En conversation avec Mark Rank

Aperçu

Croissance équitable dans la conversation est une série récurrente où nous discutons avec des économistes et d’autres universitaires pour nous aider à mieux comprendre si et comment les inégalités économiques affectent la croissance et la stabilité économiques. Dans cet épisode, Alix Gould-Werth, directrice de la croissance équitable de la sécurité économique familiale, s’entretient avec Mark Rank, professeur Herbert S. les États Unis. Ses recherches sur le risque de pauvreté tout au long de la vie démontrent qu’une majorité d’Américains connaîtront la pauvreté à un moment de leur vie, apportant une nouvelle compréhension de la pauvreté et des inégalités, ainsi que du rôle de la chance et du hasard dans le cours de nos vies. Son dernier livre, avec les co-auteurs Heather Bullock, professeur de psychologie à l’Université de Californie, Santa Cruz, et Lawrence Eppard, sociologue à l’Université de Shippensburg, est intitulé Mal compris: ce que l’Amérique se trompe sur la pauvreté.

Dans une conversation récente, Gould-Werth et Rank discutent:

  • Comment mesurer utilement la pauvreté aux États-Unis
  • Les causes réelles de la pauvreté
  • Pauvreté et race et ethnicité
  • Pauvreté et macroéconomie américaine au sens large
  • Mythes sur la pauvreté et ses conséquences
  • Pauvreté et élaboration des politiques
  • Pauvreté et inégalité aux États-Unis

Alix Gould-Werth: Je suis ici aujourd’hui avec Mark Rank et je suis très heureux que vous puissiez vous joindre à nous. Merci d’être ici.

Marquer le rang: Merci de m’avoir.

Gould-Werth: Je veux entrer directement dans la conversation car il y a beaucoup de choses intéressantes dans votre recherche que j’aimerais aborder. Ma première question concerne l’imagination populaire de la pauvreté et comment elle contraste ou non avec ce que vous trouvez dans votre recherche.

Quand nous regardons la façon dont la pauvreté est dépeinte dans les médias populaires, nous voyons souvent l’image d’une sous-classe statique et permanente. Il y a l’idée que la pauvreté ne touche qu’une petite partie de la population et que les personnes qui vivent la pauvreté ne peuvent généralement pas y échapper. Ils sont coincés là-bas.

Donc, je voudrais savoir ce que votre recherche montre sur les chances réelles de vivre la pauvreté et combien de temps les gens la vivraient.

Rang: C’est un bon point de départ. Vous avez tout à fait raison de dire que l’idée populaire là-bas est une, que les gens qui vivent la pauvreté sont là pendant de longues périodes. L’autre image est que la pauvreté arrive à quelqu’un d’autre, mais cela ne m’arrive pas. Une grande partie de la recherche qui a été menée se concentre sur le pourcentage de la population qui est pauvre au cours d’une année donnée, et qui varie entre 10 et 15 pour cent.

Mais il y a quelques années, mon collègue Tom Hirschl [a sociologist at Cornell University] et je voulais examiner la question: «Quel est le risque à long terme que les personnes vivent dans la pauvreté au cours des 20, 30, 40 ans?» Et donc, nous nous sommes engagés dans des recherches sur la question des chances de vivre dans la pauvreté. Et il s’avère qu’une nette majorité d’Américains, à un moment donné de leur âge adulte, connaîtront la pauvreté. Et par pauvreté, nous utilisons la définition officielle américaine de tomber en dessous d’un certain niveau de revenu. C’est une mesure assez conservatrice.

Ce que nous constatons, c’est qu’entre 20 et 75 ans, près de 60% des Américains connaîtront au moins 1 an de pauvreté, et les trois quarts des Américains connaîtront soit la pauvreté, soit la quasi-pauvreté.

Ce que cette recherche montre, c’est qu’au lieu de considérer la pauvreté comme un problème qui arrive à quelqu’un d’autre, nous devrions vraiment la considérer comme un problème qui arrive à beaucoup d’entre nous.

Une question que les gens se posent souvent est pourquoi ces chiffres sont-ils si élevés? C’est un pourcentage assez important de la population, mais si vous y réfléchissez bien, au cours de 20, 30, 40 ans, des choses arrivent à des gens qu’ils ne prévoyaient pas. Des gens peuvent perdre un emploi, une famille peut se séparer, les soutiens de famille peuvent tomber malades ou une pandémie peut survenir. Tous ces événements ont le potentiel de plonger les individus dans la pauvreté. Ainsi, quand on regarde sur de longues périodes, la pauvreté est malheureusement un événement normatif aux États-Unis.

Vous pourriez également aimer...