Jack Mundey: Pourquoi l'inspiration perdure

Au début des années 1970, Jack Mundey dirigeait un syndicat des ouvriers du bâtiment qui avait déclenché une grève et interdit à l'époque des projets d'une valeur d'environ 5 milliards de dollars. Pendant cette période, Jack et son syndicat, la Builders Labourers Federation, ont été intensément diffamés. Les menaces de mort étaient courantes. Le BLF contestait le pouvoir des développeurs, un gouvernement d'État corrompu, la Master Builders Association et des sections des médias qui avaient l'habitude de faire leur chemin en matière de projets de développement et de construction.

Cinquante ans plus tard, lorsque Jack est décédé le 10 mai 2020, son décès a été marqué par une vague d'appréciation, d'amour et de reconnaissance pour ses réalisations extraordinaires. Le changement d'attitude envers Jack n'était pas seulement dû à ce que lui et le BLF avaient accompli, mais aussi à cause de son style de travail inclusif, respectueux et courageux.

L'histoire de la façon dont un garçon de la classe ouvrière du plateau d'Atherton dans le Queensland a non seulement remporté de nombreuses victoires contre de puissants intérêts des entreprises, mais a également joué un rôle de premier plan pour changer le visage de la politique de gauche est profondément inspirante.

Jack est venu à Sydney pour jouer la ligue de rugby du Parramatta Club. Jack a dit qu'il est arrivé avec «des étoiles dans les yeux». Dans les années 1950, la ligue de rugby n'était pas riche et les joueurs devaient donc travailler. Les clubs aidaient souvent les joueurs à trouver un emploi. Pour Jack, il était dans une fonderie de fer. Il a joué trois saisons avec Parramatta et à la fin des années 50, il travaillait comme ouvrier du bâtiment. Le père de Jack lui avait appris l’importance des syndicats.

Rejoindre la Builders Labourers Federation a été une révélation pour Jack. Dans les années 50 et au début des années 60, les conditions de travail étaient pratiquement inexistantes. Certains dirigeants syndicaux étaient corrompus et les travailleurs qui tentaient de s'organiser pour de meilleurs salaires et conditions étaient parfois critiqués. Les décès sur le lieu de travail n'étaient pas rares, en particulier pour les hommes-chiens, les travailleurs qui montaient sur des charges de matériaux de construction lorsqu'ils étaient soulevés par des grues jusqu'au sommet des immeubles à plusieurs étages. De nombreux autres travailleurs du bâtiment ont subi de terribles blessures.

Reconstruire le BLF en un syndicat démocratique dirigé par ses membres pourrait être décrit comme la première réalisation de Jack. C'est certainement celui qui a jeté les bases du mouvement des interdictions vertes et du syndicalisme du mouvement social qui est venu caractériser le BLF. Jack est devenu le secrétaire du syndicat NSW en 1968.

En 1970, le succès de la campagne de l’Union, «Civilisons l’industrie», a été largement attribué à l’action directe des membres. L'attachement aux besoins des membres a dominé le travail des dirigeants syndicaux. Les membres ont été activement encouragés à jouer un rôle actif dans leur syndicat et pas seulement dans les campagnes sur les salaires et les conditions de travail.

Dans les années 1960, le syndicat était un fervent partisan des protestations anti-Vietnam petites mais croissantes. En mai 1965, Jack et deux autres militants furent les premières personnes arrêtées lors d'un sit-in politique – ces jours-ci appelé une occupation – en Australie. La manifestation était contre la décision du gouvernement Menzies d'envoyer des appelés pour rejoindre les troupes américaines et australiennes dans la guerre du Vietnam. Le NSW BLF a également été impliqué dans les campagnes sur les droits fonciers des communautés autochtones et a soutenu la campagne «Arrêtez le travail pour arrêter la guerre» pour amener l'Australie à se retirer de la guerre du Vietnam. Plus tard, le syndicat a innové en employant des femmes organisatrices et en aidant les femmes à être employées sur les chantiers de construction.

Cette large approche politique des activités syndicales a été influencée par la politique du Parti communiste d'Australie. Jack avait rejoint le parti dans les années 1950 et dans les années 1970 a été élu président du parti. Il est devenu un ardent défenseur du socialisme à visage humain. La démocratie participative du BLF s’inspire du syndicalisme démocratique promu par le CPA.

C'est ce style d'organisation qui a contribué à favoriser le soutien au concept de responsabilité sociale du travail. Le NSW BLF, sous la direction de Jack, a fait valoir que les travailleurs avaient le droit d’insister pour que le travail qu’ils entreprenaient ne soit pas nocif pour l’environnement ou les autres. Ce n'était pas seulement la croyance de quelques dirigeants syndicaux, mais cela a été compris et soutenu par un grand nombre d'ouvriers du bâtiment.

Cet aspect du travail de Jack est la réponse à la question fréquemment posée: comment un groupe d'hommes de la classe ouvrière, peu instruits, dont beaucoup étaient des migrants alors que l'anglais n'était pas leur première langue, est-il venu soutenir des campagnes qui étaient essentiellement pour l'environnement, féministes , LGBTI et causes de solidarité internationale? Dans de nombreux cas, ces membres du syndicat étaient heureux de déclencher une grève pour soutenir ces causes.

