En conversation avec Alexander Hertel-Fernandez

Cinq façons dont les décideurs peuvent améliorer le système de prestations de chômage

Gould-Werth: Alors, compte tenu de ces problèmes, quelles solutions politiques recommanderiez-vous pour améliorer la réponse du système d'assurance-chômage?

Hertel-Fernandez: Je dirais qu'il y a cinq ensembles de choses que je changerais dans le système. C’est beaucoup, mais je pense qu’il y a un certain nombre d’éléments du système d’assurance-chômage qui ont été défectueux, en fait depuis le lancement du programme, malgré les moyens importants dont il a soutenu l’économie au fil du temps.

Pour prendre un peu de recul, la première chose à savoir sur le système d’assurance-chômage, c’est que ce n’est pas vraiment un système du tout. Il s'agit en fait de plus de 50 systèmes différents dans les 50 États différents, le district de Columbia et d'autres territoires américains. Les États et les territoires travaillent en partenariat avec le gouvernement fédéral pour fournir des prestations de chômage aux travailleurs qui ont perdu un emploi sans faute de leur part, et ce sont les États, et non le gouvernement fédéral, qui, en temps normal, fixent les règles pour qui est admissible à recevoir des prestations, leur montant et leur durée, ainsi que leur mode de financement.

Établir des normes minimales

Hertel-Fernandez: Comme le soulignent vos recherches, Alix et celles d'un certain nombre d'autres chercheurs, donner aux États le pouvoir discrétionnaire de fixer les avantages a eu des coûts, car les États ont décidé de réduire les avantages, en particulier au cours des dernières décennies, et en particulier à la suite de la Grande Récession. Cela laisse de nombreux travailleurs sans emploi sans le type de protection contre le chômage qui est nécessaire à la fois pour les maintenir hors de la pauvreté et pour soutenir l'économie dans son ensemble.

Donc, la première chose que je ferais pour changer le système d'assurance-chômage est de fixer des normes nationales minimales plus strictes pour les États en termes d'éligibilité aux prestations, de générosité et d'application, exigeant que les États couvrent plus de personnes, que les États renforcent la générosité des prestations, et que les États facilitent l'accès des travailleurs au programme.

Amélioration des déclencheurs automatiques pour activer et désactiver les allocations de chômage

Hertel-Fernandez: La deuxième chose que je changerais dans le système est de réparer le système de déclencheurs automatiques qui existe. L'une des choses que j'ai mentionnées plus tôt était à quel point le système d'assurance-chômage était mal équipé pour faire face à la flambée du nouveau chômage résultant de la pandémie de coronavirus et du COVID-19.

Le Congrès a dû intervenir et adopter des extensions et des augmentations de générosité. Voilà le genre de choses qui devraient intervenir automatiquement sans que le Congrès n'ait à agir. Surtout pendant le moment de polarisation dans lequel nous sommes, nous ne pouvons pas compter sur le Congrès pour agir rapidement. Nous avons besoin d’un système d’assurance-chômage qui se développe automatiquement pendant ces périodes de chômage et qui comporte des déclencheurs qui s’éteignent lorsque nous n’avons pas besoin de ces prestations. Nous avons besoin de plus de déclencheurs automatiques intégrés au programme.

Adapter les allocations de chômage pour la main-d’œuvre d’aujourd’hui

Hertel-Fernandez: La troisième chose que je changerais dans le système est de l'adapter à l'économie américaine contemporaine, dans laquelle de nombreux travailleurs ont des relations avec différents employeurs, pas seulement un employeur, et dans laquelle de nombreux travailleurs ne sont peut-être pas du tout des employés. Ils peuvent être des entrepreneurs indépendants ou travailler pour une entreprise qui fournit des services à une autre, comme un service de conciergerie qui passe un contrat avec un propriétaire d'immeuble pour nettoyer les bureaux, par exemple. Dans ces circonstances, il peut être difficile, voire impossible, pour les travailleurs d'accéder aux allocations de chômage.

Comme je l'ai mentionné, le système d'assurance-chômage a été créé pendant le New Deal, à un moment où l'emploi traditionnel – c'est-à-dire les travailleurs ayant un emploi à plein temps et à plein salaire avec un seul employeur – était beaucoup plus courant qu'aujourd'hui. Nous devons donc nous assurer que le système s'est adapté à l'économie que nous avons, dans laquelle il y a un peu moins de travailleurs qui ont ces relations traditionnelles avec les employeurs.

Financer un système d'assurance-chômage robuste

Hertel-Fernandez: La quatrième chose que je changerais à propos du système est un sujet qui nous tient à cœur à la fois et c’est ainsi que le programme est financé. Pendant de nombreuses décennies, le système d'assurance-chômage a souffert de l'érosion des finances. Les États collectent de moins en moins d’argent pour financer le programme, ce qui les oblige à réduire la générosité des bénéfices. Comme je le documente dans mes recherches, ce n’est pas une coïncidence; c’est une façon dont les opposants au programme ont essayé de le réduire. Nous devons donc modifier le système de financement pour soutenir adéquatement les prestations.

Il y a deux choses que je recommanderais. L'une d'elles est de s'assurer que la proportion des salaires imposés pour le système d'assurance-chômage suit le rythme de l'inflation. C’est quelque chose qui est courant dans d’autres programmes sociaux, tels que la sécurité sociale, mais peut-être étonnamment, cela n’est pas présent dans le système d’assurance chômage. La deuxième chose que je changerais est d'éliminer le rôle des employeurs dans le financement du programme, ce qui incite les employeurs à s'opposer à ce que leurs travailleurs demandent des prestations, ce que j'expliquerai plus en détail plus tard dans notre conversation.

Donner aux travailleurs la propriété du système

Hertel-Fernandez: Et cela mène au dernier élément de la réforme de l'assurance-chômage que je pense que nous devrions mettre sur la table, qui consiste à réfléchir aux moyens de donner aux travailleurs et aux organisations de travailleurs comme les syndicats une plus grande appropriation du système. Cela veut peut-être dire intégrer des navigateurs – qui sont des individus ou des organisations qui aident les gens à accéder aux services et aux prestations du gouvernement – dans le système d'assurance-chômage. Le gouvernement fédéral pourrait offrir des subventions aux syndicats ou aux groupes de travailleurs, par exemple, pour aider les travailleurs à demander et à recevoir des prestations, et à recevoir la formation dont ils ont besoin lorsqu'ils bénéficient de ces avantages afin de pouvoir trouver un nouvel emploi.

Une autre possibilité est de passer à un système dans lequel les organisations de travailleurs, telles que les syndicats, gèrent leurs propres fonds d'assurance-chômage qui complètent les fonds publics. Cela peut sembler une réforme assez dramatique, mais c’est en fait le nombre de systèmes d’assurance chômage mis en place dans d’autres pays, en particulier dans le nord de l’Europe. Les organisations de travailleurs qui ont le plus de contacts avec les travailleurs et les employeurs sont celles chargées de gérer les fonds d'assurance-chômage, et cela s'avère être un système qui fonctionne assez bien pour les travailleurs, les employeurs et le gouvernement.

Gould-Werth: Eh bien, merci pour ça Alex. Tant de ces réponses ont vraiment fait chanter mon cœur. Vous avez des choses très réfléchies à dire sur la façon dont nous pouvons rendre ce programme plus adapté aux travailleurs qui en ont besoin. Et lorsque j'ai écouté vos réponses, une chose qui m'a frappé est qu'aucune de ces réponses n'est spécifique à une crise économique provoquée par une pandémie. Ce sont des changements structurels globaux, à long terme, du système.

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