Est-il plus facile de voter par correspondance?

À la mi-juillet, nous avons publié un tableau de bord évaluant le système de vote par correspondance de chaque État dans le contexte d’une pandémie. Depuis lors, certains États ont modifié leurs lois électorales pour s'adapter à la pandémie en cours et pour faciliter le vote par correspondance. Alors maintenant, avec les conventions terminées et le début des élections générales, nous avons pensé que ce serait le bon moment pour examiner les améliorations qui ont été apportées au cours de l'été.

Nous commençons par ce que l'on appelle les États du «vote universel par correspondance». Dans ces États, un électeur n'a pas besoin de demande un bulletin de vote par correspondance – un bulletin de vote est envoyé par la poste à chaque électeur inscrit. Le président Trump est particulièrement hostile à ces États, affirmant à plusieurs reprises, sans preuve, que ces systèmes électoraux sont vulnérables à la fraude. Mais cela n'a pas dissuadé certains États d'aller dans cette direction.

En juillet, il y avait sept États (y compris le district de Columbia) dans cette catégorie et au moment d'écrire ces lignes, ce nombre est passé à dix avec l'ajout du Vermont, du Nevada et du New Jersey – États avec des gouverneurs et secrétaires démocrates et républicains de Etat. Le New Jersey est un exemple du chemin parcouru par certains États. En plus d'envoyer des bulletins de vote à chaque électeur inscrit, et en reconnaissance du fait que le courrier américain pourrait être lent, le New Jersey acceptera les bulletins de vote jusqu'à une semaine après le jour du scrutin et les électeurs auront la possibilité de remettre leurs bulletins de vote. en personne. Plus important encore, le gouverneur Phil Murphy (D) a demandé qu’au moins 50% des bureaux de vote de chaque comté soient ouverts. Disposer d'un nombre suffisant de bureaux de vote est un important mécanisme de sécurité intégrée dans les États de vote par correspondance.

La campagne Trump a intenté une action contre le New Jersey, alléguant que le gouverneur n'avait pas le pouvoir de modifier l'élection par décret. Ils avaient auparavant intenté des poursuites similaires au Nevada et en Californie, mais dans ces États, les ordonnances du gouverneur ont ensuite été suivies d’une action législative codifiant les nouveaux systèmes.

Le reste des États autorise les votes par correspondance, avec des règles et des restrictions variables. L'une des catégories dans laquelle plusieurs États ont apporté des améliorations était la façon de demander un vote par correspondance. De nombreux États n'ont besoin d'aucune excuse pour obtenir un vote par correspondance. Il y a actuellement 17 États de vote par correspondance sans excuse. Parmi les États restants, l'Alabama, le Connecticut, le Kentucky et New York, ont récemment ajouté la peur du COVID-19 à la liste des excuses autorisées qu'un électeur peut fournir pour obtenir un vote par correspondance. Ces États ont également des gouverneurs et des secrétaires d'État des deux parties. L’État de Virginie-Occidentale a récemment déclaré que «en raison des préoccupations concernant le COVID-19, tous les électeurs peuvent demander à voter par absent lors de l’élection générale de 2020 pour des raisons médicales». Ainsi, bien qu'il y ait encore des excuses énumérées sur le formulaire de candidature, le secrétaire d'État autorise tout le monde à demander un vote par correspondance essentiellement sans excuse.

Le Nebraska et l'Iowa ont décidé d'envoyer un bulletin de vote par correspondance application à chaque électeur inscrit, ce qui porte à 10 le nombre d'États qui envoient automatiquement des candidatures.

Trois États, le Minnesota, le Nevada et la Pennsylvanie, ont prolongé leurs délais de réception des bulletins de vote. Ces changements pourraient être cruciaux, étant donné que l'USPS a envoyé une lettre à 46 États ce mois-ci pour avertir que «les délais pour demander et déposer des bulletins de vote par la poste ne correspondent pas aux normes de livraison du service postal». En Pennsylvanie, les bulletins de vote seront comptés s'ils sont reçus dans les 5 jours suivant le jour du scrutin; au Minnesota et au Nevada, les bulletins de vote reçus 7 jours après le jour du scrutin seront comptés. Mais dans 5 autres États considérés comme compétitifs, notamment l'Arizona, la Floride, la Géorgie, le Michigan et le Wisconsin, les bulletins de vote sont toujours dus à la clôture du scrutin le jour du scrutin, malgré l'avertissement de l'USPS selon lequel la livraison à temps pourrait ne pas être réalisable sur le plan opérationnel. Pris ensemble, ces États représentent près de 15% des votes du collège électoral, donc le nombre de bulletins qu'ils acceptent pourrait être déterminant pour l'issue de cette élection.

Depuis que nous avons publié le tableau de bord pour la première fois, l'inquiétude concernant les élections de novembre s'est accrue. On s'inquiète de la capacité du bureau de poste de livrer les formulaires de demande de vote par correspondance et les bulletins de vote à temps. On s'inquiète de savoir si un vote sera compté. Et il y a des inquiétudes quant à la capacité des États à compter les votes en temps opportun.

Ces inquiétudes sont réelles, mais des mesures de protection sont en place dans de nombreux États et il n’est pas trop tard pour que d’autres États les rejoignent. Par exemple, comme indiqué ci-dessus, 10 États envoient désormais automatiquement des demandes de vote par correspondance à tous les électeurs inscrits. C’est très important car l’électeur n’a pas à se souvenir de demander un bulletin de vote. Deuxièmement, 22 États ont maintenant des plans pour compter les bulletins de vote qui arrivent après le jour du scrutin, à condition qu'ils soient oblitérés par le jour du scrutin – une pratique similaire aux règles de l'IRS sur qui est en retard de déclaration des impôts et qui est à l'heure. Ceci est également important car il protège l'électeur contre une livraison lente du courrier. Enfin, les États s'engagent à ouvrir de nombreux bureaux de vote traditionnels, sinon tous, aux personnes qui préfèrent voter en personne ou qui se méfient de l'intégrité du système de vote par correspondance. S'assurer que les sites de scrutin en personne sera une nécessité pour les élections de novembre. Il est inévitable que les électeurs ne respectent pas les délais de vote par correspondance ou préfèrent simplement voter en personne.

Les États-Unis ont toujours réussi à organiser des élections, même en temps de guerre, et permettent aux soldats déployés de voter par correspondance. Alors que certains États s'orientent vers l'adaptation de leurs élections à notre nouvelle normalité, le temps presse pour le reste des États de changer de politique de manière significative. Si les États et les localités n'agissent pas, les complications liées à la pandémie que nous avons constatées tout au long des primaires pourraient miner la confiance des Américains dans un décompte équitable des voix. Avec peu d'aide de la part du gouvernement fédéral, les États devraient tirer des leçons de leurs expériences lors des primaires et les uns des autres, et travailler de manière agressive maintenant pour assurer une élection juste en novembre.

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