En réunion annuelle, une nouvelle direction pour l'alliance américano-australienne

La campagne Trump a longtemps aimé délivrer un message musical inhabituel lors des rassemblements du président, criant fréquemment le classique des Rolling Stones « Vous ne pouvez pas toujours obtenir ce que vous voulez. » La semaine dernière, la musique venait de Down Under, la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, rappelant tranquillement mais avec force au secrétaire d'État américain Mike Pompeo que le même message est vrai dans la politique de l'alliance.

Lors de la conférence de presse qui suivra cette année l'Australie-États-Unis. Ministérielle (AUSMIN), la description de la réunion annuelle par le Secrétaire Pompeo a été délibérément ardue. Il a présenté à peine plus qu'une litanie de griefs partagés envers Pékin, exprimés en des termes typiquement manichéens. Dans les remarques qui ont suivi, le ministre Payne a fourni un contraste notable, offrant une évaluation approfondie des réalisations ministérielles et de l’orientation de l’Indo-Pacifique.

Le contraste reflète plus que des priorités de réunion différentes. Payne et Pompeo ont avancé des visions radicalement différentes de l'alliance. La distinction est indéniable: alors que l'administration Trump envisage un programme de confrontation centré sur la Chine, Canberra s'efforce de plier l'alliance vers une orientation plus large sur l'Indo-Pacifique. L'Australie est prête et disposée à partager une part plus importante du fardeau de la sécurité indo-pacifique, mais elle le fera selon ses propres conditions.

Il a dit elle a dit

La représentation par Pompeo d’une alliance étroite et centrée sur la Chine offre peu de rôle à Canberra autre que de rouler avec Washington dans un découplage coordonné de Pékin. Mais alors que Payne parcourait une longue liste d'accords ministériels – allant de la coopération sur le COVID-19 et la sécurité sanitaire mondiale à l'intégration de l'industrie de la défense, aux minéraux critiques et à l'engagement avec des organismes multilatéraux – elle a esquissé un programme beaucoup plus large pour l'alliance. C'est un pays dans lequel l'Australie jouera un rôle plus équilibré et multidimensionnel, plutôt que de se laisser entraîner dans une grande lutte pour le pouvoir dévorante. Ce message de confiance et d'indépendance au sein de l'alliance occupe également une place importante dans la mise à jour stratégique de la défense 2020 récemment publiée par Canberra. L'Australie, comme l'a souligné Payne, partage non seulement des valeurs communes avec les États-Unis, mais aussi «la confiance dans la prise de décisions dans nos (propres) intérêts».

L’affirmation plus active et indépendante de Canberra de ses intérêts ne doit pas être interprétée comme un effort visant à créer une distance dans l’alliance. Au contraire, l’Australie soutient fermement la stratégie indo-pacifique des États-Unis, à tel point que Canberra investit beaucoup de temps et d’énergie pour aider Washington à bien faire les choses. C'est un effort bienvenu et qui pourrait aider l'administration Trump à affiner plus précisément sa stratégie en fonction des besoins et des perceptions régionales – si elle est prête à écouter.

Recentrer l'alliance

La réunion de la semaine dernière a marqué trois changements importants qui mettent en évidence les efforts continus de l’Australie pour placer l’alliance sur une base régionale nouvelle et plus solide.

