Faire tourner de bonnes nouvelles sur la maîtrise des armements

Pendant des mois, le président Trump a donné la tournure la plus brillante possible au COVID-19. Il insiste sur le fait que le virus est sous contrôle. Il loue le travail «incroyable» de son administration. Il suggère qu'un vaccin sera disponible d'ici novembre. Malheureusement, le monde réel est très différent.

Trump et son administration donnent également une image de progrès en matière de maîtrise des armements nucléaires. Comme pour leurs affirmations sur COVID-19, l'image ne reflète pas la réalité.

Les responsables américains et russes ont tenu une série de consultations sur les questions de contrôle des armements nucléaires cet été, au cours de la quatrième année de l'administration Trump. Bien que tardives, on ne peut que saluer ces réunions, d'autant plus que le dernier traité sur les armes nucléaires entre les États-Unis et la Russie – le nouveau traité de réduction des armements stratégiques de 2010 (nouveau START) – expire dans cinq mois seulement.

Face à des sondages sombres, Trump veut marquer les victoires en politique étrangère avant le jour du scrutin le 3 novembre. (Témoin de l'attention que la Maison Blanche a accordée à un modeste accord du 4 septembre sur les accords économiques entre la Serbie et le Kosovo.) homologues au cours de l'été pour discuter de questions telles que l'extension New START et le désir de l'administration d'une négociation trilatérale qui amènerait la Chine, Trump et d'autres responsables sont passés en mode spin.

Le 11 août, Trump a déclaré: «Nous traitons actuellement avec la Russie d'un pacte sur les armes nucléaires, et ils veulent le faire. Ils veulent mal le faire. Cinq jours plus tard, NBC News a rapporté que le président espérait rencontrer le président russe Vladimir Poutine quelque temps avant le jour du scrutin pour annoncer les progrès d'un nouvel accord sur le contrôle des armements.

Le 31 août, le secrétaire d’État Mike Pompeo a observé: «Nous sommes en discussion approfondie avec eux (des responsables russes) sur un accord de maîtrise des armements. Nous avons fait de réels progrès ces dernières semaines. » Le 2 septembre, un sous-secrétaire adjoint à la défense a appuyé cette évaluation: «Je pense que nous faisons beaucoup de progrès.»

Aucun responsable américain n'a décrit les progrès spécifiques prétendument réalisés. Les responsables russes brossent un tableau très différent.

Le 23 août, à la suite de la dernière série de consultations, le ministre russe des Affaires étrangères, Lavrov, a déclaré que «les Américains ont présenté des conditions qui sont, franchement, absolument irréalistes… pour l’instant, il n’ya guère d’optimisme quant à la conclusion d’un accord». Le 1er septembre, le vice-ministre des Affaires étrangères Ryabkov, qui a dirigé l'équipe russe lors de certaines consultations, a également fait une évaluation pessimiste: «Je ne peux pas dire que nous partageons l'optimisme de la partie américaine quant à la possibilité d'une conclusion rapide d'accords…»

Une conclusion rapide pourrait être possible sur l'extension de New START, ce qui serait dans l'intérêt des États-Unis. Poutine a déclaré que Moscou prolongerait sans conditions. Trump, cependant, ne semble pas enthousiaste à ce sujet. Son principal envoyé pour le contrôle des armements, le maréchal Billingslea, a qualifié le nouveau START de «profondément imparfait». L'administration a cherché une nouvelle approche qui limiterait les armes nucléaires américaines, russes et chinoises. Il a commencé à contrecœur à parler d'une nouvelle extension START mais a posé les conditions.

Lors d'un point de presse du 18 août, Billingslea s'est éloigné de la demande que la Chine accepte d'entrer dans le processus de contrôle des armes nucléaires. Cependant, il a continué à insister pour que la Russie accepte un cadre qui couvrirait toutes les armes nucléaires, et pas seulement celles qui sont limitées par le nouveau START, et corrigera les lacunes présumées du régime de vérification du nouveau START. Billingslea a déclaré que si la Russie remplissait ces conditions, il recommanderait à Trump «d'envisager une prolongation».

Ryabkov a abordé les conditions américaines le même jour: «La Russie est pour une prolongation du nouveau traité START mais n'est pas prête à payer le prix pour cela.

Certes, attirer la Chine dans le processus de contrôle des armements nucléaires serait une bonne chose, tout comme le ferait la prochaine négociation américano-russe sur les limites de toutes leurs armes nucléaires. Mais ce sont des problèmes complexes qui prendront beaucoup de temps à résoudre, c'est-à-dire s'ils peuvent être résolus. Par exemple, les responsables russes ont par le passé lié une négociation portant sur toutes les armes nucléaires à une négociation sur la défense antimissile. Le 21 août, Billingslea a déclaré que la défense antimissile n'était pas sur la table.

L'administration Trump a peu de temps avant le 3 novembre pour produire un nouvel accord ou même le cadre d'un accord. Cela exigerait que les responsables russes, qui lisent les mêmes sondages que les Américains, fassent des concessions maintenant au lieu de les sauver pour une négociation avec une administration Biden possible, sinon probable, en 2021.

Cela laisse à Trump une extension claire et simple de New START comme l’accord réalisable sur la table – s’il veut prouver que le bon discours de son administration sur le contrôle des armements n’est pas que du spin.

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