La Chine a un avantage injuste sur le marché de l'UE. Que peut-on faire pour niveler le terrain de jeu?

Cet article a été initialement publié dans Brink News. La domination des entreprises publiques chinoises sur le marché intérieur de la Chine leur confère également des avantages injustes sur le marché unique de l’Union européenne. La Commission européenne a récemment publié une série de recommandations visant à uniformiser les règles du jeu concernant les subventions étrangères. Malheureusement, bien qu'utiles, ces idées sont peu susceptibles de (…)

La domination des entreprises publiques chinoises sur le marché intérieur de la Chine leur confère également des avantages injustes sur le marché unique de l’Union européenne. La Commission européenne a récemment publié une série de recommandations visant à uniformiser les règles du jeu concernant les subventions étrangères. Malheureusement, bien qu'utiles, ces idées ne suffiront probablement pas à résoudre le problème.

Compte tenu de l'urgence de la question, toute solution doit aller au-delà des instruments commerciaux vers des instruments de concurrence, qui n'ont pas été envisagés par l'UE jusqu'à présent. Mais même ainsi, la richesse des instruments offerts pour résoudre le problème peut s'avérer insuffisante pour le défi en jeu.

La taille même des entreprises chinoises a un effet de distorsion

La première raison a trait au bon fonctionnement du marché unique de l’UE, qui exige un degré élevé de concurrence. Le fait d’avoir des entreprises qui fonctionnent comme des monopoles – ou qui font partie d’un oligopole – sur d’autres marchés, en particulier des marchés aussi grands que celui de la Chine, introduit des distorsions dans le marché unique de l’UE, que le traitement préférentiel provienne ou non de subventions.

Cela signifie que la chasse aux subventions accordées, même si elles sont limitées aux entreprises publiques chinoises, ne résoudra peut-être pas vraiment le problème. En effet, la source de l’avantage des entreprises chinoises vient de leur position dominante et de l’extraction connexe de rentes sur leur propre énorme marché – qui est hors de la portée des commissaires européens. Leur position dominante est due au manque d’accès des entreprises étrangères au marché chinois et au traitement généralement inégal entre les entreprises privées et les entreprises publiques.

Leur position nationale de domination

Deuxièmement, une position de dominance favorisée par des subventions ou d'autres moyens, tels que des paiements d'intérêts moins élevés par unité de dette et une charge fiscale moindre, permet effectivement l'extraction de rentes. Cela peut aider à financer l’acquisition d’entreprises à l’étranger – dont plus de la moitié se trouvent en Europe, selon les données chinoises sur les fusions et acquisitions.

Au-delà du financement d'acquisitions, les entreprises chinoises peuvent être compétitives en Europe grâce à des investissements greenfield, en utilisant l'extraction de loyers de leur propre marché. Si l'on pourrait affirmer que les consommateurs européens bénéficient de biens et de services moins chers, cela n'est vrai que pour les secteurs en concurrence parfaite et encore moins pour ceux qui présentent de grandes externalités de réseau et / ou des économies d'échelle et de gamme.

Avoir un accès préférentiel au marché unique grâce à des financements et / ou des subventions moins chers, etc., peut avoir des effets de verrouillage, nuisant à la concurrence. À moins qu'une réciprocité totale ne soit établie et que les entreprises européennes puissent rivaliser à égalité sur le marché chinois, le manque de concurrence en Chine peut désavantager les entreprises européennes sur leur propre marché.

Pour protéger le marché unique de l’UE, l’ouverture de la Chine à la concurrence étrangère est indispensable, tout en préservant un degré minimum de concurrence sur les marchés tiers.

Le troisième problème du marché

La troisième raison va au-delà du bon fonctionnement du marché unique et concerne la concurrence mondiale. Un grand nombre d’entreprises européennes sont multinationales, grandes ou petites, et sont en concurrence sur des marchés tiers, comme le montre l’important excédent commercial de l’UE. La domination des principales entreprises chinoises – dont beaucoup sont des entreprises publiques – sur un nombre croissant de marchés peut affecter les entreprises européennes qui exportent ou opèrent sur d'autres marchés tiers par le biais d'investissements directs étrangers.

Ce problème est plus difficile à résoudre que la recherche de conditions de concurrence équitables dans le marché unique car il implique une coordination internationale ou une extraterritorialité des actions de l'UE.

Ce qui peut être fait?

Compte tenu de la quête de longue date de l’UE pour préserver le multilatéralisme, la première approche devrait consister à utiliser les institutions multilatérales pour essayer de préserver un environnement concurrentiel à l’échelle mondiale. En réalité, cependant, il est hautement improbable qu'une nouvelle institution multilatérale puisse être créée pour la concurrence si les institutions existantes, telles que l'Organisation mondiale du commerce, ne fonctionnent pas correctement.

L'OCDE pourrait jouer un rôle dans la protection de la concurrence mondiale, mais elle présente deux inconvénients importants. La première est qu'elle ne peut compter que sur la pression des pairs et la seconde est que la Chine n'est pas un membre officiel.

L’extraterritorialité est une autre ligne de conduite potentielle, à savoir l’élargissement de la vision de l’UE de voir le marché unique comme le seul champ d’action à une vision plus globale, conformément au caractère multinational des entreprises européennes.

Traiter cela comme un problème mondial

Le Livre blanc de la Commission européenne sur les subventions étrangères est trop étroitement axé sur les subventions et le marché unique. Le nœud du problème réside dans les entreprises chinoises, en particulier les entreprises publiques, mais aussi dans certaines qui sont privées et qui ont un accès préférentiel sur leur marché intérieur. Pour protéger le marché unique de l’UE, l’ouverture de la Chine à la concurrence étrangère est indispensable, tout en préservant un degré minimum de concurrence sur les marchés tiers. Cela nécessitera probablement l'extraterritorialité de certaines des mesures de l'UE pour protéger la concurrence dans le pays.

À terme, la transformation de la Chine en une économie de marché devrait être la meilleure réponse à ces distorsions générées par le capitalisme d’État. Malheureusement, les perspectives de réforme de la Chine vers une véritable économie de marché semblent sombres. Si aucun changement ne peut être réalisé sur ce front, plus de protectionnisme est la direction probable de la marche. Malheureusement, cela n'améliore pas le bien-être à long terme, ni pour la Chine ni pour l'Europe.


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