Premièrement, AUSMIN 2020 a marqué l'achèvement d'un changement historique dans l'orientation régionale de l'alliance, la faisant pivoter loin du Moyen-Orient vers une hiérarchisation de type laser de l'Indo-Pacifique. Cela a pris longtemps. Bien que l'alliance soit née en 1951 en tant que pacte du Pacifique, elle a consacré beaucoup trop de ces deux dernières décennies à des opérations de contre-insurrection stratégiquement périphériques au Moyen-Orient. Aucun des deux pays n'avait d'intérêt politique à changer cette configuration jusqu'à récemment. Alors que les inquiétudes concernant la Chine se sont rapidement accélérées à Canberra et à Washington, les deux pays ont tenté de ramener le regard de l’alliance sur la région. Tous deux ont convenu en 2018 de recentrer l'alliance sur l'Indo-Pacifique, conformément aux priorités stratégiques énoncées dans le Livre blanc sur la politique étrangère de Canberra 2017 et la stratégie de défense nationale 2018 de Washington. Mais c'est l'Australie qui a été le partenaire le plus déterminé pour faire de cet objectif une réalité, s'efforçant de rejeter les demandes en cours de Washington pour de nouveaux engagements au Moyen-Orient. Contrairement à AUSMIN de l'année dernière, qui s'est transformée en un affrontement discret suite à la demande de la Maison Blanche pour que l'Australie participe à un nouveau déploiement de sécurité maritime dans le détroit d'Ormuz, le communiqué de cette année était le premier depuis le 11 septembre à ne pas mentionner l'Afghanistan, l'Irak, Syrie ou Iran par nom. Quelles que soient les discussions à huis clos, l'Australie a clairement fait entendre ses réserves.

Deuxièmement, l’AUSMIN de cette année a montré que l’Australie est également capable et désireuse de prendre les devants en expliquant comment l’alliance peut contribuer au mieux dans la région. Alors que les discussions ministérielles sur la Chine ont figuré en bonne place dans les médias américains, il a été peu question de ce qui était sans doute la réalisation la plus importante de la réunion: une série sans précédent d'initiatives de sécurité sanitaire visant à soutenir la reprise du COVID-19 en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique. Canberra semble avoir été le fer de lance de cette initiative. Ses efforts pour plier l’attention de l’administration Trump sur les besoins les plus urgents et les plus pratiques de la région fournissent un contre-argument indispensable au programme «L’Amérique d’abord» de Washington.

Détaillé dans une déclaration de sécurité sanitaire mondiale de quatre pages, les États-Unis et l'Australie ont présenté un programme sérieux pour «prévenir, préparer et répondre à la menace collective posée par les maladies infectieuses et les pandémies». Avec des livrables allant de la mise au point de vaccins au renforcement des systèmes de santé régionaux, en passant par la promotion des partenariats de sécurité sanitaire entre les forces de défense australiennes et le commandement indo-pacifique des États-Unis, il s'agissait d'un plan de travail exceptionnellement détaillé qui signale des soins et des investissements dans le bien-être de la région. En outre, la déclaration a été clairement préparée en gardant à l'esprit l'optique internationale, parsemée de références aux organisations multilatérales – y compris l'Assemblée mondiale de la Santé, l'Alliance pour les vaccins Gavi, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN) et le Pacifique. Forum des îles – qui importent profondément aux partenaires régionaux et que l'administration Trump a parfois rejetée. Le plaidoyer de Canberra en faveur de ces priorités indo-pacifiques peut améliorer la proposition de valeur de l’alliance et l’image de Washington dans la région à un moment où les deux sont de plus en plus au cœur de la concurrence stratégique avec la Chine.

Affûtage

Enfin, AUSMIN 2020 a également vu l'Australie prévoir un alignement plus étroit entre Washington et Canberra sur deux questions importantes de politique étrangère: la Chine et la défense. Les rapports des médias se sont concentrés sur un commentaire de la conférence de presse – la remarque de Payne selon laquelle «nous n’avons aucune intention de nuire» aux relations entre l’Australie et la Chine – comme preuve d’une division continue de la politique chinoise. Pour être juste, l'Australie est aussi susceptible d'annexer la Nouvelle-Zélande que de poursuivre une politique chinoise qui s'aligne parfaitement sur le récit à somme nulle décrit dans le récent discours de la bibliothèque Nixon de Pompeo. Mais la politique chinoise de Canberra a évolué et s'est affinée de manière significative au cours des dernières années.

