La démographie de l'inégalité raciale aux États-Unis

L'année dernière, Edwards, Lee et Esposito ont publié un article dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, dans lequel ils ont découvert qu'un homme et un garçon noirs sur 1000 devraient être tués par la police à un moment de leur vie; que les hommes noirs sont 2,5 fois plus susceptibles d'être tués par la police que les hommes blancs; et que mourir aux mains des forces de l'ordre est l'une des principales causes de décès chez les jeunes hommes noirs. Pour certains, ces chiffres étaient stupéfiants; pour d'autres, ce n'était pas une surprise. Comme pour tous les travaux universitaires, ces résultats ont été brièvement discutés dans les médias et mis de côté par la suite, car de nouvelles questions urgentes ont retenu l'attention de la nation.

Des événements récents, y compris la mort tragique de George Floyd et Breonna Taylor, ont ramené ces chiffres sous les projecteurs nationaux. Parallèlement au travail minutieux d'autres universitaires, journalistes et militants, ces estimations des disparités raciales dans la violence policière sont maintenant utilisées pour motiver la nécessité de changements structurels importants dans la façon dont nous agissons dans les communautés policières. Les initiatives «Defund the police» et les propositions de réparations qui appellent à la redistribution des ressources en investissements dans les communautés noires peuvent offrir une voie à suivre, vers un changement durable.

Alors que les législateurs et les communautés travaillent sur ce qu'implique le réinvestissement dans les communautés noires, il est important de faire le point sur les autres institutions d'oppression qui ont un impact sur la communauté noire. Par exemple, nous devons tenir compte de l'avertissement critique de Dorothy Roberts (professeur de droit et de sociologie à l'Université de Pennsylvanie) selon lequel nous ne devons pas transformer la désaffectation de la police en un investissement accru dans les agences de protection de l'enfance qui ont historiquement surveillé et violemment séparé les familles noires.

La démographie – ou l'étude scientifique des populations humaines – peut aider à orienter les discussions politiques autour du réinvestissement. Les démographes ne font pas que compter, mais font plutôt sens à partir des chiffres; quantifier les problèmes raciaux, sociaux et économiques et identifier des solutions potentielles à ces problèmes relève bien du domaine de la démographie. LA TOILE. Du Bois, éminent chercheur dans les domaines de la sociologie et de la démographie sociale aux États-Unis, a utilisé des méthodes démographiques pour décrire les disparités raciales dans les conditions économiques et de santé parmi les Afro-Américains à Philadelphie à la fin du 19e siècle. Du Bois a utilisé ce travail fondateur et son travail démographique qui a suivi, comme des outils de progrès. Dans son activisme, il a tiré des chiffres de ses recherches sur la recherche de la justice et de l'égalité pour les Afro-Américains à travers la politique et la pratique. Il décrit avec éloquence son parcours professionnel qui l'a conduit à utiliser sa bourse pour la politique et l'action dans son autobiographie.

«Mon vrai travail s'est déroulé à Atlanta pendant treize ans, de mon vingt-neuvième à mon quarante-deuxième anniversaire. … Je me suis largement familiarisé avec la condition réelle de mon peuple. J'ai réalisé les terribles chances qui les attendaient. … A Philadelphie, j'étais leur chercheur froid et scientifique, avec un microscope et une sonde. Il n'a fallu que quelques années à Atlanta pour m'amener à une défense chaude et indignée. J'ai vu la haine raciale des Blancs comme je n'en avais jamais rêvé auparavant, nue et sans honte! La faible discrimination de mes espoirs et de mes aversions intangibles ne pâlissait en rien devant ce grand monstre rouge d'une oppression cruelle. J'ai retenu avec plus de difficulté chaque jour mon indignation croissante contre l'injustice et les fausses déclarations.

– LA TOILE. Du Bois, «Darkwater: Voices from Within the Veil», 1920

Quantifier les inégalités raciales

En tant que démographes et chercheurs en politiques, nous avons pensé qu'il serait utile de partager quelques chiffres importants qui détaillent l'oppression à laquelle les communautés noires aux États-Unis sont confrontées aujourd'hui. Nous nous inspirons des travaux de nombreux universitaires et journalistes, mais incluons également de nouvelles preuves issues d'une enquête menée par le Social Policy Institute de l'Université de Washington à St. Louis. L'enquête a interrogé 5500 répondants représentatifs à l'échelle nationale de tous les États américains du 27 avril 2020 au 12 mai 2020.

Vous trouverez ci-dessous les «recettes» empiriques qui, nous l'espérons, seront prises en compte dans les discussions sur où et comment investir dans les communautés noires. Nous commençons ici, mais ne nous arrêtons pas ici. Nous espérons que d’autres pourront ajouter et clarifier ces chiffres à l’avenir.

La portée démographique des crises des Noirs est large, impliquant non seulement les institutions de justice mais aussi celles de l'éducation, du logement, des banques, des soins de santé et de la protection sociale. Les chiffres fournis ici ne font qu'effleurer la surface des réalités de l'inégalité raciale aux États-Unis. Alors que nous commençons à réinventer les services de police, à démanteler les systèmes d'oppression et à réinvestir des ressources dans les communautés noires, nous devons utiliser ces chiffres pour nous guider.

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