Exxon et Koch ont caché l'impact du changement climatique pendant des décennies, selon Suit

(Bloomberg) – Exxon Mobil Corp. et Koch Industries Inc. ont caché des informations critiques sur l'impact de l'utilisation de combustibles fossiles sur le changement climatique pendant des décennies, a déclaré le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, en annonçant un procès contre les sociétés.

Le procès, qui nomme également l'American Petroleum Institute, allègue que les trois ont violé la Consumer Fraud Act de l'État en publiant des déclarations trompeuses sur le réchauffement climatique et en s'engageant dans une «campagne de tromperie» de 30 ans même s'ils ont compris la menace dès les années 1950. .

« Ils n'ont pas simplement dit la vérité », a déclaré Ellison lors d'une conférence de presse diffusée en direct sur Twitter mercredi. « En fait, ils vous ont induit en erreur. »

Le Minnesota est le premier État du Midwest à se lancer dans une lutte croissante contre la responsabilité climatique et le premier demandeur dans la récente vague de cas à viser Koch Industries et l'American Petroleum Institute. Son procès intervient alors que le Massachusetts poursuit des réclamations similaires en matière de protection des consommateurs contre les sociétés de combustibles fossiles. Au total, une douzaine de villes, comtés et États ont poursuivi Exxon, BP Plc, Chevron Corp. et Royal Dutch Shell Plc, entre autres, pour les obliger à indemniser les consommateurs et à rembourser les contribuables pour les coûts d'adaptation au changement climatique, de la construction de plusieurs des digues de plusieurs milliards de dollars pour réparer les dommages causés par de puissantes tempêtes.

Le procès du Minnesota « fait partie d'une campagne coordonnée et politiquement motivée contre les sociétés énergétiques » qui gaspille « des millions de dollars d'argent des contribuables » sans atténuer de manière significative le changement climatique, a déclaré le porte-parole d'Exxon, Casey Norton. Il a déclaré que la société se défendrait contre la poursuite «sans fondement» et «continuerait à investir dans les efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre tout en répondant à la demande croissante de la société en énergie».

L'American Petroleum Institute a déclaré dans un communiqué que «le bilan des deux dernières décennies» montre que l'industrie a fourni aux consommateurs américains une énergie «abordable et fiable» tout en réduisant considérablement les émissions de carbone. « Toute suggestion contraire est fausse », a déclaré Paul Afonso, directeur juridique d'API.

Un contact des médias de Koch Industries n'a pas répondu à un message du site Web sollicitant des commentaires sur la poursuite.

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De nombreuses affaires climatiques ont été prises dans des batailles procédurales pendant des années, mais plusieurs tribunaux ont récemment donné le feu vert aux gouvernements des États et locaux pour poursuivre leurs revendications. Les avocats d'Exxon, de BP et d'autres sociétés poussent la Cour suprême des États-Unis à intervenir et à bloquer le litige.

Le procès du Minnesota est similaire à une plainte générale du Massachusetts qui accuse Exxon de cacher au public ses premières connaissances sur le changement climatique et d'induire les investisseurs en erreur sur l'impact financier futur du réchauffement climatique. Le Massachusetts a remporté une victoire précoce en mars lorsqu'un juge fédéral a décidé que l'affaire devait être renvoyée devant un tribunal d'État, où elle avait été déposée à l'origine. Exxon voulait l'affaire devant la Cour fédérale.

Dans un dossier déposé en décembre, le procureur général du Massachusetts, Maura Healey, a qualifié la caractérisation d'Exxon de l'affaire de «égoïste et déformée», affirmant qu'il s'agit vraiment de la protection des consommateurs, et non d'allégations de violations de l'environnement qui pourraient être anticipées par la loi fédérale.

New York a perdu une affaire plus étroite qui se concentrait sur la planification interne d'Exxon pour les risques associés au changement climatique et a déclaré en janvier qu'elle ne ferait pas appel.

La plupart des litiges climatiques demandent des dommages-intérêts par le biais de prétendues poursuites pour nuisance publique, bien que d'autres réclamations, comme la négligence, soient également souvent impliquées. La consommation de combustibles fossiles va à l'encontre du droit inhérent à vivre dans un monde habitable, selon l'argument, et les sociétés énergétiques savaient que ce droit serait violé si suffisamment de carbone était brûlé.

Le groupe environnementaliste Greenpeace a déclaré mercredi dans un communiqué que le procès du Minnesota intervient alors que « des sociétés comme Exxon Mobil, Koch Industries et l'American Petroleum Institute se présentent comme des alliés du climat » tout en travaillant à « obscurcir la science du changement climatique ».

© 2020 Bloomberg L.P.

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