Israël est sur le point de révéler ses plans d'annexion en Cisjordanie. Comment le Congrès réagira-t-il?

La commission américaine des affaires publiques israélienne, l'AIPAC, aurait déclaré la semaine dernière aux législateurs américains qu'ils étaient « libres de critiquer les plans d'annexion imminents d'Israël – tant que la critique s'arrêterait là ». Pourquoi l'AIPAC enverrait-il un tel message au sujet de l'annexion controversée des colonies juives en Cisjordanie occupée – et que dit-elle au sujet de l'évolution de la conversation publique sur la relation des États-Unis avec Israël?

Cela pourrait être une mesure préventive de l'AIPAC, pour éviter d'avoir l'air faible si le Congrès commençait à critiquer les plans d'annexion d'Israël, comme certains membres l'ont déjà fait. Le fossé partisan entre démocrates et républicains sur la politique d'Israël s'est élargi ces dernières années. Les nouveaux membres de la Chambre depuis les élections de mi-mandat de 2018 ont critiqué plus ouvertement la politique israélienne, tandis que contre-voix au Congrès ont fait valoir que «remettre en question le soutien à la relation américano-israélienne est inacceptable».

Mais Israël révélera probablement son plan d'annexion dès le 1er juillet, laissant peu d'options aux politiciens américains pour s'asseoir sur la clôture. Les Américains pensent-ils que remettre en question la relation américaine avec Israël est inacceptable? Notre récent sondage sur les questions critiques de l'Université du Maryland a posé cette question importante.

Voici ce que nous avons constaté: 67% des personnes interrogées dans notre enquête ont déclaré qu'il était «acceptable» de remettre en question la relation israélo-américaine, ou que c'était le «devoir» des membres du Congrès de le faire. Parmi les démocrates, ce nombre était écrasant de 81%, mais une majorité de républicains étaient également d'accord. Qu'est-ce que ça veut dire?

Voici comment nous avons mené cette enquête

Notre sondage en ligne du 12 au 20 mars a interrogé un échantillon national représentatif de 2 395 répondants. Nous avons demandé: «Lors des élections de mi-mandat, plusieurs membres de la Chambre des représentants ont été élus et ont critiqué vocalement les politiques du gouvernement israélien et le soutien américain à Israël. Peu importe si vous êtes d'accord ou en désaccord avec leurs critiques spécifiques, ou si vous soutenez ou non le soutien américain à Israël, dites-moi lequel des éléments suivants est le plus proche de votre point de vue? » Les participants ont choisi l'une des quatre réponses randomisées.

Dans l'ensemble, 9% ont déclaré qu'il était «inacceptable» que des membres du Congrès remettent en question la relation israélo-américaine – ce chiffre reflète 12% des républicains, 6% des démocrates et 9% des indépendants de notre échantillon. Et 19% ont dit que c'était le « devoir » des membres du Congrès de défendre la relation – c'est ce que 32% des républicains, 12% des indépendants et 9% des démocrates ont dit.

Donc, le résultat net est que 28% des Américains pensent qu'il est inacceptable de remettre en question la relation américano-israélienne ou que les membres du Congrès ont le devoir en tant que membres de défendre la relation. C'est un nombre étonnamment faible, étant donné la réticence historique du Congrès à exprimer des critiques sur les politiques israéliennes, et « pendant des décennies, il a été considéré comme trop politiquement risqué » pour les membres de soulever des questions sur la relation israélo-américaine.

Les Américains sont-ils favorables à un examen plus approfondi des relations américano-israéliennes? Dans l'ensemble, 43 pour cent ont déclaré qu'il était «acceptable» pour un membre du Congrès de remettre en question la relation: ce total s'est divisé en 46 pour cent des démocrates, 42 pour cent des républicains et 39 pour cent des indépendants dans notre enquête. Et 24% dans l'ensemble ont déclaré qu'il était du «devoir» des membres du Congrès de remettre en question la relation – 35% des démocrates, 29% des indépendants et 11% des républicains étaient du même avis.

Cela suggère que les deux tiers des Américains, y compris des majorités de démocrates, républicains et indépendants, disent qu'il est « acceptable » ou même « le devoir » des membres du Congrès de remettre en question la relation. Étant donné que nos sondages n'ont pas sondé cette question au cours des années précédentes, nous n'avons pas de moyen précis de mesurer comment les attitudes des États-Unis peuvent avoir changé au fil du temps. Mais étant donné la polarisation accrue des opinions sur les questions liées à Israël, il est frappant de constater que les majorités de la division partisane semblent maintenant ouvertes à remettre en question la relation israélo-américaine.

Remise en question par le Congrès de la question du sondage sur les relations israélo-américaines

Sur de nombreuses questions, y compris Israël, le lobbying politique et les contributions aux campagnes ne reflètent souvent pas l'opinion publique. Bien sûr, l'opinion publique est toujours un facteur dans la politique démocratique, mais l'opinion du «public en cause» – ou des segments du public qui classent un problème en haut de leurs priorités – importe le plus. Les Américains ont fait part de leur désir de neutralité dans la diplomatie américaine vis-à-vis du conflit israélo-palestinien – mais ceux qui ont classé cette question parmi leurs priorités ont généralement eu tendance à favoriser davantage la position d'Israël.

Ainsi, les personnes qui classent cette question plus haut dans leurs priorités sont-elles susceptibles d'insister pour que le Congrès évite de critiquer la relation bilatérale? Pas vraiment. L'enquête a révélé certaines différences dans les opinions de ceux qui ont classé la question israélo-palestinienne parmi leurs cinq principales priorités, mais sans changer les résultats de base: 10% ont déclaré que remettre en question la relation était inacceptable; 23% ont dit que c'était un devoir de défendre la relation israélo-américaine; 40% ont dit qu'il était acceptable de remettre en question la relation; et 24 pour cent ont déclaré que les membres du Congrès avaient le devoir de remettre en question la relation.

Ces différences avec les résultats globaux de l'enquête ne suggèrent pas que le public concerné souhaite étouffer le débat sur les politiques israéliennes. Les résultats de l'enquête concordent généralement avec les sondages précédents montrant que les tensions israélo-palestiniennes faisaient désormais partie de l'intensification de la lutte pour les valeurs en Amérique, Israël étant de plus en plus assis en dehors de l'univers des valeurs démocrates.

Les électeurs démocrates, en particulier, semblent embrasser l’ouverture, voire le désir, de remettre en question la relation israélo-américaine. Les candidats à la présidentielle semblaient refléter ce sentiment public lors des primaires démocrates: le sénateur Bernie Sanders a suggéré d'utiliser l'aide à Israël comme levier pour influencer la politique du gouvernement israélien. Joe Biden s'est opposé à lier l'aide à Israël aux protestations contre les politiques israéliennes, mais a clairement critiqué le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, en disant: «Bibi Netanyahu et moi nous connaissons bien. Il sait que je pense que ce qu'il fait est scandaleux. « 

Il est peu probable que la relation israélo-américaine soit prioritaire sur les priorités globales des électeurs américains, car les élections de novembre pourraient être davantage axées sur l'identité et la partisanerie. Mais la fracture partisane sur Israël pourrait apparaître comme une ligne d'attaque tentante pour les républicains, surtout si la politique d'Israël entre dans la conversation politique lors de la prochaine convention démocratique. Les résultats de ce sondage suggèrent que les attaques contre la légitimité de critiquer Israël pourraient tomber à plat – sinon être utiles aux candidats démocrates.

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