En tant que Trust Withers, il en sera de même pour l'humanité – AIER

Un ami, né en Chine, vit aux États-Unis depuis de nombreuses années. Ce printemps, elle enseignait son cours de microéconomie sur Zoom lorsque deux voix se sont fait entendre, la paralysant rapidement de questions:

« Quel est le prix des chauves-souris? »

«Vous savez, les chauves-souris de Wuhan, professeur Corona! La raison pour laquelle nous avons ce cours en ligne. « 

« Les chauves-souris F__king pour le dîner, professeur Corona. »

Les voix n'étaient pas ses étudiants, mais elles venaient de son université. Mon ami avait expérimenté Zoombombing – le phénomène récent d'individus non invités perturbant une session Zoom.

Mon ami a été secoué. Vivant avec son mari et son enfant, l'Amérique était sa maison; et elle n'avait jamais connu une telle haine.

D'autres ont vécu des expériences similaires. Les attaques contre les Asiatiques deviennent malheureusement trop courantes.

Avec la diminution des transactions commerciales et l'expansion de la main visible du gouvernement, une montée de la haine tribale n'est pas une surprise. Les politiciens pointent du doigt. Le gouvernement encourage la peur, déformant nos perceptions. Avec l'économie implosant, nous avons l'ensemble parfait de conditions pour faire ressortir le pire en nous.

En revanche, les exigences du commerce font ressortir le meilleur de nous. Les marchés sont constitués de particuliers et d'entreprises qui réussissent en instaurant la confiance. Les transactions commerciales nous amènent à voir notre humanité commune. Ceux qui ne peuvent pas voir les gens comme des gens ne réussissent pas très bien sous le capitalisme.

Une récente le journal Wall Street Un essai du Dr Susan Pinker souligne que la réduction des interactions face à face avec d'autres personnes peut alimenter une augmentation des expressions de dégoût. Pinker écrit: «Le dégoût a évolué chez l'homme pour nous protéger des dangers réels, tels que manger de la nourriture pourrie, mais lorsqu'il est appliqué à d'autres personnes, il peut conduire à des sentiments de supériorité morale et d'évitement social.»

Pinker nous rappelle un article récent de 36 psychologues et neuroscientifiques qui avertissent que «les sentiments de dégoût peuvent saigner dans la façon dont nous formons les impressions des autres. Les inquiétudes concernant la santé physique étant plus saillantes, les gens peuvent devenir plus critiques à l'égard du comportement des autres et faire moins d'interprétations caritatives. » Le résultat, comme mon ami économiste l'a expérimenté, est que «les sentiments réflexifs de dégoût peuvent se transformer en colère et en hostilité contre les groupes extérieurs».

L'ancien président de l'American Enterprise Institute, Arthur C. Brooks, souligne que «le dégoût est une émotion négative inconditionnelle et qu'il (devrait être) réservé aux agents pathogènes». Brooks ajoute: «Les gens ne sont pas faits pour le dégoût. Lorsque nous traitons les gens avec dégoût, ils nous perçoivent comme les traitant comme un agent pathogène, et c'est de la haine. Vous ne traiteriez jamais quelqu'un que vous aimez avec de la haine, et pourtant nous avons une sorte de prédilection culturelle de nos jours lorsque vous n'êtes pas d'accord avec quelqu'un pour exprimer son dégoût. »

Un antidote à la peur est le commerce

Le capitalisme, rappelle Jeffrey Tucker, «est mieux pensé non pas comme un système mais comme un réseau de relations humaines basées sur l'échange». Tucker poursuit: «L'amour imprègne tous les aspects des opérations (du capitalisme). Cela demande de l'amour. Il récompense l'amour. Il suscite l'amour. Il vit d'amour. « 

Tucker ne parle pas d'amour romantique, mais d'une affection «sans contrainte et respectueuse des autres».

