La Chine inculpe deux Canadiens détenus pour espionnage présumé, Trudeau «très déçu»

BEIJING – Les procureurs chinois ont déclaré vendredi avoir inculpé deux Canadiens détenus pour espionnage présumé, des actes d'accusation qui pourraient entraîner la réclusion à perpétuité, dans une affaire qui a provoqué un désaccord diplomatique entre Ottawa et Pékin.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau s'est dit «très déçu» et continuerait de faire pression sur la Chine pour libérer le duo.

L'ancien diplomate Michael Kovrig et l'homme d'affaires Michael Spavor ont été arrêtés fin 2018 pour des raisons de sécurité d'État, peu après que la police canadienne eut arrêté le directeur financier de Huawei Technologies Co, Meng Wanzhou, sur mandat américain.

Alors que la Chine maintient que les détentions ne sont pas liées à Meng, d'anciens diplomates et experts ont déclaré qu'ils étaient utilisés pour faire pression sur le Canada.

La Chine a demandé à plusieurs reprises la libération de Meng et a averti le Canada qu'il pourrait encourir des conséquences pour avoir aidé les États-Unis dans son cas.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré vendredi lors d'un briefing régulier que les actes d'accusation étaient « des circonstances particulièrement graves qui violaient l'article 111 du Code pénal de la République populaire de Chine », qui concerne l'espionnage et les secrets d'État.

En vertu de cet article, une condamnation peut entraîner une peine allant de 10 ans à la réclusion à perpétuité.

«Les faits sont clairs et les preuves sont solides et suffisantes. Il devrait être tenu responsable de sa responsabilité pénale au titre des charges susmentionnées », a déclaré Zhao à propos de Kovrig, avant de faire la même déclaration à propos de Spavor.

Les accusations signifient qu'un procès officiel peut commencer.

Trudeau, s'adressant à des journalistes de la ville de Chelsea, au Québec, a déclaré que c'était «une vraie honte». La Chine ne semblait pas comprendre que les gouvernements du Canada ne pouvaient pas s'ingérer dans le système de justice.

« Nous continuerons … à faire pression sur le gouvernement chinois pour qu'il arrête la détention arbitraire de ces deux citoyens canadiens qui sont détenus pour aucune autre raison que le gouvernement chinois est déçu des procédures indépendantes de la justice canadienne », a-t-il déclaré.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré vendredi que les visites consulaires des détenus avaient été suspendues en raison du coronavirus.

Le ministère canadien des Affaires étrangères s'est dit « profondément préoccupé » par le fait que les deux Canadiens n'aient pas eu accès aux visites consulaires depuis la mi-janvier et a demandé leur libération immédiate.

La Commission centrale des affaires politiques et juridiques du Parti communiste au pouvoir a déclaré l’année dernière que Kovrig était accusé de «vol et espionnage d’informations et de renseignements chinois sensibles». Il a déclaré que Spavor a fourni à Kovrig des renseignements.

Kovrig travaille pour l'International Crisis Group (ICG), une organisation non gouvernementale qui se concentre sur la résolution des conflits.

Le PDG d'ICG, Rob Malley, a déclaré dans un communiqué que Kovrig ne mettait pas en danger la sécurité nationale et « qu'il est devenu un pion malheureux dans une lutte plus vaste entre les États-Unis, le Canada et la Chine ».

Spavor, 44 ans, est un homme d'affaires étroitement lié à la Corée du Nord.

Le mois dernier, Huawei Meng a perdu une offre légale pour éviter l'extradition vers les États-Unis pour faire face à des accusations de fraude bancaire. (Reportage supplémentaire de David Ljunggren et Kelsey Johnson à Ottawa; édité par Clarence Fernandez, Kim Coghill et Jonathan Oatis)

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