Il y a de la vérité en chiffres dans le maintien de l'ordre – jusqu'à ce qu'il n'y ait pas

Dans un récent New York Times Dans une chronique, Mara Gay a révélé les détails d'un rapport jamais publié qui montrait que «le nombre de personnes tuées par des activités policières à New York est plus du double de ce qui a été signalé». Dirigé par Mary Bassett, ancienne commissaire à la santé de New York et actuelle directrice du Centre François-Xavier Bagnoud pour la santé et les droits de l'homme à l'Université de Harvard, le Département de la santé «a identifié 105 personnes tuées par la police ou des activités policières au cours de la période allant de 2010 à 2015, plus du double des 46 que l'agence avait publiquement déclarés pour ces années. » Les raisons du sous-dénombrement variaient. «Le décompte officiel de la ville exclut souvent les personnes décédées dans des incidents liés aux activités de la police», a expliqué Gay dans la colonne. « Dans certains cas, l'activité de la police n'était pas indiquée dans les rapports des médecins légistes, ce qui a conduit le Département de la santé à classer les décès de manière erronée. » Quelles que soient les raisons, ce type de sous-estimation met en lumière les raisons pour lesquelles les réformes de la police centrées sur les données échouent à plusieurs reprises.

La responsabilité est au cœur de nombreux arguments en faveur de la réforme de la police. Mais pour tenir la police responsable des fautes commises, les données relatives à la violence policière doivent non seulement devenir plus accessibles, mais aussi devenir plus fiables. Mais que se passe-t-il si ce n'est tout simplement pas possible? Et si nous ne pouvons jamais nous fier à ces données pour être vraies? Les problèmes plus larges concernant la mesure de la criminalité dans la population générale sont amplifiés lorsque nous tentons de recueillir des informations sur les crimes commis par la police. Les mesures vérifiables, telles que les taux d'arrestation et les taux d'incarcération, qui n'indiquent pas vraiment si un crime a effectivement été commis, sont souvent réservées aux policiers et non à la police. Et, tant que les services de police auront une influence sur le signalement ou l'enregistrement des délits, même des organismes indépendants et accrédités ne parviendront pas à collecter et à publier des comptes exacts.

La police a une longue histoire de manipulation des réformes centrées sur les données à son profit. La surproduction de statistiques sur la criminalité peut souvent rapporter des avantages financiers et davantage de pouvoir aux services de police. Par exemple, en réponse à l'inquiétude du public concernant l'augmentation constante du nombre de jeunes arrêtés à New York, le New York Police Department (NYPD) a intégré le Crime Prevention Bureau en tant que partie officielle en 1931. Le Bureau a été chargé de contrôler les conditions communautaires contribuant à la criminalité. et de traiter les «délinquants potentiels». Ces engagements discrétionnaires de la police, en particulier celle-ci, lui ont donné le pouvoir d'étendre ses pouvoirs de surveillance et d'accroître les contacts directs avec les jeunes dans toute la ville. Pour les policiers, les résultats ont été catastrophiques. Au cours des trois premières années, le Bureau de prévention du crime a augmenté sa charge de travail de 50% et a atteint son apogée en 1933 avec environ 15 000 cas. Mais, selon le maire d'alors Fiorello La Guardia, ces chiffres ne justifiaient toujours pas leurs dépenses. Le Bureau de prévention du crime a été réorganisé sous la direction d'un nouveau directeur et a été rebaptisé Bureau d'aide aux mineurs (JAB) en 1934. Ayant besoin de plus de cas pour justifier son existence, le JAB a élargi sa liste de délinquants potentiels fondée sur la référence pour inclure «tous les jeunes qui se livraient à des actes qui pourrait finalement les mettre en conflit avec la loi. » Cette définition élargie a eu l'effet souhaité et, à la fin de la décennie, selon une étude de cas de l'Université de New York de 1947, le Bureau a signalé plus de 66 000 cas, et les délinquants potentiels représentaient près de 90% de la charge de travail; le budget annuel est passé de 346 000 $ à 500 000 $.

De même, la sous-déclaration de la violence policière permet à la police d'échapper aux critiques du public et de lutter contre les efforts de réforme visant à limiter le pouvoir de la police. En janvier 1964, à la veille de l'Exposition universelle, de hauts responsables de l'application des lois de New York, dont le gouverneur de l'époque, Nelson A. Rockefeller, se sont mis d'accord sur les termes de l'augmentation du pouvoir de la police avec deux projets de loi, stop-and-fisk et no-knock. Cela s'est produit dans un contexte d'appels de brutalité policière de la part de New Yorkais noirs. « La violence policière dans notre ville n'est pas un problème qui a commencé ou qui s'est terminé avec l'Exposition universelle », James.

Farmer, le directeur national du Congrès pour l'égalité raciale (CORE) a déclaré. Dans un numéro d'avril 1964 du New York Times, Farmer a conclu qu'une force de police excessive était «un problème permanent de violence policière contre des Noirs et des Portoricains individuels injustifiés et non provoqués». Mais selon le commissaire de police Michael J. Murphy, ce n'était pas le cas. Dans un discours, le commissaire Murphy a déclaré qu'il y avait «aucun modèle de brutalité dans le département de police de New York. Il n'y en a pas eu – il n'y en aura jamais. » Malgré les déclarations de Murphy, moins de trois mois plus tard, James Powell, un New-Yorkais noir de 15 ans, a été abattu par un lieutenant de police blanc à Harlem, déclenchant un soulèvement dans la ville.

Le soulèvement de Harlem en 1964 a été l'une des quelque 750 révoltes déclenchées en dix ans par un incident de violence policière. Le président Lyndon B. Johnson a reconnu l'urgence de la question et a cherché à répondre au rôle joué par la violence policière dans ces soulèvements lorsqu'il a ordonné la Commission consultative nationale sur les troubles civils, plus connue sous le nom de Commission Kerner en 1967. Le rapport complet appelait à une amélioration la formation de la police ainsi que la collecte de données de base sur les conditions sous-jacentes à l'origine du fossé entre les citoyens noirs et blancs. Les réformes recommandées ont été largement ignorées.

C'était il y a plus de 50 ans.

« Quand nous regardons l'histoire de la police », a expliqué Khalil Gibran Muhammad, professeur d'histoire, de race et de politique publique à la Harvard Kennedy School lors d'une récente interview de Democracy Now, « Nous avons manqué d'options en termes de réforme, en de réfléchir à ce que la police peut faire pour elle-même. » Les réformes centrées sur les données ne fonctionneront pas parce que la police ne peut pas être des collecteurs impartiaux de données.

Certes, le manque de transparence constitue un aveu critique du récent décret exécutif sur la sécurité des services de police pour des communautés sûres. Le président a reconnu la nécessité de partager les informations «concernant les cas de recours excessif à la force liés à des questions d'application de la loi, (tout en tenant compte des droits à la vie privée et aux garanties d'une procédure régulière».) Mais c'est le problème. La police utilise la «confidentialité» et la «procédure régulière» comme tampons de protection qui leur permettent de publier leurs propres rapports selon leurs propres conditions. « Pendant près de trois ans », selon Gay, « la direction du département de la santé, du département de police et du bureau du médecin légiste de la ville savait que la ville sous-déclarait les décès imputables à la police, mais n'a rien dit ».

Le NYPD ne fait certainement pas exception.

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