La confiance est l'état d'esprit qui alimente cette affection. Tucker écrit: «Nous nous réunissons en toute confiance. Nous échangeons, par choix. Bien que rien n'a changé dans le monde matériel, nous avons créé de la valeur et de la richesse, ce que nous savons en réfléchissant à notre sentiment intérieur de bien-être. C'est un acte d'amour. « 

Dans son livre La sagesse des foules, James Surowiecki écrit: «Cette relation entre le capitalisme et la confiance est généralement invisible, tout simplement parce qu'elle fait partie de l'arrière-plan de la vie quotidienne.»

Comme les poissons qui ne réalisent pas qu'ils nagent dans l'eau, beaucoup ne savent pas qu'ils récoltent les fruits de la coopération humaine, coopération qui est alimentée par la confiance. Ils se considèrent comme des victimes de la cupidité, aveugles aux origines de la générosité miraculeuse qui les entoure.

La confiance est une habitude d'esprit qui a évolué sous le capitalisme. Aujourd'hui, la peur et même le dégoût remplacent l'amour et la confiance. Notre capacité à transcender les différences tribales est en train de s'effriter, sapant les fondements d'une société commerciale.

Surowiecki nous montre l'exemple des 18e et 19e siècle Quakers anglais qui étaient bien connus pour un «accent personnel sur l'honnêteté absolue». Le modèle Quaker était puissant. Surowiecki observe: «à mesure que la prospérité Quaker augmentait, les gens établissaient un lien entre cette prospérité et la réputation de fiabilité et de fiabilité».

L'honnêteté a payé, et pas seulement pour les Quakers. Adam Smith, dans La richesse des nations, a écrit: «lorsque la plupart des gens sont des commerçants, ils mettent toujours la probité et la ponctualité à la mode.»

La confiance n'a pas augmenté parce que les commerçants sont des gens particulièrement bons. Comme l'explique Surowiecki, la confiance a grandi parce que «les avantages de la confiance – c'est-à-dire, de la confiance et de la fiabilité – sont potentiellement immenses, et parce qu'un système de marché réussi apprend aux gens à reconnaître ces avantages. En bref, «Les économies florissantes nécessitent un niveau de confiance sain dans la fiabilité et l'équité des transactions quotidiennes. Si vous supposiez que chaque accord potentiel était une arnaque ou que les produits que vous achetiez allaient probablement être des citrons, alors très peu d'affaires seraient conclues. »

Le développement de la confiance dans les marchés libres n'était pas le résultat d'une réglementation gouvernementale. Les entreprises sont incitées à améliorer leur réputation d'intégrité.

Récemment, j'ai acheté une paire de bottes de randonnée de L. L. Bean. Avais-je peur que L. L. Bean me vende des bottes de mauvaise qualité parce que les fabricants de bottes pourraient soudoyer les agents d'achat de Bean? La question est ridicule. La réputation est l'un des atouts essentiels de la marque L. L. Bean, et sa culture d'entreprise protège scrupuleusement l'intégrité de la marque.

Dans son livre, Capitalisme, démocratie et Ralph’s Pretty Good Grocery, John Mueller imagine les conséquences si L. L. Bean «tentait d'améliorer sa réputation d'intégrité commerciale en créant une organisation policière en coopération avec une agence gouvernementale garantissant que tout client trompé par l'entreprise recevrait une récompense rapide et complète.»

Mueller explique pourquoi une garantie basée sur les services de police des agences gouvernementales « engendrerait, plutôt que de diminuer, des inquiétudes quant à l'intégrité de l'entreprise, et cela réduirait presque certainement les ventes ». Une pratique commerciale plus solide pour Bean consiste à continuer à faire ce qu'ils ont toujours fait et à s'appuyer sur sa «réputation d'honnêteté» bien méritée.

Mueller fait écho à Surowiecki quand il écrit: «Sous le capitalisme, la vertu est considérablement plus que sa propre récompense: contrairement à son image, le capitalisme a tendance… à récompenser un comportement commercial honnête, juste, civil et compatissant.»

