Économie pandémique: les perspectives de pertes d'emplois permanents augmentent

Tout comme la pandémie de coronavirus impose de profonds changements dans la façon dont les Américains vivent et se comportent, elle s'avérera également probablement un catalyseur de changements permanents dans l'économie et la main-d'œuvre.

Les dommages à long terme à l'économie sont déjà en train de remodeler les notions de lieu de travail, de mode de travail et de durée de travail hebdomadaire.

Les dommages à long terme à l'économie sont déjà en train de remodeler les notions de lieu de travail, de mode de travail et de durée de travail hebdomadaire. Les données indiquent déjà une augmentation alarmante des pertes d'emplois permanents au cours des six derniers mois, et nous prévoyons que ces pertes s'accéléreront au cours de l'année à venir.

La réapparition de ces emplois et le moment de leur réapparition détermineront l'étendue des dommages causés à l'économie et, plus important encore, la mesure dans laquelle les bilans des ménages et la richesse accumulée sont altérés.

Le nombre de ceux qui ont perdu leur emploi de façon permanente, par opposition à ceux qui ont été temporairement licenciés, a augmenté à mesure que la pandémie s'est propagée des principales régions métropolitaines du Nord-Est vers les États de l'intérieur.

D'un point bas de 1,8 million de pertes d'emplois permanents plus tôt cette année, les pertes d'emplois permanents ont augmenté au cours de chacun des six derniers mois, atteignant 4,1 millions en août, comme le montre la première figure ci-dessous. Avec des protections fédérales mises en place pour protéger les travailleurs au début de la pandémie qui devrait expirer le 30 septembre, les grandes entreprises annoncent d'importantes mises à pied permanentes au dernier trimestre de 2020.

Pour comparer la récession pandémique aux ralentissements économiques antérieurs, nous avons normalisé les pertes d'emplois à différentes époques par rapport à la taille de la population en âge de travailler. Comme l'indique la figure ci-dessous, le nombre normalisé de pertes d'emplois permanents a été le plus élevé pendant:

  • Les récessions à double creux du début des années 80, qui ont été un désastre mondial.
  • La récession de 1980, qui a commencé l'exode de l'industrie manufacturière américaine.
  • La grande récession de 2007-09 qui a résulté de la crise financière mondiale.

Le plus préoccupant à propos de l'épisode actuel est que la fermeture de l'économie en raison de la pandémie a poussé les pertes d'emplois permanents normalisés au-dessus de leur moyenne non récessionnelle de 1,4%, les pertes de cette ampleur étant généralement le signe d'une détérioration des conditions d'emploi.

Cela impliquerait que ceux qui n'ont pas de diplôme universitaire devraient s'installer dans un long siège au cours duquel il sera nécessaire que cette cohorte cherche activement à se recycler pour permettre à ces travailleurs de trouver un emploi dans les domaines en croissance de la nouvelle économie.

Des domaines du secteur des services tels que l'alimentation, les boissons, les loisirs et l'hôtellerie ne reviendront manifestement pas à leur état une fois la reprise amorcée et ne pourront pas soutenir des niveaux d'emploi à la hauteur de ceux de janvier 2020.

Dans une analyse distincte rapportée par le Washington Post, les économistes Gabriel Chodorow-Reich et John Coglianese ont prédit «que 1,6 million de travailleurs licenciés en avril 2020 resteraient au chômage six mois plus tard. Le chômage de longue durée total augmente par la suite et atteint finalement plus de 4,5 millions de chômeurs depuis plus de 26 semaines et près de 2 millions de chômeurs depuis plus de 46 semaines. »

Les personnes sans travail pendant de longues périodes ont tendance à avoir du mal à suivre les changements de compétences.

Les auteurs constatent que si le pic soudain du nombre de chômeurs à cause du virus et la baisse inhabituelle du taux de chômage qui en résulte pourraient suggérer une reprise rapide, l'ampleur même des pertes d'emplois présente des «risques de réemploi »Pour ceux qui restent sans travail pendant de longues périodes.

C'est ici que la durée de 26 semaines du chômage médian devient critique. Lorsqu'une personne connaît une période de chômage prolongée de plus de 26 semaines, la probabilité de retrouver un travail similaire à un salaire similaire est inférieure à 10%.

Comme on l'a observé pendant la lente reprise après la Grande Récession, les personnes sans emploi pendant de longues périodes ont tendance à avoir du mal à suivre les changements de compétences et sont stigmatisées par leur absence de la population active. Pour les cohortes plus jeunes, une période prolongée de chômage réduira les revenus à vie.

L'augmentation démesurée des suppressions d'emplois permanents confirme notre estimation selon laquelle une reprise dite «en V» n'est pas dans les cartes et n'a en fait jamais été une possibilité et souligne notre appel à une reprise en forme de «swoosh» caractérisée par une croissance Inégalité économique.

Selon nous, la récente baisse du taux de chômage ne sera considérée que comme une partie d'une récession au sein d'une récession, la pandémie servant à accélérer les changements à long terme de l'économie et de la main-d'œuvre qui se développent depuis des décennies.

