La Chine devrait adhérer à un accord commercial avec les États-Unis abandonnés

Par Wang Huiyao

(Opinion Bloomberg) – La pandémie de Covid-19 intensifie les tendances les plus destructrices du commerce mondial. Le soutien au libre-échange a cédé la place au découplage et à la démondialisation. Les tensions entre les États-Unis et la Chine augmentent, tout comme les appels au protectionnisme et à la refonte des chaînes d'approvisionnement éloignées. Il n'est plus considéré comme souhaitable, ni même possible, d'intégrer des pays qui possèdent des systèmes économiques ou des idéologies différents.

Inverser ces tendances nécessitera une action spectaculaire. Une décision pourrait faire une réelle différence – pour la Chine d'adhérer au grand accord commercial du Pacifique que les États-Unis ont dirigé puis abandonné.

Il y a dix-huit mois, le Partenariat transpacifique global et progressif – héritier du PTP nommé de façon plus concise – est entré en vigueur. Présenté comme un accord commercial de «nouvelle génération» pour ses normes élevées et sa concentration sur les secteurs émergents, le pacte couvre 11 pays, près de 500 millions de personnes et plus de 13 billions de dollars de PIB.

L'accord est remarquable pour accueillir des économies et des systèmes politiques très différents. Ses membres comprennent des démocraties occidentales industrialisées telles que le Canada et l'Australie, les marchés émergents d'Amérique latine et d'Asie et l'État socialiste du Vietnam.

À une époque de défis sans précédent pour le commerce mondial, les engagements profonds et interdépendants du PTPGP offrent un moyen de stimuler la croissance et de réduire l'incertitude. Plusieurs pays ont manifesté leur intérêt pour l'adhésion. La Thaïlande a mis en place un comité pour décider de demander ou non l'adhésion. Le Royaume-Uni va bientôt lancer des négociations commerciales bilatérales avec le Japon, que le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson considère comme un tremplin pour rejoindre le PTPGP.

Fin mai, même le Premier ministre chinois Li Keqiang a suggéré que la Chine pourrait adhérer au CPTPP. L'idée gagne du terrain dans les cercles de décision chinois.

L'adhésion de la Chine se heurte à deux obstacles évidents. Premièrement, le système économique chinois ne répond pas encore aux normes d’adhésion. Les règles sur les subventions aux entreprises publiques et les restrictions sur les transferts de données transfrontaliers, par exemple, doivent encore être améliorées.

Pourtant, les réformes intérieures et l'accord commercial de «phase un» avec les États-Unis commencent à combler cet écart. Au cours des trois dernières années, les efforts visant à améliorer l'environnement des investissements étrangers se sont accélérés. Il s'agit notamment d'une nouvelle loi sur l'investissement étranger, de l'ouverture du marché des services financiers et de la fabrication et de protections renforcées de la propriété intellectuelle.

On peut s'attendre à davantage de telles réformes. Le gouvernement chinois s'est récemment engagé à réduire encore la liste négative des secteurs fermés aux investissements étrangers et à supprimer les barrières informelles à ces investissements. Le 2 juin, un nouveau plan a été publié pour construire le plus grand port de libre-échange d'Asie sur l'île de Hainan, qui servira de banc d'essai pour une libéralisation plus poussée. Cela fait suite à la publication d'un nouveau modèle économique radical pour de vastes mesures favorables au marché et à la réforme des entreprises publiques.

Bien sûr, ces mots doivent être traduits en action. Mais les autres pays du PTPGP peuvent évidemment juger du bilan de la Chine avant de lui permettre de s’y joindre.

Les origines du pacte sont peut-être plus problématiques. Au moins certains de ses auteurs américains ont clairement vu l'accord comme un moyen de rapprocher les États-Unis des économies du Pacifique et de les éloigner de la Chine.

Avec le retrait des États-Unis, cependant, ces considérations ont été atténuées. La plupart des membres actuels semblent ouverts à l'idée d'inclure la Chine. Le réchauffement des liens de Beijing avec Tokyo est également un signe prometteur, car le Japon est un moteur du PTPGP ainsi qu'un proche allié des États-Unis.

Bien entendu, les responsables américains pourraient encore s’opposer à l’adhésion de la Chine. Mais ils devraient tenir compte de cela: les règles du PTPGP inciteraient la Chine à effectuer bon nombre des réformes structurelles exigées par les autorités américaines, telles que soumettre les entreprises publiques à la discipline du marché et améliorer les protections de la propriété intellectuelle. L'adhésion stimulerait les réformateurs économiques en Chine, qui peuvent faire valoir que les changements exigés par le pacte s'alignent sur les objectifs de développement national – de l'innovation et de l'efficacité à la protection de l'environnement.

La présence de la Chine dans le PTPGP bénéficierait aux membres et à l'économie mondiale dans son ensemble. Cela ajouterait l'énorme marché de consommation qui a été perdu lorsque les États-Unis se sont retirés. Avec la Chine, le PTPGP couvrirait plus de 28% du PIB mondial. Selon les projections du Peterson Institute for International Economics, cela ferait plus que quadrupler les gains mondiaux du PTPGP à 632 milliards de dollars. L'adhésion de la Chine placerait également une plus grande partie de l'économie régionale dans un ensemble formalisé de règles régies par un consensus multilatéral, soutenant la croissance et la stabilité.

Pour la Chine, les avantages devraient être tout aussi évidents. L'adhésion donnerait aux entreprises chinoises un meilleur accès à un marché vaste et dynamique. En particulier, le PTPGP aiderait les entreprises technologiques chinoises à «se mondialiser», étant donné son accent sur les services et le commerce électronique.

L'adhésion renforcerait également le rôle de la Chine au cœur de l'Asie à un moment où le paysage économique de la région change. Les chaînes d'approvisionnement sont en cours de restructuration alors que les entreprises et les gouvernements cherchent à diversifier leur production. Ce processus se déroulera plus favorablement pour la Chine si elle fait partie du PTPGP, car le déplacement de composants entre la Chine et d'autres États membres deviendra moins cher et plus stable. L'adhésion donnerait à Pékin plus de poids dans l'élaboration des futures règles commerciales et montrerait l'engagement du pays en faveur du libre-échange et de l'intégration.

À long terme, un PTPGP élargi pourrait fournir un plan pour réformer l'Organisation mondiale du commerce et remettre le programme mondial de libre-échange sur les rails. Le candidat démocrate Joe Biden est prêt à rejoindre le pacte, il y a donc même une chance que la Chine et les États-Unis puissent un jour passer sous l'égide commune du PTPGP. Et, quelle que soit la décision de la prochaine administration américaine, l'adhésion de la Chine pourrait aider à réduire les frictions en alignant la Chine sur les normes progressistes du commerce mondial.

Dans le sillage de Covid-19, nous sommes confrontés à la pire récession mondiale de notre vie. Le libre-échange peut aider à la reprise post-pandémique. S'il y a jamais eu un moment pour considérer une idée aussi improbable que l'adhésion de la Chine au PTPGP, c'est bien celle-ci.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l'opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Wang Huiyao est fondateur et président du Centre pour la Chine et la mondialisation à Pékin et vice-président de l'Association chinoise de coopération économique internationale.

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