Investir dans l'éducation publique dans le monde est plus important que jamais

Afin de stopper la propagation de COVID-19, de nombreuses écoles ont dû fermer, ce qui a eu un impact sur l'apprentissage de plus de 1,5 milliard d'enfants dans le monde. Avec une transition inégale vers l'enseignement à distance, les systèmes éducatifs sont confrontés à des défis plus vastes et terribles d'accès à l'éducation, d'équité, de qualité et d'inclusion. Au-delà des impacts immédiats de COVID-19 sur l'apprentissage mondial, la crise économique mondiale qu'elle a précipitée aura des impacts durables sur les enfants et les jeunes d'aujourd'hui à moyen et long terme. À mesure que l'activité économique ralentit et que les budgets publics diminuent en réponse à la pandémie, les gouvernements risquent de mettre l'accent sur le court terme qui pourrait détourner le financement de l'éducation et annuler une partie des progrès réalisés au cours des dernières décennies dans les pays en croissance. dépenses d’éducation dans le monde.

Cette tendance positive dans le financement de l'éducation est le résultat de décennies d'efforts déployés par les gouvernements, les agences bilatérales et multilatérales, les donateurs, la société civile et le secteur privé pour améliorer l'accès et la qualité de l'enseignement et de l'apprentissage qui permettent aux enfants et aux jeunes de développer les compétences qu'ils besoin de prospérer dans le travail, la vie et la citoyenneté au 21e siècle. Cependant, même avant la pandémie, l'impact de l'augmentation des dépenses d'éducation n'atteignait pas nécessairement les plus pauvres et les plus marginalisés et était insuffisant pour combler les écarts d'apprentissage entre les nations riches et pauvres, et dans les régions riches et pauvres des nations.

COVID-19 risque non seulement de faire reculer les progrès réalisés dans l'augmentation des investissements et l'amélioration des résultats des élèves dans l'éducation, mais d'aggraver encore les écarts d'apprentissage au sein des pays et entre eux. Partout dans le monde, les gouvernements accordent la priorité aux dépenses de relance économique et de santé et des filets de sécurité sociale, et bien que cela soit sans aucun doute la priorité à court terme, à moyen terme, il existe un risque que les investissements dans l'éducation publique diminuent et abandonnent ces enfants. et les jeunes du monde entier qui ont le plus besoin d'une éducation de haute qualité. Les décideurs et les parties prenantes de l'éducation doivent se demander comment garantir les ressources indispensables et, en même temps, comment construire de meilleurs systèmes éducatifs après COVID-19. La façon dont les décideurs répondent au défi COVID-19 aura des impacts durables sur les enfants et les jeunes d'aujourd'hui.

En collaboration avec la Banque mondiale, le conférencier honoraire de l'UCL Vikas Pota et le sénateur argentin Esteban Bullrich, le Center for Universal Education de Brookings a organisé une série de tables rondes privées qui réunissent des ministres de l'éducation du monde entier, des chefs de fondation de l'éducation et des institutions multilatérales pour discuter des options stratégiques pour garantir qu'en ces temps de crise, les enfants et les jeunes continuent d'avoir accès à une éducation de qualité. Nous avons entendu d'anciens chefs d'État, qui ont généreusement apporté leur temps et leurs connaissances acquises lors de leurs précédentes expériences, ayant dû prendre des décisions difficiles pour allouer des ressources en temps de crise financière. Ici, je résume trois messages clés issus de ces conversations.

1. L'éducation doit être perçue comme faisant partie de la solution pour reconstruire l'économie. En effet, l'éducation représente une part importante des emplois directs et indirects: les éducateurs, les travailleurs de la construction, les fournisseurs de nourriture, les agents de santé sont quelques-uns des emplois directs et indirects qui servent les établissements d'enseignement.

2. L’éducation est la clé de la compétitivité d’un pays dans une économie mondiale. Les pays qui comptent davantage de travailleurs hautement qualifiés s'en sortent mieux dans les économies du savoir fondées sur la technologie, non seulement aujourd'hui mais aussi pour l'avenir.

3. L'utilisation extensive de la technologie dans l'éducation pendant les fermetures d'écoles peut être un levier non seulement pour transformer les systèmes éducatifs, mais aussi des économies entières. Le défi consiste à relier les écoles à la transformation nécessaire après COVID-19, en renforçant l'étendue des compétences nécessaires pour reconstruire l'économie.

Notre équipe du Center for Universal Education de Brookings s'est engagée à continuer de constituer et de synthétiser des données probantes à l'appui d'investir dans l'éducation de manière efficace et équitable, à développer des outils pour aider les décideurs à faire face à des compromis importants dans l'allocation des ressources, et à continuer de réunir les ministres de l'éducation et les parties prenantes pour faciliter les conversations afin d'atténuer l'impact des crises financières résultant de COVID-19 sur les systèmes éducatifs du monde entier.

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