Évaluation en Afrique subsaharienne: capturer les compétences du 21e siècle

Parmi la myriade de rapports fournissant des informations et des perspectives sur l'impact de la pandémie de coronavirus sur l'éducation, deux se sont particulièrement démarqués en termes de pertinence pour l'Afrique. La note d’orientation de l’UNESCO sur «l’impact du COVID-19 sur les enfants» garantit que la perspective plus large de la vie des enfants est prise en compte. Et le rapport de l’Association pour le développement de l’éducation en Afrique (ADEA) sur «Offrir une éducation à la maison» au milieu du COVID-19 fournit des informations détaillées sur la manière dont 13 pays africains ont réagi à la crise. Cela est particulièrement pertinent compte tenu de la déclaration de l’UNESCO selon laquelle environ la moitié du nombre total d’apprenants dans le monde n’ont pas accès aux ordinateurs ou à Internet. L'approche fondée que reflètent les évaluations cartographiques rapides de l'ADEA pour évaluer l'état de l'apprentissage dans les pays africains nous fournit des informations inestimables sur la diversité des approches et des ressources utilisées, telles que la radio, la télévision et la presse écrite, ainsi qu'Internet. Cette approche pragmatique pour trouver des solutions fait écho à nos expériences de conduite d'une étude de base en 2018 avec le soutien de TALENT, un réseau axé sur l'alignement de l'éducation et les systèmes d'évaluation de l'apprentissage en Afrique subsaharienne. Dans ce qui semble maintenant être une époque très différente, l'étude a montré comment les systèmes éducatifs africains peuvent voir des solutions adaptatives et efficaces dans ce qui existe déjà plutôt que de persévérer sur l'idée que chaque crise nécessite de nouvelles solutions.

Comme l'a noté Dimitri Sanga, directeur de l'UNESCO Dakar, l'étude met en évidence la nécessité pour les systèmes éducatifs d'aligner les objectifs d'apprentissage sur les programmes, la formation des enseignants, la pédagogie et l'évaluation, car l'éducation exige l'intégration d'un ensemble plus large de compétences dans les matières traditionnelles. Surtout, l'étude introduit la notion de la manière dont les tests et les questions de test traditionnels peuvent être adaptés pour évaluer des compétences de plus en plus valorisées dans l'éducation, souvent appelées compétences du 21e siècle ou compétences transversales. En Afrique subsaharienne, il existe des preuves claires de la capacité des écoles et des enseignants à reconnaître le potentiel des matériels d’évaluation traditionnels pour saisir l’apprentissage des élèves, par opposition à la simple mémorisation des informations. Le rapport « Capturer les compétences du 21e siècle: analyse des évaluations dans certains pays d'Afrique subsaharienne », rédigé par Helyn Kim et moi (Esther Care), examine comment les éducateurs de neuf pays anglophones et francophones d’Afrique ont identifié des outils d’évaluation par matière et des éléments susceptibles d’évaluer les compétences des élèves au XXIe siècle. Le rapport souligne que les pays sont prêts à voir les opportunités inhérentes à leurs évaluations traditionnelles pour capturer des compétences dans des compétences telles que la résolution de problèmes, la collaboration et la créativité. Actuellement, ce sont précisément les compétences sur lesquelles les responsables de l'éducation et les enseignants, ainsi que les étudiants, doivent s'appuyer en temps de crise.

Cette étude de base a été suivie d'une étude de mise en œuvre plus large avec la Gambie, la République démocratique du Congo et la Zambie, dans laquelle les ministères de l'Éducation ont commencé à formaliser le processus d'évaluation des compétences du 21e siècle en adaptant les formats et structures de tâches traditionnels. Cette étude de mise en œuvre a approfondi la compréhension de la façon dont les compétences du 21e siècle peuvent être intégrées dans les routines de la classe et intégrées dans les matières du programme. Alors que les trois pays participants ont travaillé à l'élaboration de tâches d'évaluation exemplaires, accompagnées de lignes directrices pour les enseignants, un effort plus structuré et des ressources supplémentaires sont nécessaires pour faciliter une acquisition de qualité de ces compétences par les élèves. Cette recherche a été un point de départ – en stimulant le dialogue sur ce sujet – tout en impliquant toutes les parties prenantes, des enseignants aux concepteurs de programmes. La capacité du personnel du ministère central, ainsi que des enseignants des écoles participantes, à s'adapter aux circonstances changeantes de l'éducation, est précisément ce qui est nécessaire pour le retour à l'école post-coronavirus.

Pour revenir à la question de la pandémie et de son impact sur l'éducation, nous savons que les nouveaux apprentissages s'appuient sur les acquis antérieurs, il est donc essentiel pour les enseignants de savoir ce que les élèves ont conservé ou acquis pendant la période extrascolaire pour dispenser un enseignement adapté. Comment le découvrir? Nous évaluons. Ce qu’il sera le plus important de savoir, c’est dans quelle mesure les élèves qui reviennent sont bien préparés pour le programme de la prochaine session ou de l’année suivante – et c’est un rappel précieux de la centralité de l’évaluation constructive dans l’offre d’une éducation réactive. Les éducateurs des pays qui ont participé à ces études ont démontré leur flexibilité et leur volonté d'adapter ce qui est disponible à ce qui est nécessaire. Une fois les élèves de retour à l'école, cette préparation sera mise à contribution. Les enseignants doivent concevoir et développer des matériels d'évaluation qui peuvent cibler l'éventail des résultats scolaires à la fois dans les matières de base et les compétences du 21e siècle afin de pouvoir revoir ou adapter les prochaines étapes d'apprentissage pour leurs élèves.

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