Les réputations bien méritées, comme celles gagnées par Bean, ne peuvent pas être truquées. Mueller écrit: «les gens qui sont véritablement honnêtes, justes, civils et compatissants ont plus de chances de réussir en affaires que ceux qui feignent simplement de telles qualités.» En bref, ceux qui manquent de vertu échouent et les gentils ont tendance à terminer premiers lorsque le gouvernement ne fait pas pencher la balance.

Mon ami économiste enseigne dans une école de commerce. Sans changement d'idée, ses chahuteurs ne peuvent qu'espérer subvenir à leurs besoins via un chèque du gouvernement; les marchés n'apprécient pas leur manque de vertu.

Faire confiance aux personnes extérieures à votre tribu

Avant le développement du capitalisme, explique Surowiecki, «la confiance était le produit principalement d'une relation personnelle ou en groupe – je fais confiance à ce type parce que je le connais ou parce que lui et moi appartenons à la même secte ou clan – plutôt qu'une hypothèse plus générale sur lequel vous pourriez faire des affaires.  » Le capitalisme a rendu possible la confiance d'un étranger «avec qui vous n'aviez« aucun lien personnel antérieur ».»

«Au lieu de relations fondées sur le sang ou l'affection», les marchés créent des relations basées sur les avantages de l'échange mutuel. En bref, Surowiecki observe: «Le capitalisme, en fin de compte, élargit les horizons, car il donne l'impression de ne faire confiance qu'aux personnes de votre groupe ethnique ou géographique particulier.»

Aujourd'hui, les horizons des transactions commerciales et des interactions personnelles se réduisent. Aujourd'hui, nous évitons de rencontrer de nouvelles personnes par peur de la contagion avec COVID-19. Les politiciens ont promu un faux récit encourageant une scission tribale entre ceux qui prétendent vouloir sauver des vies et ceux faussement accusés de ne se soucier que du marché boursier.

Une coalition se met en place parmi les peu fiables. La coalition transcende les fondements idéologiques. Ceux qui craignent leur prochain et ceux qui craignent la Chine joignent leurs mains pour acclamer la destruction de la liberté. Récemment, dans un supermarché de Staten Island, à New York, une foule de clients en colère a demandé à un client démasqué de quitter le magasin. D'autres ont même appelé à l'élimination des achats en personne. Trump et Biden seront probablement en concurrence cet automne en promettant de durcir la Chine. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a menacé d'augmenter les tarifs sur les marchandises en provenance de Hong Kong, un centre commercial qui est un moteur de prospérité pour l'humanité. Une union entre ceux qui ne font pas confiance augmentera la peur et diminuera encore la confiance et la coopération, réduisant le commerce et le bien-être humain.

La colère et le dégoût alimentent ces peurs. Brooks nous rappelle que lorsque nous laissons ces émotions négatives détourner notre processus de pensée, nous permettons à la partie primitive du cerveau, l'amygdale, de détourner nos valeurs et notre raison.

Nous pouvons interrompre le détournement d'amygdale. Brooks nous conseille de faire une pause et de laisser la raison rattraper les émotions négatives. Pour aider ce processus, vous pourriez choisir de noter votre propre pensée. Lorsque vous vous surprenez à traiter une histoire tribale facile de héros et de méchants, pensez à regarder dans une autre direction.

Nous pouvons choisir d'embrasser et de permettre notre vraie nature. Comme l'a dit Marcus Aurelius, « Nous sommes nés pour travailler ensemble. » Pour une personne, croire autrement est, selon les mots d'Einstein, une «illusion d'optique de sa conscience».

Le gouvernement déchire un réseau de relations humaines, un réseau d'échange alimenté par l'amour et la confiance. Pour le bien de l'humanité, par nos choix, nous devons le reconstituer par notre respect mutuel et sans contrainte pour les gens.

Barry Brownstein

Barry Brownstein

Barry Brownstein est professeur émérite d'économie et de leadership à l'Université de Baltimore.
Il est collaborateur senior chez Intellectual Takeout et auteur de The Inner-Work of Leadership.

Soyez informé des nouveaux articles de Barry Brownstein et AIER. SOUSCRIRE

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *