Impact de COVID-19 sur les micro, petites et moyennes entreprises en Ouganda

Heureusement, l'incidence de COVID-19 en Ouganda est très faible par rapport à d'autres pays – le pays a enregistré jusqu'à présent 260 cas, avec 63 récupérations, et aucun décès lié au COVID-19 à ce jour. En effet, dès le début, l'Ouganda a adopté un certain nombre de mesures de confinement pour freiner la propagation du virus, notamment la fermeture des écoles, les restrictions sur les voyages internes et internationaux, l'utilisation de désinfectant pour les mains, l'amélioration des stations de lavage des mains, l'éloignement social, et même le verrouillage, parmi autres. Bien que ces mesures aient pu contribuer à la maîtrise du virus, ces mêmes restrictions ont durement touché les opérations commerciales.

Une récente enquête rapide sur les entreprises menée par le Centre de recherche sur les politiques économiques (EPRC) en Ouganda révèle que les trois quarts des entreprises interrogées ont mis à pied des employés en raison des risques présentés par COVID-19 et des mesures de confinement ultérieures. En effet, les résultats suggèrent que les mesures de verrouillage ont réduit l'activité des entreprises de plus de moitié. En termes de secteurs, nous constatons que les entreprises agricoles ont connu les plus grandes contraintes d'accès aux intrants et aux marchés de produits en raison de mesures de contrôle telles que les restrictions de transport, la quarantaine, la distanciation sociale et les interdictions sur les marchés hebdomadaires.

En bref, nous constatons que les micro et petites entreprises ont connu une baisse plus importante de l'activité des entreprises par rapport aux moyennes et grandes entreprises—Une découverte sans surprise puisque la plupart des micro et petites entreprises du pays ont interrompu leurs activités en raison de leur incapacité à mettre en œuvre des mesures de santé préventives telles que la fourniture de logements sur place pour les employés, et de désinfectants et de matériel de lavage des mains pour les clients. Ces mesures préventives ont entraîné une augmentation des charges d'exploitation pour les entreprises qui ont continué de rester ouvertes. Par conséquent, la majorité des micro et petites entreprises, en particulier dans le secteur des services, prévoient qu'elles devront fermer d'ici un à trois mois si la pandémie persiste et si les restrictions actuelles sont maintenues (tableau 1). En revanche, la majorité des moyennes et grandes entreprises ne prévoient pas de fermeture. L'analyse sectorielle révèle une résilience légèrement plus élevée des entreprises agricoles et manufacturières que des entreprises du secteur des services.

Tableau 1. Si la pandémie persiste et que les restrictions actuelles sont maintenues, combien de temps faudrait-il à votre entreprise pour fermer ou fermer ses portes?

Le chômage dans l'agriculture est déjà élevé; le secteur des services devrait emboîter le pas dans 6 mois

Les résultats de l'enquête révèlent que la main-d'œuvre des entreprises agricoles ougandaises a subi la restructuration la plus importante. Environ 80% des entreprises du secteur agricole ont réduit leurs effectifs de plus d'un quart. Les résultats indiquent qu'une forte baisse de la demande agricole pourrait être à blâmer: près de 71% des entreprises agricoles interrogées ont signalé une forte baisse de la demande, contre 47% dans le secteur manufacturier et 49% dans les services. Dans le même temps, un pourcentage significativement élevé d'entreprises manufacturières ont mis à pied des employés, 41% d'entre elles réduisant leurs effectifs de plus de la moitié.

Le chômage s'aggravera probablement si les risques associés au COVID-19 persistent et que les mesures de confinement sont maintenues ou intensifiées. Les entreprises interrogées ont indiqué qu'elles licencieraient un total de 1 662 travailleurs temporairement et 406 de façon permanente si la menace de COVID-19 et les mesures de confinement associées persistent pendant les six prochains mois. En appliquant des poids d'échantillonnage obtenus du Bureau des statistiques de l'Ouganda à ces chiffres, nous estimons que 3,8 millions de travailleurs perdront temporairement leur emploi tandis que 625 957 risquent de perdre leur emploi de façon permanente si la menace de COVID-19 et les mesures de confinement associées persistent pendant les six prochains mois ( Figure 1). Ces licenciements constitueraient une réduction de 42% des emplois temporaires et de 7% des emplois permanents. Il est à noter que plus de 75% des employés qui devraient perdre leur emploi de façon permanente sont issus du secteur des services. Étant donné que la plupart des services en Ouganda impliquent une interaction face à face qui contrevient à l'exigence de distanciation sociale, ce résultat n'est pas surprenant.

Figure 1. Si vous avez mis à pied ou prévoyez de mettre à pied des travailleurs temporairement ou définitivement au cours des six prochains mois en raison de COVID-19, veuillez fournir des estimations des chiffres.

En plus de la baisse de la demande et de l'augmentation des coûts des mesures de sécurité, les entreprises qui ont répondu partageaient d'autres préoccupations inquiétantes, notamment une baisse de la production et de la productivité, une réduction de l'offre d'intrants et des contraintes de crédit et de liquidité. En effet, les risques associés à COVID-19 ont exacerbé les contraintes de crédit et de liquidité préexistantes parmi les micro, petites et moyennes entreprises (MPME). En effet, 69% des entreprises interrogées ont signalé une baisse de l'accès au crédit, 34% connaissant une baisse sévère (une baisse de plus de 50% du crédit) (figure 2).

