Financer une réponse globale et équitable au COVID-19

Les pires prophéties printanières des dirigeants économiques mondiaux ont été prouvées à l’automne: le COVID-19 étouffe l’économie mondiale et aggrave les souffrances de nos populations les plus vulnérables. Alors que le nombre de morts dans le monde approche le million, les coûts humains et économiques de la pandémie continuent de s'aggraver dans la plus profonde récession depuis la Seconde Guerre mondiale, déclenchant la première augmentation de la pauvreté mondiale depuis une génération. La distanciation sociale est à l'origine d'un choc unique de l'offre mondiale, réduisant considérablement les investissements dans les pays à faible revenu, exigeant une action vigoureuse et créative.

Alors que nous regardons avec nostalgie les précédentes projections de croissance anémique mais positive, le Fonds monétaire international (FMI) prédit désormais une contraction économique mondiale de près de 5% en 2020. Les pertes d'heures de travail pour le deuxième trimestre de 2020 par rapport au dernier trimestre de 2019 devraient atteindre 14% dans le monde, ce qui équivaut à 400 millions d'emplois perdus.

Le commerce dans des domaines tels que les produits de base, le tourisme, les transports et la distribution a été dévasté à la fois par les restrictions sanitaires et les sorties de capitaux. Dans le même temps, les investissements directs étrangers (IDE) devraient chuter de 40% en 2020, ce qui ramènera les IDE à moins de 1 billion de dollars pour la première fois depuis 2005. Les envois de fonds, source précieuse de revenus de développement, devraient chuter de 20% d'ici la fin de cette année.

Pourtant, même pendant cette crise sans précédent, les pays à revenu faible ou intermédiaire devront encore payer un total de 130 milliards de dollars au titre du service de la dette cette année. Des dizaines de pays ont demandé un allégement du service de la dette. Beaucoup d’entre eux sont en détresse et risquent de faire défaut. D'autres peuvent être forcés de procéder à des coupes dévastatrices dans les services publics dont on a cruellement besoin pour panser leurs blessés et leurs économies – juste pour rembourser leurs dettes.

Certains disent que nos espoirs de réaliser les objectifs de développement durable sont peut-être déjà un rêve qui s’estompe, en particulier pour les plus pauvres du monde.

Pourtant, les ODD n'ont jamais été aussi importants et restent la meilleure voie pour naviguer dans ces eaux périlleuses.

N'oublions jamais que les pauvres du monde souffrent le plus des effets économiques et sanitaires du COVID-19. Une réponse globale et équitable est donc nécessaire. Plus de 100 millions de personnes supplémentaires seront poussées dans l'extrême pauvreté – certains disent près du double de ce montant – la première augmentation de la pauvreté mondiale depuis 1998. En raison du chômage de masse, de la perturbation de la production alimentaire et de la baisse de l'aide, jusqu'à 12 000 des personnes par jour pourraient mourir de faim d'ici la fin de l'année, doublant le nombre de familles en situation d'insécurité alimentaire et créant de nouveaux épicentres de faim à travers le monde.

Les difficultés des personnes vivant dans les zones de conflit augmenteront, en particulier pour les femmes et les enfants et d'autres populations vulnérables. Si l'histoire est notre guide, leur misère pourrait créer de nouveaux conflits à moins que nous n'intervenions efficacement pour éviter de nouvelles pertes humaines et économiques.

Certains disent que nos espoirs de réaliser les objectifs de développement durable (ODD) sont peut-être déjà un rêve qui s’efface, en particulier pour les plus pauvres du monde. Pourtant, les ODD n'ont jamais été aussi importants et restent la meilleure voie pour naviguer dans ces eaux périlleuses.

Nous avons précédemment présenté notre argumentaire pour les ODD comme un guide pour la réponse au COVID-19, mais il est maintenant temps de les mettre en œuvre – et avec un financement adéquat.

Alors, comment devrions-nous procéder pour financer et mettre en œuvre les ODD pendant et après la pandémie? Il y a au moins quatre étapes clés:

1. Les pays doivent disposer des fonds nécessaires pour protéger leur population et leur économie. La réponse budgétaire mondiale combinée à la crise s'élève désormais à plus de 11 billions de dollars. De nombreux pays riches ont adopté des mesures de dépenses budgétaires extraordinaires qui dépassent souvent 10% de leur PIB. Pourtant, les pays en développement n'ont pas suffisamment d'espace budgétaire, ce qui limite leur capacité à réagir avec de vastes paquets budgétaires nécessaires pour sauver des vies et des moyens d'existence.

