Houston, nous avons un problème: une courbe croissante des infections à coronavirus

Les notions d'une pandémie de détente devraient être doucement écartées car le rythme des nouveaux cas de coronavirus semble prêt à franchir le pic d'avril au milieu de la propagation accélérée du virus dans le sud, le sud-ouest et le vaste intérieur du pays.

Jusqu'à ce qu'un régime national de dépistage, de traçage et de traitement soit en place, toute idée de retour aux niveaux économiques de janvier est un pur fantasme.

Les problèmes persistants en Californie et les points chauds émergents de l'Arizona, de la Floride et du Texas impliquent un ralentissement de la reprise économique cette année. Il est important de noter que ces quatre points chauds représentent environ 30% du produit intérieur brut total des États-Unis.

Jusqu'à ce qu'un régime national de dépistage, de traçage et de traitement soit en place, toute idée de retour aux niveaux économiques de janvier 2020 est un pur fantasme.

La réouverture des économies locales au début du mois de mai est survenue à un moment où la crise avait dépassé son pic du début avril dans le nord-ouest et le nord-est du Pacifique, et n'avait pas encore attaqué les États du sud et du sud-ouest. Les infections nouvellement signalées diminuaient à mesure que les pratiques de distanciation sociale devenaient la norme dans les zones urbaines densément peuplées et que les entreprises non essentielles étaient fermées.

Puis, malgré les avertissements d'experts en santé publique selon lesquels les États-Unis étaient encore aux premiers stades d'une pandémie persistante et qu'il n'y avait pas d'immunité préexistante, les États ont commencé à ouvrir leurs économies.

Le résultat a été une augmentation des cas quotidiens sur une base nationale qui semble dépasser les flambées initiales dans l'État de Washington et la métropole de New York et la croissance exponentielle qui a suivi, comme le montrent les deux premiers chiffres ci-dessous.

En particulier, il existe des risques majeurs concernant le rythme des infections à Houston, Austin, Dallas et Phoenix. Houston est la quatrième plus grande région métropolitaine du pays et le centre énergétique de l'économie.

Si les gouverneurs de ces États et les maires de ces villes décident de s'engager dans une autre série de fermetures – vendredi, le Texas a ordonné la fermeture des bars et imposé des limites de foule – qui apparaîtront dans les données économiques au cours des deux prochains mois.

Tout aussi critique pour l'économie sera le comportement des résidents de ces États et régions métropolitaines, qui peuvent ralentir l'activité sociale et économique normale, que les autorités politiques reculent encore ou non lors de la réouverture économique.

Si l'infection devait croître de façon exponentielle en raison de pratiques de distanciation sociale détendues entre les États et les communautés, nous nous attendrions à voir le nombre de cas de coronavirus cumulés approcher 2,8 millions dans la semaine précédant le 4 juillet, le prochain test de notre volonté d'arrêter la propagation de l'infection.

Bien que les infections à coronavirus augmentent à nouveau, les décès attribués au virus sont en baisse constante depuis leur pic de la troisième semaine d'avril. Nous le montrons dans le premier graphique ci-dessous, car la moyenne sur sept jours des décès dus au COVID-19 est passée de 2 200 par jour à 620 selon les dernières données.

Comme l'a dit le Dr Anthony Fauci, les décès sont toujours à la traîne d'une augmentation des infections.

Mais il est important de noter que le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que les décès accusent toujours un retard dans l'augmentation des infections – un sombre rappel qu'en ce qui concerne la pandémie, le pire n'est pas derrière nous.

Le deuxième chiffre pourrait donner une meilleure image de ce qui pourrait se passer, bien que le raisonnement soit anecdotique pour l'instant. Premièrement, la quantité de soins disponibles s'améliore. Les hôpitaux en dehors des zones métropolitaines n'ont pas encore été débordés, bien que les rapports indiquent qu'ils sont presque à pleine capacité.

Et nous devons supposer que l'expérience des hôpitaux métropolitains durement touchés a augmenté la base de connaissances de tous les praticiens de la santé. Mais nous tenons à noter que le système de santé de Houston semble avoir atteint 100% d'utilisation des unités de soins intensifs, et nous sommes également très préoccupés par Phoenix et Austin.

Deuxièmement, au moins certains États ont eu le bon sens de garder les maisons de retraite sous clé. Moins il y a de personnes exposées dans une population âgée vulnérable, moins il y a de risques d'infection.

Troisièmement, en raison du succès antérieur de la distanciation sociale, les restrictions sur les rassemblements ont été assouplies et les cohortes plus jeunes – qui étaient anxieuses après des mois d'enfermement – sont sorties. Nous supposons que les plus jeunes auront à la fois une plus grande probabilité de survivre à l'infection que leurs grands-parents et permettront en même temps à leur sens de l'invincibilité de l'emporter sur tout problème de sécurité.

Le deuxième chiffre ci-dessous fait allusion à cette thèse, montrant que le rapport des décès quotidiens par rapport au nombre d'infections quotidiennes au COVID-19 est passé d'un pic de 7,6% en avril à un peu moins de 2% dans les dernières données.

Il convient toutefois de noter que, comme les décès peuvent retarder les infections de plusieurs semaines, il n'est pas certain que cette tendance à la baisse se poursuive après cette dernière vague d'infections.

Et utiliser cette tendance comme justification pour autoriser de grands rassemblements est autodestructeur. Alors que les jeunes qui s'infectent dans un bar, à la plage ou dans une salle de sport survivront, espérons-le, ils sont également susceptibles d'infecter quelqu'un d'autre dont le système immunitaire est compromis ou n'a pas la chance d'être jeune.

Ces trois chiffres suivants martèlent l'argument selon lequel nous serions stupides de rester complaisants face au contrôle du virus. La propagation est désormais endémique dans les États non métropolitains qui ont été épargnés par les premiers assauts d'infection et de décès à New York, New Jersey, Massachusetts, Pennsylvanie, Illinois et Californie.

La maladie se propage à un rythme de 7 000 par jour dans les États des principales régions métropolitaines et de 24 000 personnes par jour dans tous les autres États. Au moins certains des gouverneurs et maires ont cessé de se cacher derrière l'orgueil et le déni et prennent des mesures raisonnables pour éviter une nouvelle catastrophe.

Nous savons ralentir la propagation. Le coût économique est déjà énorme, mais toujours inférieur à la perte de vie évitable.

Analyse d'état

Trente des 50 États (et Washington D.C.) signalent des taux d'infection plus élevés dans les quatre semaines depuis le week-end du Memorial Day par rapport aux huit semaines depuis la réouverture des économies locales au début du mois de mai.

Par exemple, les cas de COVID-19 signalés en Arizona qui ont augmenté à un taux moyen de 34% par semaine depuis le 30 avril ont augmenté de 63% par semaine au cours des quatre semaines depuis le 25 mai. Le taux de croissance de la Caroline du Sud est passé de 26% à 51% par semaine. Les cas de COVID-19 en Floride, qui augmentaient de 26% par semaine, sont passés à 45% par semaine. Au Texas, les cas augmentent maintenant de près de 40% par semaine, contre 22%.

Il existe également des preuves croissantes d'augmentation dans les principaux États. Par exemple, New York, qui ralentissait à un taux de 24% par semaine après le 30 avril, ralentit maintenant à un taux de 19% par semaine alors que les résidents se déplacent à l'extérieur de leurs appartements et dans les rues et les parcs. Pendant ce temps, les cas en Californie augmentent de 20% par semaine depuis le Memorial Day.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus

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