La compagnie pétrolière d'État du Behemoth au Nigéria abandonne la cape du secret

(Bloomberg) – La puissante compagnie pétrolière d'État du Nigéria, dont les finances et les opérations sont entourées de secret depuis des décennies, s'ouvre à un examen public plus approfondi.

Le Nigerian National Petroleum Corp.a publié le 14 juin son rapport annuel 2018, qui contenait un compte audité de l'ensemble de ses 20 unités pour la première fois en 43 ans d'existence. Les chiffres de 2019 devraient être divulgués dans les « mois à venir » et la société s'est engagée à faire de leur publication une tradition.

L’importance de ces développements est soulignée par la domination dominante de la NNPC sur l’industrie pétrolière nigériane, qui est la plus grande d’Afrique et génère environ la moitié de toutes les recettes publiques. Elle exploite des coentreprises avec des sociétés énergétiques internationales qui produisent la majeure partie du brut du pays et exploite des unités qui fournissent du carburant à plus de 200 millions de personnes. Il a également le contrôle absolu des baux de blocs offshore qui contiennent les deux tiers des réserves de pétrole du Nigeria.

«Le NNPC était la définition même de l'opacité», a déclaré Waziri Adio, chef de la Nigeria Extractive Industry Transparency Initiative, qui a été mise en place en 2005 lorsque le gouvernement s'est engagé dans une campagne mondiale pour améliorer la divulgation des revenus générés par le pétrole et minéraux. Son engagement à améliorer la divulgation est bon pour la transparence et la responsabilité et représente « une étape importante non seulement pour NNPC mais pour le secteur pétrolier et gazier au Nigeria », a-t-il déclaré.

La prédisposition de la NNPC à opérer dans l’ombre découle de sa relation entrelacée avec le gouvernement nigérian et du rôle démesuré qu’il joue dans l’économie nationale. Les administrations successives ont cherché à contrôler la société depuis sa création en 1977, trois des quatre présidents les plus récents, dont le président sortant Muhammadu Buhari, ont conservé le portefeuille pétrolier pour eux-mêmes.

Son histoire regorge d'allégations de détournement de fonds et de transactions douteuses, notamment l'attribution de blocs pétroliers aux politiciens, le non-respect des garanties d'une procédure régulière dans l'attribution de contrats de plusieurs milliards de dollars et la retenue à la source des impôts. NNPC n'a pas correctement comptabilisé au moins 22,7 milliards de dollars gagnés de la vente de baux pétroliers et de dividendes de sa participation de 49% dans Nigeria LNG Ltd. sur une période de 15 ans jusqu'en 2016, selon Neiti. NNPC a toujours nié tout acte répréhensible.

La nomination en juillet 2019 de Mele Kyari, un ancien chef de l'unité de négoce de pétrole de NNPC, pour diriger la société largement dysfonctionnelle a donné un élan à sa volonté de devenir plus transparent et axé sur le marché.

Kyari s'est engagée à mettre fin à toute transaction douteuse et a supervisé l'introduction d'une politique de données ouvertes qui donnera au public l'accès à des aspects de ses opérations qui n'étaient auparavant pas ouverts à l'examen, a déclaré le porte-parole de la NNPC, Kennie Obateru.

Baisse des prix

Cheta Nwanze, analyste chez SBM Intelligence, basée à Lagos, considère que l'effondrement récent des prix du brut est un moteur clé de la réforme, car la NNPC n'est plus la vache à lait qu'elle était autrefois et sa capacité à détourner des fonds a été considérablement diminuée.

L'unité de gestion des investissements de la société, sa plus rentable, a déclaré un chiffre d'affaires de 5,04 milliards de nairas (13 milliards de dollars) et un bénéfice de 1,01 billion de naira en 2018, mais ses quatre raffineries décrépites ont perdu de l'argent, déclarant une perte de 154 milliards de nairas. Il n'a pas publié de résultats consolidés.

Seun Onigbinde, qui dirige BudgiT, une organisation non gouvernementale nigériane qui assure le suivi des dépenses officielles, considère que la plus grande transparence n'est qu'un premier pas vers une refonte nécessaire de l'ensemble de l'entreprise.

« Les problèmes sous-jacents restent toujours une structure d'entreprise gonflée, des investissements dans des entités déficitaires telles que les raffineries et ses mandats contradictoires en tant que participant et régulateur », a-t-il déclaré.

© 2020 Bloomberg L.P.

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