Jack a régulièrement parlé du droit des travailleurs à recourir à la grève et à d'autres tactiques industrielles pour répondre à leurs demandes. Les membres du BLF étaient essentiellement formés sur le tas. Ainsi, lorsqu'un groupe de femmes de la classe moyenne de Hunters Hill en 1971 a demandé au syndicat de les aider à protéger la brousse urbaine qui aurait été anéantie si le promoteur AV Jennings avait été autorisé à poursuivre son projet portuaire, les membres ont facilement accepté de refuser de travailler sur le site.

Au début, ces actions étaient appelées interdictions noires, mais dans un coup de génie, Jack a inventé le terme interdictions vertes. Le nom Jack Mundey et le terme interdictions vertes gagnaient une large reconnaissance publique et le soutien du public.

Entre 1971 et 1974, plus de 50 interdictions vertes ont été soutenues par le syndicat. Les demandes étaient nombreuses. Le syndicat exigeait que toutes les demandes émanent de la communauté et aient une implication continue de la communauté. Du côté syndical, chaque interdiction devait être votée en assemblée générale.

Ce soutien démocratique fort pour chaque interdiction verte a contribué à renforcer le soutien au sol. Bien que ces jours-ci, nous jouissions des succès des interdictions, il est opportun de se rappeler que la lutte elle-même a été très dure et dangereuse. Dans son livre «Jack Mundey – Les interdictions vertes et au-delà», Jack décrit la réaction de la police lorsque des membres du BLF et des membres de la communauté ont occupé des maisons aux Roches: «… armé de pinces, de marteaux de siège et de haches, le policier transpirant a finalement brisé les barricades et les arrestations ont commencé ». Jack et sa famille ont été soumis à un certain nombre de menaces de mort, mais à aucun moment ils n'ont affaibli leur détermination à soutenir les interdictions pour sauver la brousse urbaine, les logements sociaux et les sites du patrimoine.

L'ampleur des succès de l'interdiction verte est vraiment incroyable – le logement public et le patrimoine des Roches sauvés, tout le parc Centennial et les jardins botaniques conservés, le logement pour la communauté autochtone à Redfern et les maisons et les paysages de rue à Glebe, Darlinghurst et Woolloomooloo sauvés, l'expulsion d'une étudiante gay d'un collège résidentiel de l'Université Macquarie a cessé, et le droit de deux femmes universitaires à enseigner un cours d'études féminines a gagné – et les campagnes réussies n'étaient pas toutes à Sydney.

En 1975, les travailleurs de Birmingham ont créé un comité d'interdiction verte et ont refusé de démolir le bureau de poste de Birmingham. Cette année-là, Jack avait passé plusieurs mois lors d'une tournée de conférences en Grande-Bretagne en tant qu'invité du Center for Environmental Studies. L'influence internationale de Jack était importante dans les années 1970 et 1980. Il était le seul Australien à prendre la parole à la Conférence des Nations Unies sur l'environnement bâti et il a participé à de nombreux autres événements internationaux.

Un autre de ses héritages durables provient du nom des Verts. Petra Kelly, une environnementaliste allemande, s'est rendue en Australie dans les années 1970. Elle a été intriguée par les interdictions vertes et le travail du BLF. À l'époque, elle et d'autres étaient en train de créer un nouveau parti politique. Ils cherchaient un nom et après être rentrés chez eux, les Verts allemands, le premier parti des Verts au monde, ont été formés – son nom inspiré des interdictions vertes et de ce que Jack et le BLF accomplissaient. À leur tour, les Verts australiens ont pris leur nom des Verts allemands.

Au début des années 1990, Jack a rejoint les Verts. Il était un membre actif du groupe local des Verts de Canterbury soutenant les campagnes locales et distribuant des cartes de vote le jour du scrutin.

Jack n'a jamais cessé sa vie d'engagement politique et social. Il a activement soutenu les campagnes progressistes jusqu'à la fin des années 80.

En 2016, Jack a pris la parole lors d'une conférence de presse à Bondi Beach lorsque des responsables de la division de construction du CFMEU NSW, entourés de centaines de membres de la communauté locale, ont annoncé qu'une interdiction verte avait été placée sur le pavillon Bondi. L'interdiction avait été demandée par la communauté locale pour mettre un terme au plan libéral de privatisation du pavillon.

Les principes d'un engagement communautaire fort, d'un soutien syndical de base et d'actions directes et démocratiques que Jack avait modelées des décennies plus tôt ont été utilisés avec succès pour gagner cette campagne. Le pavillon Bondi a été conservé comme bien public à des fins communautaires.

Des générations de citoyens inquiets, de jeunes militants et de syndicalistes ont été radicalisés par la politique adoptée par Jack. Plus sera. Les défis de cette époque COVID démontreront une fois de plus la nécessité du syndicalisme du mouvement social que Jack a si fortement soutenu.

Jack laisse dans le deuil sa compagne, Judy Mundey.

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