En prévision de speedbumps (ou barrages routiers) à la récupération

La propagation du coronavirus dans tout le Sud et le Sud-Ouest, et l'émergence de poches d'infection dans les États du Nord-Est, attestent de la difficulté à contrôler une pandémie pendant l'été et de la diminution des attentes d'un redressement rapide de l'économie.

Et si un vaccin est mis au point et que les gens refusent de le prendre?

Bien que le taux de propagation semble s'être quelque peu atténué, le nombre d'infections reste stupéfiant et il faudra probablement des mois avant que les infections et les décès ne redescendent à des niveaux gérables pour les hôpitaux et les soignants, et encore moins le fonctionnement normal des économies locales.

Le bilan de la pandémie sur l’économie est évident dans les 54 millions de demandes initiales de prestations de chômage déposées au cours des 19 semaines qui ont suivi l’épidémie de virus et dans l’augmentation du rapport entre les demandes continues et les demandes initiales. Cela donne à penser que les travailleurs entrent dans les rangs des chômeurs plus rapidement qu'ils n'en sortent.

Le résultat a été une baisse sans précédent des revenus et des dépenses des ménages, une baisse des investissements des entreprises et des baisses des importations et des exportations qui reflètent une économie mondiale retenant son souffle jusqu'à ce qu'un vaccin soit découvert.

Mais même si un vaccin est mis au point, il y a une question qui plane sur l'économie et les chances d'un rétablissement complet: et si les gens refusent de le prendre?

Cette question a pris une plus grande urgence dans le cadre de l'effort mondial remarquable pour découvrir un tel antidote.

La semaine dernière, le gouvernement fédéral a annoncé un accord de 2,1 milliards de dollars avec la société pharmaceutique française Sanofi et son partenaire britannique, GSK, pour le développement et la livraison de 100 millions de doses, comme le rapporte le Washington Post. Cela fait suite aux milliards dépensés pour soutenir le développement, ou le pré-achat de doses, de Johnson & Johnson, Moderna, Movamax, Pfizer et AstraZeneca, a rapporté le Post.

Pourtant, même si un vaccin était découvert par une entreprise pharmaceutique américaine, britannique ou française, ou par une entreprise soutenue par un autre pays, le public acceptera-t-il rapidement les résultats et permettra-t-il à l'économie de revenir à la nouvelle normalité? Les sondages d'opinion suggèrent le contraire.

Un récent sondage Politico // Morning Consult suggère que 60% du public préféreraient que le vaccin soit entièrement testé avant de le déployer, même si le retard entraînait davantage d'infections. Et si 82% prendraient une photo produite aux États-Unis, 18% disent le contraire. Politico / Morning Consult prévient, cependant, qu'il n'est pas clair «dans quelle mesure les attitudes du public à l'égard d'un vaccin pourraient changer si un vaccin devenait disponible».

Un sondage CNN effectué en mai – avant la propagation du virus dans le Sud et le Sud-Ouest – a rapporté que même si un vaccin contre le coronavirus était bon marché et facile à obtenir, un tiers des Américains ont indiqué qu'ils n'essaieraient pas de se faire vacciner.

Il existe un précédent de préoccupation concernant les vaccins. Lors du déploiement initial du vaccin antipoliomyélitique Jonas Salk en 1955, une production défectueuse a causé 11 décès et plusieurs infections avant d'être arrêtée, corrigée puis redémarrée. En 1960, le vaccin oral d’Albert Sabin a remplacé la version à aiguille de Salk et la polio a été éradiquée aux États-Unis en 1968.

Pour compliquer les choses, il y a une tension dans la société américaine qui se méfie des responsables gouvernementaux de la santé et de l'autorité de la science elle-même. Cela est évident dans la croissance du mouvement anti-vaccination et la réémergence de la rougeole, qui avait été anéantie aux États-Unis en 2000.

Existe-t-il une solution qui équilibre la liberté personnelle de tomber malade et la décision collective de la société de survivre à une pandémie?

La pensée économique pourrait suggérer une solution de marché pour accepter ou non la vaccination.

Commençons par une simple analogie. Tout le monde conviendra que s'il est acceptable de parcourir 80 miles à l'heure à travers les plaines du Montana, cela ne se produira pas sur l'autoroute Dan Ryan dans l'Illinois. Nous reconnaissons que conduire à une vitesse excessive dans des zones encombrées est plus susceptible d'entraîner la mort que de conduire à Missoula ou à Las Vegas. Notre société ne permet pas la prise de décision imprudente si elle implique la sécurité d'autrui, et il y a des coûts si vous enfreignez ces lois.

