En ce qui concerne l'opinion publique sur la race, ce n'est plus 1968

Le meurtre de George Floyd par des policiers de Minneapolis et les manifestations à l'échelle nationale qu'il a déclenchées ont cristallisé de façon surprenante les changements d'attitude du public à l'égard de la race en Amérique. Habitués comme nous le sommes à une polarisation politique profonde, une compilation de sondages sur ces questions montre l'émergence de domaines de consensus importants qui pourraient servir de base à des réformes policières.

Voici ce que nous avons appris des sondages d'opinion réalisés au cours des dernières semaines.

La réponse au meurtre de M. Floyd a été quasi unanime. Seuls 2% des Américains pensent que le recours à la force contre lui était justifié, tandis que 81% le jugent injustifié.

L'impact du meurtre de Floyd sur les attitudes à l'égard des services de police est beaucoup plus important que dans les cas précédents de recours controversé à la force. Après le meurtre en 2014 de Tamir Rice, âgé de 12 ans, à Cleveland, 33% des Américains ont déclaré que la police était plus susceptible d'employer une force excessive contre des suspects noirs; 58% n'étaient pas d'accord. Deux ans plus tard, la fusillade mortelle de Philando Castile près de St. Paul, au Minnesota, a donné des résultats similaires. Mais à la suite de la mort de George Floyd, 57% des Américains en étaient venus à croire que la police était plus encline à recourir à une force excessive contre les Noirs.

Les Américains sont plus susceptibles d'approuver leur police locale que la police du pays. 77% des Américains, dont 52% des Afro-Américains, expriment une attitude favorable envers la police dans leur communauté. En revanche, 49% des Américains – et seulement 20% des Afro-Américains – sont favorables à la police aux États-Unis.

Les réponses à l'inconduite policière reflètent des attitudes plus larges sur les relations raciales. 76% des Américains disent maintenant que la discrimination contre les minorités raciales et ethniques aux États-Unis est un «gros problème», dont 57% des conservateurs, 71% des blancs et 69% des blancs sans diplôme universitaire. De plus, les Américains sont devenus plus pessimistes quant aux progrès vers l'égalité raciale. En 2014, le 50e anniversaire de la loi sur les droits civils, 79% des Américains ont vu des gains dans la lutte pour mettre fin à la discrimination raciale, contre seulement 56% aujourd'hui.

Les Américains considèrent massivement les manifestations pacifiques comme une réponse justifiable au meurtre de M. Floyd, et ils estiment que la police utilise trop de force contre ces manifestations. Dans le même temps, ils rejettent la violence et disent que la police n'a pas utilisé suffisamment de force contre elle. Mais les deux tiers des Américains accusent «d'autres personnes», et non les manifestants eux-mêmes, des explosions de violence.

Les Américains sont plus préoccupés par l’inconduite policière que par les excès des manifestants. Lorsqu'on lui a demandé: «Qu'est-ce qui vous préoccupe le plus, les actions de la police contre George Floyd ou les manifestations qui sont devenues violentes?» environ 6 Américains sur 10, dont 54% de Blancs, considèrent les actions policières comme leur plus grande préoccupation.

Les Américains sont favorables à un large éventail de réformes des pratiques policières, et presque tous bénéficient d'un soutien majoritaire à travers les partis.

Tout Démocrates Indépendants Républicains
Exiger que la police intervienne contre, arrête et dénonce l'usage excessif de la force par d'autres agents 95 97 96 95
Exiger que la police donne un avertissement verbal avant de tirer sur un civil 89 95 90 83
Exiger des États qu'ils rendent publics les dossiers disciplinaires des officiers 76 89 75 62
Autoriser des individus à poursuivre des policiers pour usage excessif de la force 73 85 74 55
Interdire les étranglements et les étranglements 68 82 70 52
Interdire les mandats d'arrêt 52 65 56 34

(Source: Fondation de la famille Kaiser)

Dans le même temps, les Américains rejettent les changements plus larges que certains défenseurs ont préconisés et sont divisés sur d'autres. 54% rejettent la réduction du financement de la police et le transfert des fonds aux agences de services sociaux, et 81% rejettent la dissolution des forces de police actuelles et le recommencement. Les efforts pour supprimer les statues confédérées ne sont soutenus que par une faible majorité d'Américains – 52%, contre 44% – et les propositions de renommer les bases militaires produisent une scission de 47 à 47.

En bout de ligne: ce n'est plus 1968. Une grande partie des Américains blancs approuvent maintenant les opinions sur les relations raciales autrefois largement réservées aux Afro-Américains. Alors que les Américains de tous les partis et de toutes les races continuent de s'opposer à des manifestations violentes, les appels à «l'ordre public» non équilibrés avec la reconnaissance d'une profonde injustice n'ont pas la résonance d'il y a un demi-siècle. Cela explique pourquoi à peine un tiers des Américains soutiennent la gestion des relations raciales par le président Trump – et pourquoi 53% des Américains disent que les relations se sont détériorées sous sa surveillance.

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