Erreur de Facebook sur Rittenhouse – WSJ


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Richard Drew / Presse associée

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Facebook

laisser les utilisateurs partager cet éditorial? Nous verrons. Le géant des médias sociaux semble avoir déclaré que la fusillade mortelle de Kyle Rittenhouse sur deux personnes au milieu des émeutes à Kenosha, Wisconsin, était un meurtre de masse. L'avocat de M. Rittenhouse a déclaré que son client avait été attaqué et avait agi en état de légitime défense, mais Facebook a interdit tout «éloge et soutien» à son égard sur le site, y compris des liens pour contribuer à sa représentation légale. Les recherches de son nom sur la plate-forme sont également vides.

Il s'agit d'un recours alarmant à la censure sur une question d'intérêt public par une entreprise qui a annoncé son soutien aux valeurs du premier amendement. Plus encore que la plupart des contrôles politiques sur le contenu, ce black-out est troublant car il semble ciblé sur les attentes des utilisateurs en matière de liberté d'expression et le droit de M. Rittenhouse à une procédure régulière.

En prenant des liens pour payer les frais d’avocat de M. Rittenhouse, la société interfère avec sa capacité à collecter des fonds pour sa défense, comme le pourraient d’autres accusés. Le fait que la plate-forme ne puisse être utilisée que pour déclarer la culpabilité de M. Rittenhouse, mais pas son innocence – bien que les avocats disent que l'argument de la légitime défense est plausible – pourrait nuire à un jury dans l'affaire très médiatisée. L’une des entreprises les plus puissantes des États-Unis donne effectivement son imprimatur officiel à l’affaire des procureurs du Wisconsin contre un accusé en particulier.

Défendre le droit de M. Rittenhouse à un procès équitable et le droit du public de voir les informations sur la fusillade ne constitue pas une défense des actions de l’adolescent. Le mineur non formé a exercé un jugement terrible en quittant sa ville natale pour agir en tant qu'officier de police amateur au milieu du pillage et de l'incendie criminel à Kenosha, et il a été accusé de possession illégale d'une arme dangereuse.

Pourtant, Facebook associe M. Rittenhouse à des extrémistes terroristes comme les tireurs de masse d'Orlando en 2016 ou d'El Paso en 2019. La preuve vidéo montre qu'il s'agissait d'une situation enchevêtrée. On voit M. Rittenhouse fuyant une foule en colère à pied, et quelqu'un a tiré un coup de feu en l'air avant que M. Rittenhouse ne se retourne et n'ouvre le feu sur son poursuivant le plus proche. Plus tard, quelqu'un semble essayer de le frapper avec une planche à roulettes alors qu'il est au sol, et un autre homme s'approche de lui avec un pistolet. Nous apprenons encore des détails, mais ce ne sont pas les circonstances habituelles des condamnations pour meurtre au premier degré.

La culpabilité ou l’innocence de M. Rittenhouse sera tranchée par le tribunal, mais l’affaire divise le public et suscite les commentaires des deux candidats à la présidence. Le black-out sévère de Facebook va à l'encontre des engagements du PDG Mark Zuckerberg l'année dernière – que nous avons défendus – selon lesquels l'entreprise protégerait la liberté d'expression et ne céderait pas aux demandes politiques de supprimer la parole.

Facebook veut naturellement se dissocier de la violence de rue, mais dans ce cas, il a commis une erreur. Il peut continuer à bloquer les incitations à la violence et à fermer les groupes complotant la violence, sans se jeter dans une affaire criminelle obscure et politisée. Préjuger de la culpabilité et agir contre la défense juridique d’une personne est un mauvais regard pour une entreprise qui prétend être engagée en faveur des libertés civiles. Les électeurs et leurs représentants le remarqueront.

Wonder Land: Après une pandémie, des émeutes et tout le reste, les élections de 2020 sont devenues une guerre culturelle entre Biden et Trump. Image: Nathan Howard / Getty Images

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Paru dans l'édition imprimée du 5 septembre 2020.

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