Surfer sur la vague de la productivité accrue

Nous avons fait valoir que l'avenir de la fabrication aux États-Unis serait très probablement lié à la production industrielle avancée au sein de la nouvelle économie, la fabrication traditionnelle ayant déjà migré vers des centres à bas coûts et à bas salaires le long d'une chaîne d'approvisionnement mondiale.

Avant la pandémie, nous étions au début d'une nouvelle ère de productivité et de profits plus élevés grâce à une utilisation plus intelligente des machines pour effectuer des tâches répétitives dans les secteurs de la production de biens et des services.

Il s'agissait d'une continuation des progrès technologiques qui ont réduit le nombre d'heures de travail de 60 à 70 heures par semaine à la fin du 19e siècle, qui en 1929 a cédé la place aux week-ends.

Même la semaine de travail de 40 heures, qui est malsaine et potentiellement dangereuse pour certains types de travail – et inutile en raison des progrès dans la manière et le lieu de travail – s'est atténuée. La semaine de travail est tombée à 33 ou 34 heures dans les années 1990, comme l'indique le graphique ci-dessous, laissant aux travailleurs du temps pour toute activité et repos qu'ils jugeaient nécessaires.

Il y avait cependant un inconvénient. Le pacte social du milieu du XXe siècle qui signifiait obtenir une carte syndicale, un emploi manufacturier garantissant un revenu décent, des soins de santé et un logement abordable, s'est dissous au cours des quatre dernières décennies. Alors que les décideurs politiques devenaient convaincus que la prospérité suivrait l'élimination de la représentation des travailleurs, le terrain était planté pour une inégalité croissante et des conditions proches du statu quo.

Lorsqu'il est devenu acceptable pour les usines de fermer et de quitter les États-Unis, les possibilités d'emploi dans le secteur manufacturier se sont taries et les nouveaux diplômés du secondaire ont été invités à se rendre au centre commercial et à trouver un emploi chez Sears ou Lord & Taylor.

Le secteur des services a été le domaine de l'action et la croissance des salaires non liée à la surveillance ne s'est jamais remise des pertes des années 80. (Remarque: le dernier pic de croissance des salaires est dû aux mises à pied généralisées d'employés à bas salaire, ne laissant derrière eux que les employés les plus âgés ou les mieux rémunérés.)

Et après?

Alors que des millions de ces emplois sont peut-être définitivement perdus, que dire à ceux qui ont perdu un emploi? Après tout, il est dans le meilleur intérêt des entreprises de réduire les coûts de main-d’œuvre, l’élimination des postes moins productifs étant la voie la plus évidente et la plus compréhensible.

La pandémie est en train de transformer le secteur de l'hôtellerie et les centres commerciaux en une ceinture de rouille moderne. Et malgré les meilleurs efforts pour penser que la vie reviendra à la normale, il semble plus probable que les progrès pré-coronavirus dans les achats et la livraison en ligne seront la nouvelle norme et continueront de dominer les secteurs de la vente au détail et de gros.

Cela laisse un grand vide à combler dans le secteur des services, mais avec quoi?

Le rôle le plus évident à remplir est celui de fournisseur de soins de santé et d'éducateur. Les gouvernements pourraient parrainer une formation dans les écoles publiques, suivie du déploiement de spécialistes de la santé et de l'éducation pour aider les communautés ayant besoin de résultats plus sains en termes de bien-être physique et de capital intellectuel, que ce soit en milieu urbain ou rural.

Le deuxième serait un programme d'infrastructure sur plusieurs décennies pour moderniser les services essentiels (pensez au système de distribution d'eau à Flint, Michigan) qui met en valeur l'économie nationale. Cela devrait aller de grands programmes «I» autour des routes, des ponts, des autoroutes, des voies navigables et des transports en plus de petits projets «I» organisés autour du haut débit et de la 5G qui fourniront l'épine dorsale de l'apprentissage et du travail à distance.

Troisièmement, le secteur privé devra prendre en charge de vastes domaines de recyclage des travailleurs pour amener les travailleurs éduqués au courant de leurs compétences et offrir la possibilité de rejoindre les secteurs technologiques en rapide évolution.

Quatrièmement, il faudrait repenser le système éducatif en offrant des cours d'éducation civique (afin que les élèves comprennent les rôles que jouent le gouvernement et la responsabilité personnelle dans une démocratie) et de fournir les bases de la formation professionnelle (chacun doit pouvoir travailler de ses mains et prendre soin de lui-même en cas de pandémie).

Plus important encore, la société doit changer les attentes selon lesquelles tout le monde deviendra un gestionnaire de fonds spéculatifs ou un génie de l'IA. Pour chaque technicien, nous devons nous assurer que les plombiers, les tuyauteurs et les charpentiers peuvent gagner décemment leur vie.

Enfin – et comme nous l’avons déjà écrit – il est nécessaire de raccourcir la chaîne d’approvisionnement des équipements essentiels. Nous devons être prêts si la pandémie limite l'accès aux sites d'approvisionnement extracôtiers. Le stockage est une alternative; l'autoproduction en est une autre. Le fait de traiter ces producteurs comme un service public ou soumis à la concurrence du marché devient secondaire pour sauver des vies et protéger l'économie.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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