Kamala Harris reçoit une éducation sur la fracturation

Le sénateur Kamala Harris, candidat démocrate à la vice-présidence, prend la parole lors du débat de la vice-présidence américaine à l'Université de l'Utah à Salt Lake City, Utah, États-Unis, le mercredi 7 octobre 2020.


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Nouvelles de Kim Raff / Bloomberg

Kamala Harris, lors du débat de mercredi, a déclaré que l'administration de Joe Biden rendrait les États-Unis «neutres en carbone» d'ici 2035 – un objectif plus ambitieux que même la Californie ne s'était fixé – tout en désavouant les plans visant à interdire la fracturation hydraulique du gaz naturel. Nous attendons avec impatience que M. Biden explique cette apparente contradiction lors du prochain débat, s’il y en a un.

En attendant, il vaut la peine de souligner un nouveau rapport de l’Energy Information Administration qui montre comment la fracturation hydraulique et les marchés de l’énergie compétitifs ont fait davantage pour réduire les émissions de CO2 au cours de la dernière décennie que la réglementation gouvernementale et les subventions renouvelables. Le vice-président Mike Pence a fait valoir ce point mercredi soir, et il a raison.

Selon le rapport, les émissions de CO2 liées à l'énergie aux États-Unis ont chuté de 2,8% l'année dernière, de nombreux services publics ayant remplacé le charbon et le mazout par du gaz naturel moins cher. La fracturation hydraulique, combinée au forage horizontal, a déclenché un regain de production de gaz naturel dans le Midwest et le sud-ouest. En conséquence, les prix du gaz naturel ont chuté, entraînant la faillite de nombreuses centrales au charbon.

Les émissions de CO2 du charbon ont diminué de plus de 50% de 2007 à 2019, note le rapport, et de 15% rien qu'en 2019. Entre 2016 et 2019, la part de l'électricité produite par le gaz naturel est passée de 33,7% à 38,1% et par la production non carbonée (y compris le nucléaire et l'hydroélectricité) à 38,2% de 35,5%. La production de charbon au cours de cette période a chuté de 30,3% à 23,3%.

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L'augmentation de la production d'électricité à partir du gaz naturel a représenté 60% de la baisse des émissions de CO2 provenant de l'électricité du pays depuis 2010. L'intensité en carbone de l'énergie du pays a diminué à peu près au même rythme au cours des trois premières années de la présidence Trump de 2009 à 2016 .

L'Agence internationale de l'énergie a rapporté plus tôt cette année que les États-Unis «ont connu la plus forte baisse des émissions de CO2 liées à l'énergie en 2019 par pays» en raison d'une réduction de 15% de l'utilisation du charbon pour la production d'électricité et «les émissions américaines sont désormais en baisse près de 1 Gt (gigatonne) par rapport à leur sommet de l’an 2000, soit la plus forte baisse absolue de tous les pays au cours de cette période. »

Pour résumer: le président Trump s'est retiré de l'Accord de Paris sur le climat et a assoupli les réglementations climatiques économiquement destructrices de l'administration Obama-Biden, et les États-Unis sont toujours en tête du monde en matière de réduction des émissions de CO2.

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Paru dans l'édition imprimée du 10 octobre 2020 sous le titre «Kamala Gets a Fracking Education».

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