Jim Gaffigan, Donald Trump et la mort du rire

G.K. Chesterton a appelé l'humour «l'antidote principal de l'orgueil» et «le marteau des imbéciles». Il a observé que cela ajoute «une nouvelle beauté à la vie humaine». C'est une longue façon de dire qu'il n'y a rien de plus insensé, orgueilleux ou laid qu'une société qui ne peut pas se moquer d'elle-même.

Jim Gaffigan est l'un des comédiens stand-up les plus réussis de la dernière décennie. Son livre de 2013, «Papa est gros», a consacré 17 semaines à

New York Times

liste des best-sellers. Selon Forbes, il a gagné 30 millions de dollars en 2019 grâce à ses performances en direct, ses rôles au cinéma et ses émissions spéciales à la télévision. Tout le monde aime Jim.

Mais faire rire l'Amérique – et s'enrichir – n'est apparemment plus suffisant pour M. Gaffigan. Maintenant, l'homme qui est devenu célèbre en riffant Hot Pockets veut vous dire comment voter.

Au cours de la dernière nuit de la Convention nationale républicaine la semaine dernière, M. Gaffigan a prononcé un discours profane

Twitter

diatribe contre le président Trump: «Je ne donne pas un f – si quelqu'un pense que c'est un signal de vertu ou autre. Nous devons nous réveiller. Nous devons appeler Trump l'escroc et le voleur qu'il est.

Il y avait plus. Le long de ces lignes. Vous pouvez le rechercher.

La pure rancune partisane a sûrement choqué de nombreux fans de M. Gaffigan. Pourtant, le langage grossier a été la vraie surprise – et, pour certains, la déception. Le succès de M. Gaffigan repose en partie sur sa réputation d’amitié familiale. Il travaille proprement – contrairement à la plupart de ses pairs, il ne jure pas pendant son acte. De plus, lui et sa femme, Jeannie, ont cinq enfants. Leur volonté de s'identifier publiquement comme des catholiques fidèles en fait une rareté dans le secteur du divertissement. En 2015, il a été invité à «ouvrir» pour le pape François lors de la visite du pontife à Philadelphie. Dave Chappelle et Louis C.K. n'obtiens pas ces concerts.

M. Gaffigan n'est pas la seule célébrité – ni la première – à s'intéresser activement à la politique. Il n’ya aucune loi contre cela. Les stars hollywoodiennes sont entièrement libres d'offenser la moitié (ou tous) de leurs fans avec des déclarations provocantes. Les acteurs et les chanteurs le font tout le temps. Mais pour une raison quelconque, quand cela vient d'un comédien, cela ressemble plus à une trahison.

Le rire est thérapeutique. Nous nous tournons vers les comédiens comme nous nous tournons vers les médecins – pour la guérison, pour le soulagement, pour nous assurer que tout ira bien à la fin. Quand nous rions, nous nous rappelons que la vie, malgré tous ses chagrins et ses peines, vaut toujours la peine d'être vécue.

Même aux heures les plus sombres du pays, nos artistes préférés ont été ceux qui pouvaient chatouiller notre drôle d’os. Au plus fort de la Grande Dépression, avec un quart de la population en âge de travailler officiellement au chômage, les Marx Brothers ont fait rouler le pays dans les allées. Abbott et Costello étaient les artistes les mieux payés d’Hollywood pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce n’était pas une distraction inutile ou une illusion dangereuse. C'était plutôt un répit nécessaire à une anxiété omniprésente. Nous ne pouvons pas vivre dans un état d’agita constant. Nous avons besoin d'une pause. Vers qui devons-nous nous tourner?

Pas Jim Gaffigan, s'avère. Lui et ses pairs ont décidé que les temps étaient trop sérieux pour les blagues. Ces gens montrent que les gens ont violé leur serment d'office. Ils sont censés sourire quand ils sont déprimés. Mais Donald Trump les dégoûte, et je suppose que cela fait de tout une question de vie ou de mort.

Au lieu de soulever les esprits d'une nation assiégée, la classe créative fait des vidéos poilues et publie des demandes de changement systémique. Les hôtes de fin de soirée ne font plus de farces et de punchlines. Ils préfèrent faire des sermons. Les comics stand-up exposent des orthodoxies réveillées.

C'est. Ne pas. Drôle.

Les Américains aiment rire, les uns des autres et entre eux, dans les bons et les mauvais moments. Jusqu'à ce que ce soit devenu un crime de se trouver à moins de 6 pieds d'un inconnu, nous nous sommes entassés dans des théâtres sombres pour nous perdre dans un rire partagé. Pendant des décennies, nous nous sommes réunis dans nos salons pour regarder des comédies télévisées en sachant que nos voisins faisaient la même chose en même temps. À la fontaine à eau ou au bar du quartier, le souvenir de ce que nous avons vu nous ferait rire ensemble.

C'étaient les jours, hein?

Maintenant, nos villes brûlent comme une mort invisible traque la terre. Nous pourrions utiliser un antidote. Nous bénéficierions de la nouvelle beauté de Chesteron en ce moment. Puis vient Jim Gaffigan, non pas pour nous en faire oublier, mais pour tweeter des choses comme: «Hé f – toi Chad. Au cas où vous n'auriez pas remarqué que 180 000 personnes sont mortes et que le pays est dirigé par un escroc qui tente de convaincre la moitié du pays que les banlieues sont sur le point d'être incendiées (un mensonge). « 

Ne le prends pas personnellement, Chad. Vous n’êtes pas le seul membre du public de M. Gaffigan qu’il semble mépriser. En fait, étant donné la façon dont il s’est fait connaître auprès des femmes d’église et des gros papas au cours des dernières années, vous faites probablement partie de la majorité. Il n’est pas dégoûté de vous, il est dégoûté de nous tous, ce qui pourrait indiquer qu’il est dégoûté de lui-même.

La comédie politique peut être drôle. Il y a un moment et un lieu pour cela. Mais parfois, comme le disait Chesterton, l’humour ne «sert aucun but social, sauf peut-être le but de vacances». Nous pourrions tous en utiliser un.

M. Hennessey est le rédacteur en chef adjoint du journal.

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