Fiche d'information: Ségrégation professionnelle aux États-Unis selon la race, l'origine ethnique et le sexe

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Entre 1950 et 2000, alors que la part des femmes dans une profession donnée augmentait, les salaires dans ces postes avaient tendance à baisser.
Entre 1950 et 2000, alors que la part des femmes dans une profession donnée augmentait, les salaires dans ces postes avaient tendance à baisser.

Aperçu

La ségrégation professionnelle est définie comme la surreprésentation ou la sous-représentation d'un groupe dans certains emplois ou domaines de travail. Cette fiche d'information explique comment la ségrégation professionnelle aux États-Unis a contribué à faire baisser les salaires des travailleurs en fonction de la race et du sexe et, à son tour, a contribué à une large inégalité des salaires sur l'ensemble du marché du travail américain. De plus, les données suggèrent que la surreprésentation des groupes marginalisés de travailleurs dans les professions réduit leurs salaires indépendamment des autres mesures de la productivité telles que le niveau de compétence requis, et que l'intégration entre les professions est au point mort pour les travailleurs Black et Latinx.

Aux États-Unis, la stratification des emplois en fonction de la race, de l’ethnicité et du sexe a une incidence sur les résultats des travailleurs sur le marché du travail, les groupes connaissant des privilèges ou des inconvénients aggravants en raison de:

  • Surpeuplement professionnel
  • Dévaluation du travail
  • Intégration professionnelle inégale
  • Ségrégation professionnelle et récessions
  • Ségrégation professionnelle et inégalité de revenu et de richesse

Cette fiche d'information présente des éléments de preuve dans toutes ces catégories pour montrer comment la ségrégation professionnelle renforce les inégalités et nuit aux résultats des travailleurs sur le marché du travail.

Surpeuplement professionnel

La ségrégation professionnelle fait baisser les salaires en partie en réduisant les opportunités potentielles car elle «pousse» les travailleurs marginalisés vers des emplois moins bien rémunérés. La thèse du «surpeuplement professionnel» a été élaborée pour la première fois en 1971 par la regrettée économiste Barbara Bergman, qui a soutenu que la discrimination des employeurs exclut les hommes noirs des emplois souhaitables à hauts salaires pour lesquels ils sont qualifiés et les oriente vers des emplois moins bien rémunérés. Cela, à son tour, augmente l’offre de travailleurs dans ces postes, faisant baisser les salaires et diminuant le pouvoir de négociation des travailleurs. Dans une étude ultérieure, Bergman a constaté qu’un mécanisme similaire a un impact sur la position des femmes sur le marché du travail.

S'appuyant sur le travail de Bergman, les économistes Darrick Hamilton de l'Ohio State University, Algernon Austin de l'Economic Policy Institute et William Darity Jr. de la Duke University montrent que même lorsqu'ils tiennent compte de l'éducation, les hommes noirs sont sous-représentés dans les postes à hauts salaires, y compris la plupart gestion et professions libérales, et surreprésenté dans les emplois à bas salaires, en particulier dans le secteur des services. De même, d’autres études suggèrent que les responsabilités accrues des femmes en matière de soins les évincent des postes à salaire plus élevé, car ceux-ci ont tendance à exiger davantage d’heures de travail.

Dévaluation du travail

Lors de l'analyse des raisons pour lesquelles les emplois avec une plus grande proportion de femmes ont tendance à avoir des revenus inférieurs, les chercheurs ont constaté qu'entre 1950 et 2000, alors que la part des femmes dans une profession donnée augmentait, les salaires dans ces postes avaient tendance à baisser. Ces résultats corroborent l'hypothèse de la «dévaluation», qui propose que le travail à prédominance féminine soit sous-payé. Plus précisément:

  • Même en tenant compte de facteurs tels que l'éducation et l'expérience de travail, tous les travailleurs subissent une pénalité salariale lorsqu'ils occupent des emplois dans des professions à prédominance féminine. Les femmes noires encourent la plus grande pénalité, mais le fait de travailler dans des postes dirigés par des femmes nuit aux niveaux de rémunération des travailleurs hommes, femmes, asiatiques, noirs, hispaniques et blancs.
  • Les postes dans l'enseignement sont un bon exemple de ce phénomène. La part des enseignants des écoles publiques qui sont des hommes est passée de 32,2% en 1979 à seulement 24,9% en 2018. La recherche montre que la sortie des hommes de cette profession pourrait refléter une pénalité salariale croissante, où les gains des enseignants ont diminué par rapport à des travailleurs comparables dans d'autres professions. .

L'hypothèse de dévaluation semble être particulièrement pertinente pour la ségrégation professionnelle selon le sexe. Il a été démontré que les emplois dits de soins, tels que la garde d'enfants, l'éducation et les soins de santé où les femmes restent surreprésentées, ont des salaires plus bas et des répartitions de salaires compressées. Cela est dû, en partie, à un pouvoir de négociation plus faible parmi les travailleurs, en raison d'engagements moraux et d'un travail souvent effectué en collaboration avec des avantages à long terme et difficiles à mesurer.

