La crise COVID-19 et réflexions sur la transformation des systèmes

Pour beaucoup d'entre nous, ce fut une expérience stupéfiante de nous retrouver à ajuster nos routines quotidiennes pour prendre des mesures de sécurité pour nous protéger, protéger nos proches et nos voisins.

Au milieu de cette pandémie mondiale, nous réfléchissons en temps réel sur la façon dont les systèmes subissent une transformation à grande échelle – comment le gouvernement, les entreprises, les écoles, les villes et les communautés s'adaptent et apportent des changements fondamentaux aux méthodes de travail existantes. Cette question des systèmes change et, plus spécifiquement, comment les initiatives d'éducation évoluent et se propagent, est un sujet que nous, au Center for Universal Education (CUE), avons exploré dans nos laboratoires de mise à l'échelle en temps réel au cours de la dernière année. Ces laboratoires de mise à l'échelle – projets de recherche-action dirigés par CUE et menés en partenariat avec des institutions locales dans cinq pays – sont un effort pour apprendre comment les pratiques éducatives efficaces évoluent à travers les communautés et les pays. En apprenant, en documentant et en soutenant le processus d'élargissement et d'approfondissement de l'impact des initiatives d'éducation à travers le monde, les laboratoires visent à développer des orientations concrètes et pratiques sur les principaux moteurs qui contribuent à un changement transformateur à grande échelle dans l'éducation.

Avant la diffusion de COVID-19, nous avions réfléchi avec nos partenaires sur la difficulté de changer un système: les systèmes préfèrent le statu quo et nécessitent souvent une crise pour se transformer. Nous observons certainement cette évolution aujourd'hui – de nombreux pays ont mis du temps à réagir à la pandémie mondiale malgré des données et des conseils importants d'experts sur les mesures à prendre – et ne sont entrés en action qu'une fois l'ampleur du virus apparue.

Alors que le monde est aux prises avec la réponse à la crise actuelle, nous sommes frappés de constater que certains des principes clés que nous avons étudiés dans les laboratoires de mise à l'échelle en temps réel pourraient également être pertinents pour répondre à cette pandémie. Ceux-ci inclus:

