Fiche d'information: L'assurance-chômage et pourquoi l'effet des freins au travail est largement surestimé au milieu de la récession du coronavirus

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Le United Artists Theatres à Berkeley, en Californie, est l'un des nombreux sites qui ont été forcés de fermer au début de la pandémie de coronavirus.
Le United Artists Theatres à Berkeley, en Californie, est l'un des nombreux sites qui ont été forcés de fermer au début de la pandémie de coronavirus.

Dans le cadre de la loi relative à l'aide, aux secours et à la sécurité économique contre le coronavirus, ou CARES, le programme d'indemnisation du chômage en cas de pandémie a ajouté une augmentation hebdomadaire de 600 $ aux paiements d'assurance-chômage. Bien qu'il s'agisse de l'une des réponses politiques les plus efficaces à la récession du coronavirus à ce jour, les paiements améliorés devraient expirer à la fin du mois de juillet. L'idée que l'assurance-chômage crée des incitations pour les travailleurs à rester au chômage est apparue comme le principal argument contre l'extension du supplément hebdomadaire de 600 $, les critiques faisant valoir que des prestations généreuses «sapent la reprise économique».

Comme le souligne cette fiche d'information, les indicateurs actuels du marché du travail montrent que les prestations de chômage ont un effet négligeable sur les niveaux de chômage. Mais les améliorations de l'assurance-chômage ont un impact important sur l'économie et ont déclenché un cycle vertueux qui aide les travailleurs à surmonter une crise économique tout en empêchant la demande de biens et de services de s'effondrer. Voici les faits.

La crise sanitaire du coronavirus – et non des prestations de chômage améliorées – est à l'origine de la flambée du chômage

Même après de fortes augmentations d'emplois en mai et juin, l'économie américaine a perdu 15 millions d'emplois depuis février, et les nouvelles demandes de chômage ont dépassé le sommet de la Grande Récession pendant 15 semaines consécutives. L'absence de conditions de travail sûres, une forte baisse des dépenses de consommation et le manque de soutien aux parents et aux tuteurs empêchent des millions de personnes de travailler.

Plus précisement:

  • En utilisant des données en temps réel provenant de petites entreprises, une équipe d’économistes a constaté que les États où les prestations remplacent une plus grande partie des salaires des travailleurs ont connu la plus faible baisse des heures de travail en mars et, début juin, la plus forte reprise. Un autre une analyse constate que le fait de recevoir des allocations de chômage n’avait aucun effet sur les chances des travailleurs de trouver un emploi.
  • Le taux de vacance aux États-Unis, qui mesure le ratio de travailleurs embauchés pour chaque offre d'emploi, montre que les employeurs comblent désormais les postes vacants plus rapidement qu'à n'importe quel moment depuis février 2012. Le manque d'opportunités de travail, et non un facteur de dissuasion au travail, maintient le chômage élevé. . (Voir la figure 1.)
  • Les données d'Indeed.com – un site Web de recherche d'emploi largement utilisé – montrent qu'il y avait 23 pour cent moins d'offres d'emploi au début de juillet 2020 qu'au même moment l'année précédente. Les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis montrent qu'il y a maintenant près de quatre chômeurs pour chaque offre d'emploi.

Figure 1

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Les préoccupations concernant les désincitations au travail surestiment l'impact négatif des prestations de chômage sur l'emploi et minimisent les impacts positifs évidents dans la recherche économique

Il n'y a pas de consensus académique sur l'effet de la durée ou de la générosité des allocations de chômage sur l'emploi. La recherche montre, cependant, que tout effet que ces prestations pourraient avoir sur le chômage global est faible et probablement plus faible en période de ralentissement qu'en période de boom. Considérer:

  • Des recherches de pointe sur la durée de l'assurance-chômage montrent que l'expansion des allocations de chômage pendant et après la Grande Récession a eu un effet négligeable sur les taux de chômage. Lorsque l'on compare des travailleurs similaires confrontés à des conditions similaires sur le marché du travail, les États où les travailleurs peuvent bénéficier de prestations plus longtemps n'ont pas de taux de chômage plus élevés.
  • En offrant une bouée de sauvetage lorsque les emplois sont rares, l'assurance-chômage peut maintenir les travailleurs engagés dans la recherche d'un emploi même lorsque les emplois sont difficiles à trouver, empêchant ainsi beaucoup de quitter la population active.