La pensée économique (de l'Université de Chicago, d'où la référence Dan Ryan) dans d'autres domaines pourrait suggérer une solution de marché à l'ère du coronavirus pour accepter ou non la vaccination. Si vous choisissez de ne pas vous faire vacciner et si vous infectez quelqu'un d’autre, vous êtes responsable des soins médicaux de cette personne et de la perte de revenus. L'analogie serait d'écraser votre voiture dans la maison de votre voisin; vous seriez responsable de reconstruire la maison et de fournir un abri temporaire.

Mais qu'en est-il des personnes qui refusent toujours de se faire vacciner? Les employeurs peuvent-ils interdire ceux qui ne vaccinent pas sur le lieu de travail? Avons-nous besoin de mettre en place un système séparé mais égal d'écoles publiques pour les enfants non vaccinés?

Dans l'intervalle, les commerces de détail doivent imposer le port de masques et la distanciation sociale au sein de leurs établissements et les gens doivent décider d'assister ou non à de grands rassemblements dans certains États.

Une pandémie soulève des questions sur les problèmes et les avantages du fédéralisme et sur le caractère sacré du choix personnel.

Évaluation de l'état de la pandémie

Les données constituent le meilleur moyen pour les décideurs politiques de décider de la meilleure façon de protéger le public et du moment de rouvrir les affaires comme d'habitude, puis du moment où il pourrait être nécessaire de rétablir les restrictions.

Dans les six États dotés de grandes régions métropolitaines (New York / New Jersey, Boston, Philadelphie, Chicago, Los Angeles) qui étaient les premiers centres d'infection, le nombre de cas de coronavirus par jour a atteint jusqu'à 20000 la deuxième semaine d'avril. . Nous le montrons dans la figure ci-dessous. Depuis lors, et en raison de l'acceptation par le public des pratiques de distanciation sociale et de la politique publique, ces cas sont tombés à moins de 6000 par jour au début de l'été, mais ont depuis atteint 13000 par jour (la plupart en Californie) en tant que le public baissa la garde à mesure que l'été avançait.

En revanche, les cas de coronavirus dans tous les autres États ne sont jamais passés beaucoup en dessous de 12000 par jour par rapport à leur pic d'avril, ce qui peut ou non avoir contribué à ce que les décideurs politiques accordent plus de poids à la santé de leurs économies en mai.

Les cas se sont accélérés après le week-end du Memorial Day, atteignant 54 000 par jour après le week-end du 4 juillet. Depuis, les cas sont tombés à 50 000 par jour au cours des dernières semaines de juillet.

La réaction du public à ces décisions politiques est évidente dans les tendances divergentes en matière de décès. Dans les grands États métropolitains, illustrés dans la première figure ci-dessous, les décès attribués au virus sont passés de 1500 à leur apogée en avril à moins de 200 par jour à la fin du mois de juillet.

Dans tous les autres États, les décès dus au COVID-19 sont passés de 800 par jour en avril à 300 par jour au début de juillet. Cette baisse précoce des décès a été attribuée par les décideurs politiques au jeune âge des personnes infectées, ce qui a donné une impulsion à un assouplissement supplémentaire des normes. Mais les décès dans les États non métropolitains s'accélèrent depuis le 6 juillet et représentent désormais 900 de la moyenne nationale de 1 100 décès par jour.

À l'échelle nationale, il y avait 65000 nouveaux cas d'infections à coronavirus signalés à la fin du mois de juillet, soit le double de la moyenne au pic de l'épidémie en avril, comme le montre la première figure ci-dessous. Compte tenu du taux exponentiel actuel de propagation et à moins que des restrictions supplémentaires ne soient imposées, le nombre cumulé de cas d'infections aux États-Unis pourrait approcher 5,2 millions à la fin de la première semaine d'août, comme le montre la deuxième figure.

La troisième figure montre l'augmentation nationale des décès attribués aux infections au COVID-19, avec actuellement en moyenne 1 100 décès par jour.

Analyse état par état

Sur les six États dotés de grandes régions métropolitaines qui ont été les plus durement touchés lors de l'épidémie initiale du virus (New York, New Jersey, Massachusetts, Pennsylvanie, Illinois et Californie), seules la Californie et la Pennsylvanie signalent un nombre croissant de cas depuis le Memorial Day.

À l'échelle nationale, 40 États signalent une augmentation des taux de croissance hebdomadaire moyens de l'infection depuis le week-end du Memorial Day, comme indiqué dans le tableau ci-dessous.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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