Étendre le marché, dans la mesure du possible – AIER

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À première vue, l'emballage de la marche ressemblait à deux ou trois rouleaux de serviettes en papier. C'est trop petit pour être des serviettes en papier, J'ai pensé. Je l'ai ramassé. C'est vraiment trop lourd pour être des serviettes en papier. J'ai regardé l'adresse de retour. Et de toute façon, je doute que nous achetions des serviettes en papier en petites quantités de Turquie.

J'ai apporté le paquet à l'intérieur et, comme le nom de ma femme était sur l'étiquette, je l'ai posé sur la table de la salle à manger pour attendre son attention. Elle est rentrée chez elle, a ouvert le paquet et nous a montré un autre nouveau tapis qu'elle avait acheté à un vendeur turc sur Etsy dans le cadre d'une refonte intérieure en cours. Le pays d'origine a attiré mon attention car j'ai remarqué que beaucoup de gens sur Chess24.com, le site d'échecs que j'ai rejoint il y a quelques semaines, sont originaires de Turquie. Dans la recherche de grandes solutions spectaculaires à des problèmes majeurs, il est facile d'ignorer l'accrétion banale et difficile à remarquer des innovations qui, ensemble, sont en train de faire disparaître la pauvreté.

Adam Smith a souligné que «la division du travail est limitée par l'étendue du marché». Des plateformes de commerce électronique innovantes comme Etsy, Amazon et eBay font leur marque en étendant le marché. Etsy, dans ce cas, met les tapis turcs à notre portée. Surtout, Etsy met l'argent à la portée des producteurs dans une autre partie du monde. Je me spécialise dans les articles économiques. Les producteurs turcs se spécialisent dans les tapis. Le monde obtient plus des deux.

Bien sûr, je doute que de nombreuses personnes fabriquant des tapis en Turquie prennent soin de lire mes articles ou d'écouter mes conférences. Ils pourraient vouloir des leçons d'échecs à la place, et je ne suis pas assez fort en tant que joueur pour leur offrir. L'argent résout le problème en servant de moyen d'échange. Mes étudiants et lecteurs reçoivent une analyse économique. Je reçois des tapis. Les fabricants de tapis turcs reçoivent des leçons d'échecs et l'opportunité de jouer aux grands maîtres sur Chess24 (je viens de défier GM Jan Gustafsson dans un « Banter Blitz » dans une autre fenêtre; je ne suis pas optimiste quant à mes chances). Nous obtenons un peu plus de choses qui améliorent notre vie. Plus important encore, ce sont des choses qui améliorent notre vie, testées contre notre volonté de payer avec les fruits de notre travail plutôt que déterminées par un panel d'experts qui savent ce qui est le mieux pour nous. Mais je m'égare.

Comme l'expliquent M. Todd Henderson et Salen Churi dans La révolution de la confiance, eBay et Etsy fournissent également ce qu'ils appellent la «microrégulation». Nous pourrions probablement porter l'affaire devant les tribunaux si nous pensions être arnaqués par un vendeur eBay ou Etsy, mais cela ne vaut certainement pas la peine d'engager un avocat pour quelques dizaines, voire quelques centaines de dollars. eBay et Etsy nous fournissent des informations transparentes sur les vendeurs (dans leurs systèmes de notation) et une résolution rapide et facile des litiges en cas de problème. Il y a quelques jours à peine, j'ai fait un achat Xbox errant et j'ai pu obtenir un remboursement rapidement et facilement sans avoir à solliciter l'aide du gouvernement. Le secteur privé gouverne de manière imparfaite – j'ai eu deux ou trois transactions en ligne qui vont mal – mais il gouverne assez bien.

Le commerce en ligne de produits artisanaux du monde entier soulève la possibilité inconfortable que nous achetions des produits fabriqués par des enfants ou des esclaves travaillant dans des conditions inhumaines. Etsy, encore une fois, a un nom de marque pour protéger et interdit les produits fabriqués avec le travail des enfants ou le travail involontaire comme ils l'expliquent dans leurs attentes éthiques. Leur système n'est pas parfait, mais aucun système n'est ou ne sera jamais dans un monde de près de huit milliards de personnes avec des idées, des croyances et une éthique différentes. Je soupçonne d'ailleurs qu’ils souhaitent l’améliorer.

Il y a cent ans, John Maynard Keynes a écrit ceci dans Les conséquences économiques de la paix:

«L'habitant de Londres pouvait commander par téléphone, sirotant son thé du matin au lit, les divers produits de la terre entière, en quantité qu'il jugeait bon, et s'attendre raisonnablement à ce qu'ils soient livrés tôt à sa porte; il pouvait, au même moment et par les mêmes moyens, s'aventurer dans les richesses naturelles et les nouvelles entreprises de n'importe quel quart du monde et partager, sans effort ni même difficulté, leurs fruits et avantages potentiels; ou il pourrait décider d'associer la sécurité de sa fortune à la bonne foi des habitants de n'importe quelle municipalité importante sur n'importe quel continent que les fantaisies ou les informations pourraient recommander. Il pourrait obtenir immédiatement, s'il le souhaitait, des moyens de transit confortables et bon marché vers n'importe quel pays ou climat sans passeport ou autre formalité (AC: enfin, pas en 2020), pourrait envoyer son serviteur au bureau voisin d'une banque pour un tel approvisionnement des métaux précieux comme cela peut sembler convenable, et pourrait ensuite se rendre à l'étranger dans des quartiers étrangers, sans connaissance de leur religion, de leur langue ou de leurs coutumes, portant des richesses inventées sur sa personne, et se considérerait très lésé et très surpris de la moindre interférence. Mais, le plus important de tous, il considérait cet état de choses comme normal, certain et permanent, sauf dans le sens d'une amélioration supplémentaire, et de toute déviation de celui-ci comme aberrante, scandaleuse et évitable. »

Même en 1920, ce n'était pas un gouvernement, principalement, qui a rendu cela possible – et la probabilité que vous commandiez ou commandiez les fruits de l'exploitation et de la tyrannie était presque certainement beaucoup plus élevée qu'elle ne l'est maintenant. À quel point cet état de choses est-il plus «normal, certain et permanent» aujourd'hui et à quel point ses abus sont-ils «aberrants, scandaleux et évitables»? L'entreprise privée et la gouvernance privée poussées par des personnes qui ne recherchent guère plus que leurs propres avantages fonctionnent remarquablement bien. Si vous voulez plus de preuves, ne cherchez pas plus loin que le paquet à votre porte.

Art Carden

Art Carden

Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à la Samford University de Birmingham, en Alabama, et chercheur à l'Independent Institute.

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