L'assurance-chômage fournit des liquidités aux travailleurs qui en ont le plus besoin, en mettant de l'argent entre les mains de ceux qui sont plus susceptibles de le dépenser. Ceux qui ont été les plus durement touchés par la crise – les ménages noirs, latins et à faible revenu – sont moins susceptibles de disposer des actifs financiers liquides nécessaires pour maintenir leur consommation lorsque leurs revenus baissent soudainement.

Tant que la pandémie de coronavirus et la récession ne seront pas sous contrôle, la réduction des allocations de chômage aggravera la crise de santé publique et aggravera la récession

Dans des circonstances normales, l'assurance-chômage permet aux travailleurs de mettre de la nourriture sur la table lorsqu'ils recherchent un travail convenable, soutenant l'activité économique globale. Dans le contexte d'une pandémie mondiale et de la forte récession qu'elle a déclenchée, il est encore plus crucial de fournir aux travailleurs du temps et des ressources financières dans la recherche d'un emploi convenable. Plus précisément:

  • Sans normes de santé et de sécurité adéquates sur le lieu de travail, les emplois en face à face mettront des millions de travailleurs en danger. Les travailleurs ont besoin de temps et de ressources pour rechercher un travail approprié qui ne mettra pas en péril leur santé ou leur santé publique.
  • Dans la littérature économique, le concept de compensation des écarts de salaires décrit les gains supplémentaires nécessaires pour compenser les risques négatifs associés à certains emplois. Les coûts réels pour les travailleurs d'être exposés à un virus mortel lors d'une pandémie ne sont pas reflétés dans les niveaux de salaire pré-pandémique utilisés pour calculer les montants des prestations. L'assurance-chômage améliorée permet aux travailleurs de prendre des décisions fondées sur la sécurité plutôt que sur le désespoir pendant la pandémie.
  • L'Economic Policy Institute estime que prolonger les paiements d'indemnisation en cas de pandémie de chômage jusqu'à la mi-2021 créerait 5,1 millions d'emplois en maintenant la demande de biens et de services.

L'accent mis sur les désincitations au travail sert à exclure les travailleurs noirs et à bas salaires et reflète les préjugés racistes contre les travailleurs de couleur à faible revenu.

Comme pour d'autres programmes de filets de sécurité, l'opposition à un système d'assurance-chômage robuste a souvent pour effet d'empêcher les travailleurs de couleur de recevoir leur juste part des prestations de chômage. Cela est particulièrement vrai pour les travailleurs noirs. Considérer:

  • En dépit d'une demande d'assurance-chômage à des taux similaires à ceux des travailleurs blancs sans emploi, les travailleurs noirs au chômage – et en particulier les travailleuses noires au chômage – ont été beaucoup moins susceptibles de recevoir des prestations. Les États avec une proportion plus élevée de travailleurs noirs ont tendance à avoir des prestations de chômage moins généreuses. Pour les travailleurs noirs, selon une estimation, la prestation hebdomadaire maximale moyenne est inférieure de 40 $ à celle reçue par les travailleurs blancs. (Voir la figure 2)

Figure 2

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  • Selon l'État, le retrait des 600 $ supplémentaires entraînerait une réduction médiane des prestations de 52 à 72%. La baisse serait de 71% en Arizona, 71% en Louisiane et 72% dans le Mississippi.

Conclusion

Alors qu'un certain nombre d'États rétablissent les verrouillages en raison de la récente flambée des cas de coronavirus et des décès de COVID-19, la perspective d'une reprise économique rapide devient de plus en plus improbable. Les préoccupations concernant les désincitations au travail ne permettent pas de reconnaître que les déplacements d'emplois ont des conséquences au-delà de la perte de salaire. La plupart des travailleurs trouvent une valeur inhérente à leur travail et se soucient des avantages sociaux, des possibilités d'avancement professionnel et de leur sécurité économique à long terme.

Si le Congrès laisse expirer le programme d'indemnisation en cas de pandémie de chômage, alors ceux qui ont déjà été les plus durement touchés par le ralentissement – les travailleurs noirs, les travailleurs latino-américains, les travailleuses et les travailleurs à bas salaires – seront les plus touchés, ce qui rendra la crise actuelle plus longue et plus grave. .

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