L'intégration professionnelle a été inégale

Selon de nombreuses mesures, le marché du travail américain est actuellement moins ségrégué qu'au cours des décennies précédentes. Le mouvement des droits civiques ayant réussi à éliminer la plupart des obstacles formels à l’emploi et à l’éducation dans les années 60, la participation des femmes à la population active a augmenté, un plus grand nombre de travailleurs de couleur ont pu accéder à des emplois à hauts salaires et la stratification des emplois a diminué. Une plus grande intégration a contribué à réduire les écarts de salaires entre les sexes et les races dans la seconde moitié du XXe siècle et a eu un effet important sur les résultats de nombreux travailleurs sur le marché du travail. La recherche estime que la baisse de la ségrégation professionnelle entre 1960 et 2008 explique environ 60% de la croissance des salaires réels pour les femmes noires, 45% pour les hommes noirs et 40% pour les femmes blanches.

Mais le déclin de la ségrégation professionnelle n'a pas été constant ou égal. De nombreuses tendances vers une plus grande intégration se sont arrêtées ou ralenties au cours des dernières décennies, notamment:

  • Même si les milléniaux (ceux nés entre 1981 et 1996) subissent moins de ségrégation professionnelle fondée sur le sexe que les Gen Xers (ceux nés entre 1965 et 1980) et les baby-boomers (ceux nés entre 1946 et 1964), les trois générations font à peu près le même niveau de stratification des emplois fondée sur la race.
  • À partir des années 1960, les femmes en général et les femmes noires en particulier ont fait de grands progrès vers une plus grande intégration professionnelle, car elles ont commencé à occuper plus d'emplois dans les postes de gestion, professionnels et techniques. Dans les années 80, cependant, ces progrès ont ralenti et, en 2000, ils se sont arrêtés.
  • Au sein des groupes raciaux et ethniques et depuis la fin des années 1980, les hommes et les femmes d'origine asiatique et insulaire du Pacifique ont fait les plus grands progrès vers l'intégration professionnelle, tandis que l'inverse est vrai pour les travailleurs de Latinx.

Ségrégation professionnelle et récessions

Les économistes constatent également que la ségrégation professionnelle peut devenir plus grave en cas de ralentissement économique et expliquer pourquoi certains groupes de travailleurs sont touchés de manière disproportionnée par les crises économiques. Les recherches de Michelle Holder, de la City University of New York, montrent, par exemple, qu'après la Grande Récession de 2007-2009, les hommes noirs ont été davantage évincés des emplois à salaire moyen et élevé, tandis que les hommes en général ont connu une le chômage, en grande partie en raison de leur surreprésentation dans les postes les plus exposés aux fluctuations du cycle économique, comme les emplois dans la construction.

Kimberly Christensen du Sarah Lawrence College constate également que, si les femmes ont perdu leur emploi à un rythme plus lent que les hommes, la Grande Récession a entraîné un changement dans la structure professionnelle des femmes. En tant que tel, un rétrécissement soutenu du secteur public à la suite de cette récession a eu des conséquences particulièrement négatives pour les femmes de couleur, dont beaucoup sont passées d'un emploi relativement bien rémunéré et sûr dans le secteur public à une embauche disproportionnée dans des emplois à bas salaires en commerce de détail, loisirs et hôtellerie et soins de santé.

Comment la ségrégation professionnelle contribue aux inégalités

La ségrégation professionnelle explique une partie importante des écarts salariaux persistants entre les groupes de travailleurs. Il y a des écarts de salaire raciaux plus élevés dans les régions métropolitaines avec une population noire plus élevée en raison de la discrimination des emplois bien rémunérés, plutôt que de la dévaluation des emplois associés aux travailleurs noirs, ce qui soutient l'hypothèse de surpeuplement professionnel de Bergman. Les données provenant des pays en développement montrent également que le surpeuplement des femmes dans des professions particulières réduit la part globale du travail dans les revenus provenant de la croissance du produit intérieur brut, de sorte que les travailleurs partagent moins la croissance économique. Et la ségrégation professionnelle réduit non seulement les revenus immédiats, mais nuit également à la sécurité d'emploi des travailleurs, aux possibilités d'avancement professionnel et à la capacité d'accumuler et de conserver la richesse.

Conclusion

Le tri des travailleurs aux États-Unis dans différents emplois en fonction de la race, de l'ethnie et du sexe reste l'une des caractéristiques les plus répandues du marché du travail américain. Il est également important de noter que cette fiche d'information ne documente pas l'étendue complète de la ségrégation professionnelle, les recherches montrant qu'il existe une stratification importante selon la sexualité, la langue et le statut de citoyenneté. Limiter les possibilités des travailleurs issus de milieux marginalisés maintient l'inégalité des salaires, limitant davantage la sécurité économique et limitant le potentiel de notre économie.

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