  1. Apprentissage itératif et adaptatif. La flexibilité et la capacité d'adaptation sont cruciales à un moment où les événements se déroulent rapidement et où les ménages, les communautés et les dirigeants doivent constamment s'adapter à une nouvelle réalité au jour le jour. La situation a également mis au premier plan une appréciation plus profonde de l'importance de données fiables, de haute qualité et opportunes pour la prise de décision, tout en reconnaissant les limites des données existantes pour représenter l'ampleur réelle d'une crise en évolution rapide. En même temps, nous assistons de première main à ce que la science du comportement a montré depuis longtemps – que les données seules ne sont pas toujours suffisantes pour stimuler le changement, car les attitudes, les croyances et les comportements sont profondément ancrés dans les personnes et les institutions.
  2. Engagement de multiples acteurs. Cette crise a souligné le rôle essentiel du gouvernement dans la préparation et la réponse à une crise et dans la satisfaction des besoins fondamentaux des individus, en particulier des plus marginalisés. Plus que jamais, le devoir du gouvernement de fournir des services sociaux, des filets de sécurité et des investissements dans les biens publics mondiaux est clair. Dans le même temps, COVID-19 a également souligné que le gouvernement n'est pas en mesure de résoudre seul cette crise; gérer une situation de cette envergure nécessite absolument les efforts collectifs des acteurs de l'ensemble du système, réunissant des suspects inhabituels du secteur privé, de la société civile et des dirigeants communautaires pour collaborer de manière créative. Par exemple, pour aider des millions d'élèves à continuer à apprendre à distance pendant la fermeture des écoles en raison de COVID-19, la Chine a lancé une plate-forme nationale d'apprentissage en ligne pour les élèves du premier et du deuxième cycle du secondaire et diffusé des cours du primaire à la télévision publique. Pour que cette solution numérique fonctionne sans problème pour des millions d'enfants à la fois, les principaux opérateurs de télécommunications et les entreprises technologiques ont collaboré avec le gouvernement pour sauvegarder les serveurs et garantir une bande passante suffisante. Et même avant le déploiement de la plateforme, les entreprises technologiques chinoises proposaient déjà aux étudiants des cours en ligne gratuits.
  3. Partage des connaissances et apprentissage entre pairs. S'il y a jamais eu un temps pour apprendre les uns des autres et éviter de répéter les erreurs, c'est maintenant. Nous disons souvent que nous sommes une communauté mondiale, mais la crise a rendu ces mots d'autant plus réels. À certains égards, COVID-19 a uniformisé les règles du jeu; les pays riches ne sont pas en mesure de s'isoler d'un virus qui ne respecte pas les frontières ni ne fait de discrimination fondée sur le statut socio-économique, le sexe, la race ou la religion. Les pays à revenu élevé ont beaucoup à apprendre des expériences des pays à faible revenu qui ont déjà fait face aux réalités des déplacements massifs et des crises telles que les épidémies dévastatrices d'Ebola. Dans le même temps, bien que COVID-19 puisse affecter n'importe qui, nous savons que son impact sera absolument discriminatoire. Ceux qui sont déjà les plus en retard ou marginalisés sont les plus à risque de souffrir de cette crise – économiquement, physiquement, mentalement et éducationnellement. Pendant la crise d'Ebola en Afrique de l'Ouest, nous savons que ce sont souvent les filles qui ont le plus souffert, avec des pics de grossesse chez les adolescentes, des violences sexuelles et un besoin accru de soutenir les membres de la famille, et les abandons scolaires et la stigmatisation qui en ont résulté. Et nous le constatons de première main dans les écoles de nos propres collectivités. Mes (Jenny) enfants du Connecticut ont tous reçu des Chromebooks pour poursuivre leurs études virtuellement, tandis que les enfants des villes voisines risquent d'avoir faim ou de perdre des services de santé physique et mentale critiques à la suite de la fermeture des écoles.
  4. Innovation dans l'éducation. L'une des doublures en argent de cette crise pourrait très bien réinventer ce que l'éducation peut et devrait être au 21e siècle. Cela peut inclure la communauté mondiale doublant ses investissements pour garantir des opportunités éducatives continues dans les situations d'instabilité et de crise, ainsi que l'exploration plus approfondie des possibilités d'apprentissage à distance. Alors que la technologie jouera certainement un rôle dans la reconsidération des possibilités d'enseignement et d'apprentissage, en particulier pour soutenir les opportunités d'apprentissage virtuel, nous savons également que la technologie seule n'est pas une panacée pour les crises futures – et les risques de la technologie exacerbant davantage les inégalités doivent être traités . La situation actuelle offre une opportunité de penser en dehors des sentiers battus sur la façon dont nos systèmes éducatifs peuvent offrir au mieux des opportunités d’apprentissage de qualité à nos enfants pour survivre et prospérer dans un monde en évolution rapide et incertain.

La crise du COVID-19 a déjà et continuera d'avoir des conséquences dévastatrices pour les individus et les communautés à travers le monde, qui ne doivent pas être sous-estimées. Dans le même temps, la crise nous offre également une opportunité cruciale d'en savoir plus sur les principes essentiels qui sous-tendent le changement transformateur à grande échelle, comme cela est nécessaire dans de nombreux systèmes éducatifs à travers le monde. L'espoir est que nous pourrons sortir de l'autre côté de cette pandémie avec plus de preuves et de leçons apprises sur la façon d'étendre l'impact d'interventions sociales efficaces et d'introduire de nouvelles façons de travailler au sein de nos systèmes éducatifs pour offrir des opportunités d'apprentissage de qualité à tous. Dans de futurs articles, nous partagerons des histoires de nos partenaires de laboratoire de mise à l'échelle du monde entier sur la façon dont ils font face de manière innovante pendant cette crise pour garantir que des millions d'enfants continuent de recevoir une éducation.

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