûteux. L'administration de Calderón a rapidement interdit tous les rassemblements publics, fermé les écoles et à Mexico, également tous les services non essentiels. Il a maintenu la transparence sur la propagation de l'épidémie et a étroitement coopéré avec les États-Unis et le Canada.

Tragiquement, AMLO n'a pas tiré les leçons du leadership mondialement reconnu du Mexique en matière de riposte au H1N1. Les pauvres seront autant touchés par COVID-19 que par la réponse politique mal maîtrisée d’AMLO. Beaucoup de personnes âgées pauvres continuent d'être des soutiens de famille dans le secteur informel. Pour une famille pauvre, perdre des grands-parents au Mexique entraîne d'autres conséquences socio-économiques: avec des parents de classe inférieure qui font souvent la navette entre deux et trois heures par trajet pour se rendre au travail, ce sont souvent les grands-parents qui voient les enfants aller à l'école ou les regardent par la suite. Sans les grands-parents, le recrutement de gangs d'enfants laissés seuls dans la rue pourrait augmenter.

Et comment la distanciation sociale sera-t-elle maintenue lorsque COVID-19 arrivera dans les vastes bidonvilles surpeuplés de Mexico ou dans les communautés rurales pauvres de Guerrero ou du Chiapas, avec des systèmes de police et de soins de santé très faibles? Peut-être que certains des groupes criminels du Mexique peuvent agir en tant que responsables de l’éloignement social et des prestataires de soins, comme cela se produit déjà dans les favelas de Rio de Janeiro. Leur pouvoir va donc grandir.

Le Mexique doit et peut encore mieux agir. AMLO doit se réveiller de ses illusions et commencer à adopter et à appliquer des mesures sérieuses pour arrêter la propagation du COVID-19, en donnant l'exemple. Mais si AMLO persiste à dépenser son capital politique et son temps à rendre visite aux mères de détenus narcos et en violant les propres règlements du gouvernement, les gouverneurs et les maires du Mexique doivent commencer à agir de leur propre chef. Ils doivent imposer des restrictions sur les rassemblements et travailler avec leurs professionnels de la santé pour se préparer à isoler ceux qui contractent le virus. Et ils ne doivent pas ignorer les pauvres, aidant à l'approvisionnement en nourriture et en eau afin que les gens puissent minimiser leur départ de chez eux tout en évitant la famine.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *