Émotions mitigées pour les consommateurs début mai – AIER

Les résultats préliminaires de mai des enquêtes auprès des consommateurs de l'Université du Michigan montrent que le sentiment général des consommateurs s'est légèrement amélioré après la plus forte baisse d'un mois jamais enregistrée. Le sentiment des consommateurs a augmenté à 73,7 début mai, contre 71,8 en avril, soit une augmentation de 2,6% (voir graphique). Il y a un an, l'indice est toujours en baisse de 26,3%.

Cependant, les deux sous-indices ont également affiché des résultats opposés début mai. L'indice des conditions économiques actuelles a augmenté à 83,0 contre 74,3 en avril (voir graphique). Il s'agit d'un gain de 8,7 points après une baisse record le mois précédent. L'augmentation est une augmentation de 11,7% pour le mois, mais laisse toujours l'indice avec une baisse de 24,5% par rapport à mai 2019.

Le deuxième sous-indice – celui des attentes des consommateurs, l'un des indicateurs avancés de l'AIER – a baissé de 2,4 points (voir graphique) ou 3,4% pour le mois et est de 27,6% inférieur à l'année précédente. La baisse de 2,4 points place l'indice au niveau le plus bas depuis novembre 2013 (voir graphique), et contraste avec la hausse de l'indice des conditions actuelles. Selon le rapport, «la confiance a légèrement augmenté au début du mois de mai, car les chèques de réduction CARES ont amélioré les finances des consommateurs et la remise généralisée des prix a stimulé leurs attitudes d'achat. Malgré ces gains, les perspectives financières personnelles pour l'année à venir ont continué de s'affaiblir, tombant au niveau le plus bas en près de six ans, les baisses étant particulièrement marquées parmi les ménages à revenu élevé. L'amélioration des vues sur les conditions d'achat est due à des prix réduits et à des taux d'intérêt bas, bien que leur impact ait été partiellement compensé par des incertitudes sur les perspectives d'emploi et de revenus. » Le rapport ajoute: «L'indice des attentes indique toujours qu'aucune reprise économique n'est encore anticipée par les consommateurs.»

Un deuxième résultat intéressant est venu de l'enquête. Selon le rapport, «Les consommateurs ont été invités à identifier leurs principales préoccupations au sujet de la pandémie: était-ce la menace pour leur santé, l'isolement social requis ou l'impact sur les finances familiales? La menace pour la santé a dominé au cours des deux mois, citée par 61% en avril et 57% en mai. L'hypothèse initiale était que, comme leurs principales préoccupations passaient de la santé aux finances, les consommateurs accepteraient moins les contraintes de la réouverture de l'économie. Ceux qui ont cité des dommages à leurs finances comme leur principale préoccupation sont tombés à 17% en mai, contre 22% le mois précédent. Étonnamment, ce sont les plus grandes préoccupations au sujet de l'isolement social qui ont augmenté, citées comme étant la principale préoccupation de 21% en mai contre 14% en avril. Bien que ces changements aient été assez faibles, ils indiquent les coûts croissants de l'isolement social et son potentiel de changer d'opinion sur la réouverture de l'économie. »

Robert Hughes

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Robert Hughes a rejoint AIER en 2013 après plus de 25 ans d'études de marchés économiques et financiers à Wall Street. Bob était auparavant chef de la stratégie d'actions mondiales pour Brown Brothers Harriman, où il a développé une stratégie d'investissement en actions combinant une analyse macro descendante avec des principes fondamentaux ascendants. Avant BBH, Bob était stratège principal des actions pour State Street Global Markets, stratège économique principal chez Prudential Equity Group et économiste principal et analyste des marchés financiers pour Citicorp Investment Services. Bob est titulaire d'une maîtrise en économie de l'Université Fordham et d'un BS en commerce de l'Université Lehigh.

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