Les pays à faible revenu auront besoin de liquidités pour maintenir leurs investissements dans les soins de santé et les filets de sécurité. Ils ont également besoin de fonds pour fournir du crédit afin de protéger les petites entreprises, qui emploient la plupart de leurs employés. Ces pays devraient intégrer explicitement les ODD dans leurs budgets, tout en maintenant une bonne gouvernance et en établissant des systèmes fiscaux et commerciaux équitables, ce qui pourrait également aider à débloquer des financements du secteur privé.

Afin de réunir toutes les parties prenantes financières pour financer les efforts visant à atteindre les ODD – y compris le financement du secteur privé, les organisations d'aide internationale et bilatérale et les entreprises – les pays devraient établir des cadres de financement nationaux intégrés (INFF). Les banques multilatérales de développement pourraient également faire davantage pour collaborer sur ce programme, chacune exploitant leur avantage comparatif, créant un plus grand effet de levier et mettant en commun les financements selon les besoins. Certains devront peut-être augmenter leur capital de base et leurs actionnaires devront y parvenir.

2. Nous ne devons pas verser d’eau sur les noyés. Ainsi, nous devons alléger le fardeau de la dette écrasante des pays pauvres par des rachats volontaires de dette souveraine. Cela pourrait être géré par le FMI, qui a noté que les pays émergents et en développement ont besoin de 2,5 billions de dollars supplémentaires pour faire face à la pandémie. Le FMI pourrait également émettre de nouveaux droits de tirage spéciaux (DTS) et réaffecter les DTS inutilisés des économies avancées aux économies en développement pour accroître la liquidité.

Certains décideurs ont exhorté le FMI à moderniser sa restructuration de la dette pour faire face aux défis économiques et environnementaux d’aujourd’hui, tandis que d’autres ont plaidé pour la suspension du service de la dette, impliquant tous les créanciers officiels bilatéraux et privés, ainsi qu’une plus grande transparence. Les chefs d'État et les ministres se réunissent en septembre sous les auspices de l'ONU pour recommander des réponses politiques qui aideront à soutenir la reprise et à réduire le fardeau de la dette.

Alors que la Banque mondiale a mis en œuvre l'Initiative de suspension du service de la dette (DSSI), qui permet à 76 pays de l'Association internationale de développement (IDA) et à l'Angola de suspendre le paiement du principal ou des intérêts sur leurs dettes envers les pays du G-20 jusqu'à la fin de 2020, certains ont soutenu libérer des ressources supplémentaires pour les pays en développement. Lors d'une réunion avec les ministres des Finances tenue le 8 septembre, beaucoup ont appelé à une prorogation de la DSSI au moins jusqu'en 2021, à un élargissement de sa base pour inclure les pays à revenu intermédiaire et les petits États insulaires en développement, et une plus grande participation des créanciers du secteur privé.

3. Du côté de la livraison, nous devons dépenser chaque dollar à bon escient, «Reconstruire en mieux» qu'avant en alignant les politiques de relance sur les repères à long terme, y compris les ODD et l'Accord de Paris, et en jetant les bases d'un avenir résilient, durable et inclusif. Par exemple, le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a plaidé pour le renforcement des capacités des gouvernements locaux, tandis que la Banque mondiale a plaidé pour permettre à l'Afrique d'accélérer la transition vers les économies numériques grâce à des investissements innovants dans les infrastructures et le capital humain.

Le Secrétaire général a également appelé à la mise en place d'échanges dette-climat et dette-ODD pour aider à libérer des ressources dans les pays en développement. La Commission économique régionale des Nations Unies pour l'Amérique latine et les Caraïbes (CEPALC), par exemple, a proposé d'échanger la dette extérieure des Caraïbes contre des paiements annuels en un fonds de résilience climatique, qui peut être une source de financement pour les investissements pour la réponse à la crise et les ODD.

4. Nous devons colmater les fuites. Il n'est pas possible de soutenir les pays en développement sous forme d'allégement de la dette et d'augmenter la liquidité tant qu'il existe des fuites majeures dans le système sous la forme de flux financiers illicites. Rien qu'en Afrique, on estime que 1 billion de dollars ont été perdus au cours des 50 dernières années, soit à peu près le montant de l'aide publique au développement reçue sur le continent pendant la même période.

Pour lutter contre les flux financiers illicites, nous devons mettre en œuvre des procédures et des cadres qui ont déjà été convenus – en théorie. Comme l'ont souligné les ministres des Finances lors de la réunion de haut niveau du 8 septembre, les technologies numériques pourraient également être utilisées pour renforcer les échanges automatiques d'informations fiscales, stimuler les systèmes de lutte contre le blanchiment d'argent et lutter contre l'évasion fiscale et les flux illicites.

Pour traverser cette crise, notre communauté de nations doit travailler ensemble – guidée par les ODD – pour financer et mettre en œuvre des mesures visant à répondre aux besoins à court et à long terme, en particulier pour les plus pauvres.

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