Notamment, un pourcentage relativement élevé de petites et moyennes entreprises dans le secteur des services en particulier a signalé une baisse de l'accès au crédit et à la liquidité financière par rapport aux grandes entreprises. Cette tendance peut s'expliquer par le fait que les établissements de crédit les considèrent déjà comme très risqués, et ces entreprises sont plus susceptibles de devenir insolvables si COVID-19 persiste et si les restrictions sont maintenues. Au niveau sectoriel, des pourcentages élevés d'entreprises de fabrication et de services ont signalé une baisse de leur capacité à rembourser leurs dettes impayées en raison de la flambée de COVID-19 par rapport à celles de l'agriculture. Cette constatation pourrait suggérer que moins d'entreprises agricoles sont admissibles au crédit. Même pour ceux qui ont des prêts, les montants sont relativement faibles – un signe de l'insuffisance des ressources de l'agriculture en ce qui concerne l'accès au crédit.

Figure 2. Comment l'épidémie de COVID-19 a-t-elle affecté votre capacité à rembourser le solde impayé de vos prêts? (

Notre analyse montre également que la majorité des petites et moyennes entreprises, en particulier dans le secteur manufacturier, ont connu une forte baisse de l'accès aux intrants, faisant allusion au risque de dépendance excessive à l'égard des chaînes d'approvisionnement internationales plutôt que régionales ou nationales pour les matières premières et les intermédiaires. Cette constatation appelle les entreprises, en particulier les MPME, à explorer la possibilité de chaînes de valeur et d'approvisionnement régionales ou nationales pour stabiliser leurs sources d'intrants, tout en économisant sur les rares devises étrangères.

Actions recommandées

D'après l'enquête, nous constatons que les micro, petites et moyennes entreprises en Ouganda subissent le contrecoup de COVID-19 et des restrictions commerciales associées. À partir de l'analyse, nous recommandons que les autorités proposent des interventions de liquidité pour aider les entreprises à résoudre les problèmes de liquidité immédiats, réduire les licenciements et éviter les fermetures d'entreprises et les faillites. Afin de libérer plus d'argent pour les entreprises, le gouvernement peut également envisager les éléments suivants: (i) la réduction du taux d'imposition, (ii) la réduction du revenu imposable, (iii) l'offre de crédits d'impôt, et (iv) l'offre de remboursements d'impôt. En outre, le gouvernement devrait payer tous les arriérés impayés sur les fournitures effectuées au gouvernement.

Les banques commerciales devraient envisager de fournir de manière proactive des prêts d'urgence aux MPME avec une flexibilité dans les remboursements. Le gouvernement pourrait recapitaliser les banques commerciales et les institutions micro-financières en accordant des prêts en espèces ou en assouplissant les exigences de réserve de liquidité pour fournir aux institutions financières les liquidités supplémentaires nécessaires pour fournir des prêts d'urgence flexibles. Les efforts susmentionnés pourraient être complétés par l'extension et la diversification des systèmes de garantie partielle de crédit pour les prêts accordés par les banques privées. Alternativement, le gouvernement pourrait offrir des prêts concessionnels par le biais de la Banque de développement de l'Ouganda. Dans cette optique, le gouvernement ougandais a déjà sollicité et reçu un prêt de 500 millions de dollars du Fonds monétaire international. Le gouvernement cherche également à rééchelonner le remboursement de sa dette, ce qui libérerait jusqu'à 2 milliards de dollars à ces fins.

L'utilisation de la technologie pour l'accès au crédit devrait également s'intensifier durant cette crise. Par exemple, l'argent mobile et d'autres plates-formes électroniques peuvent simplifier les processus de demande de prêt et réduire les délais d'exécution des prêts MPME.

Enfin, le Credit Reporting Bureau devrait être à l'affût des défauts involontaires. Dans ce cas, toutes les institutions financières devraient continuer de partager les informations de crédit avec les autorités de régulation. Enfin, le gouvernement devrait envisager de modifier le cadre juridique de la faillite avec des mesures temporaires pour empêcher la liquidation.

Remarque sur les méthodes: sur la base de la méthodologie de l'indice du climat des affaires (BCI) de l'EPRC, nous avons sondé les micro, petites, moyennes et grandes entreprises, afin de déterminer l'impact de COVID-19 sur divers indicateurs de performance des entreprises. Les entreprises interrogées sont un panel de 147 entreprises basé sur le Bureau de statistique de l'Ouganda du recensement des établissements d'entreprises 2011, suivi pour la première fois par l'EPRC en 2012. Un questionnaire structuré posait des questions concernant le risque commercial associé au COVID-19 et aux mesures de confinement ultérieures (telles que confinement). Plus précisément, les questions portaient sur les indicateurs de risque commercial de: niveau d'activité commerciale, accès aux matières premières, prix des intrants / matières premières, dépenses d'exploitation, demande intérieure et internationale, prix de la production, revenus de l'entreprise, productivité, emploi et contrainte de crédit et de liquidité. Pour chacun des indicateurs, les répondants ont été invités à exprimer leurs perceptions sur une échelle de Likert comme suit: «Gravement réduit (de plus de 50%)», «Modérément réduit (d'environ 50%)», «Aucun changement» et « Augmenté. »

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