L’Australie a été à l’avant-garde des efforts mondiaux visant à limiter les campagnes d’ingérence politique, d’espionnage et de désinformation de la Chine. Il a volontairement pris des risques considérables en étant le premier acteur au monde à interdire Huawei des réseaux 5G et en appelant à une enquête internationale sur les origines de l'épidémie de COVID-19. Plus récemment, l’Australie et les États-Unis ont pratiquement condamné l’agression de la Chine dans la mer de Chine méridionale, les violations des droits de l’homme au Xinjiang et l’érosion de l’autonomie de Hong Kong. Toutes ces priorités ont été notées dans le communiqué d'AUSMIN. Le plus significatif est peut-être que l’AUSMIN de cette année a été le premier à présenter une discussion de premier plan sur Taiwan. Si rien dans le texte soigneusement rédigé du communiqué n’a permis d’introduire de nouvelles politiques, le fait que la préservation du «rôle important de Taiwan dans la région indo-pacifique» ait été inclus dans la coopération de l’alliance est un changement important dans la rhétorique publique australienne sur cette question des plus délicates.

Dans un autre signe de la détermination de Canberra à traiter plus sérieusement avec Pékin, la nouvelle mise à jour stratégique de la défense de l'Australie s'engage à investir 270 milliards de dollars australiens dans la défense au cours de la prochaine décennie et recentre l'armée autour des efforts visant à «façonner, dissuader et répondre» aux défis de la zone grise et agression haut de gamme. Suite à ce changement d’approche de Canberra, AUSMIN a mis l’accent sur une intégration plus étroite des forces et capacités alliées dans les années à venir. En plus de signer une «Déclaration de principes sur la coopération en matière de défense de l'Alliance et les priorités de la posture des forces», les deux parties ont convenu de redémarrer le Groupe de travail bilatéral sur la posture des forces. Il s’agit d’un développement important, même s’il s’agit du début d’un long processus. Cela aidera non seulement les décideurs américains à mettre de la viande sur les os de la nouvelle initiative de dissuasion du Pacifique du Congrès, mais pourrait également renforcer le rôle de l'Australie en tant que centre logistique, de munitions et d'exploitation pour l'alliance, et permettre une approche plus stratégique des forces armées alliées et régionales. Planification. Il existe également une gamme de nouvelles initiatives de défense sur la table – y compris une expansion possible de la Marine Rotational Forces-Darwin, un nouveau dépôt de carburant militaire américain dans le nord de l'Australie, des plans pour améliorer les opérations maritimes à l'appui des partenaires régionaux, et l'investissement de Canberra dans des systèmes de frappe à longue portée – qui pourraient faire progresser de manière significative les contributions de l'alliance à la sécurité régionale dans les années à venir.

Obtenez ce dont vous avez besoin

Les Australiens se sont souvent irrités d’être considérés comme le «shérif adjoint» des États-Unis. Mais Canberra cherche maintenant à ouvrir la porte à une alliance plus grande et plus mature – une alliance qui sera nécessaire alors que Washington est aux prises avec l'érosion de son moment unilatéral et cherche à réinitialiser les termes de son propre leadership international. Certes, il reste encore beaucoup à faire. Certaines des opportunités d'alliance manquées à AUSMIN 2020 comprenaient un engagement plus ferme à construire une base industrielle de défense intégrée ou un accord pour poursuivre une approche unifiée pour traiter les subventions industrielles de la Chine. Néanmoins, la réunion de cette année suggère qu'une transformation majeure est en cours, une transformation qui mettra l'alliance sur la voie d'une meilleure réponse aux priorités indo-pacifiques, en adoptant une politique chinoise adaptée aux réalités régionales et en établissant une base crédible pour la défense collective dans le Région.

Les États-Unis ont-ils obtenu tout ce qu'ils voulaient cette année à AUSMIN? Probablement pas. Mais il a peut-être obtenu ce dont il a besoin.

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