Écoles à charte virtuelles et apprentissage en ligne pendant COVID-19

Avec le début de la pandémie mondiale causée par COVID-19, presque tous les élèves de la maternelle à la 12e année aux États-Unis ont connu une interruption sans précédent de leur scolarité formelle. Les élèves et les parents qui n'ont pas accès aux appareils technologiques, à Internet haut débit et aux informations pour naviguer dans l'apprentissage en ligne sont parmi les plus susceptibles de faire face à des inégalités croissantes. Cela comprend de nombreuses familles à faible revenu et rurales. Comme Susan Dynarski l’a décrit dans son récent article du New York Times, «(COVID-19) a révélé et intensifié d’énormes lacunes dans la capacité des écoles et des familles à soutenir l’apprentissage des enfants.»

Nous convenons que les circonstances sont désastreuses. La situation actuelle est sans précédent, de sorte que les chercheurs et les parents se démènent pour découvrir l'effet d'une instruction en ligne presque universelle. À cette fin, un cas à considérer est un environnement d'apprentissage relativement nouveau avec un ensemble d'écoles qui dispensent l'enseignement de manière unique en mode en ligne: les écoles à charte virtuelles. Bien que certaines informations puissent être obtenues, nous recommandons de faire preuve de prudence lors de la comparaison des deux cas.

Les écoles à charte virtuelles dispensent un enseignement en ligne ou mixte (en ligne avec certains cours en face à face) et fonctionnent dans 21 États. Comme d'autres écoles à charte, les chartes virtuelles sont financées par des fonds publics, n'ont pas de critères d'admission et ont leur charte (ou contrat) autorisée par une entité agréée par l'État. Les familles peuvent choisir d'inscrire leurs enfants dans une école à charte virtuelle pour une multitude de raisons. À première vue, les écoles à charte virtuelles offrent aux élèves et à leurs familles la possibilité d'adapter les expériences d'apprentissage à des besoins spécialisés. Cependant, si de tels avantages sont disponibles pour les étudiants dans les chartes virtuelles, rien ne prouve que les avantages se transforment en gains sur les résultats des étudiants.

Nous avons récemment publié une étude évaluée par des pairs dans Educational Researcher dans laquelle nous examinons les effets de la fréquentation d'une école à charte virtuelle dans l'Indiana sur les résultats des élèves de la 3e à la 8e année. Dans l'étude, nous analysons les dossiers longitudinaux des élèves fournis par le ministère de l'Éducation de l'Indiana de 2011 à 2017. À partir de l'année scolaire 2016-2017, l'Indiana comptait 10 984 élèves de la maternelle à la 12e année inscrits dans quatre écoles à charte virtuelles. Parce que l'État tient des dossiers administratifs de concert avec les évaluations annuelles (appelées ISTEP), nous avons pu analyser les performances des élèves dans les écoles à charte virtuelles. Pour ce faire, nous identifions les élèves qui passent des écoles publiques traditionnelles aux écoles à charte virtuelles. Nous comparons ces élèves à leurs camarades de classe des écoles publiques traditionnelles ayant des caractéristiques similaires (c.-à-d. Race / origine ethnique, sexe, statut de pauvreté et réussite), puis comparons leurs performances dans les écoles à charte virtuelles à leurs anciens camarades. (1)

Figure 1 Résultats des élèves avant et après le passage à une école à charte virtuelle

Nous constatons que l'impact de la participation à une charte virtuelle sur le rendement des élèves est uniformément et profondément négatif, ce qui équivaut à un tiers d'un écart-type en anglais / arts du langage (ELA) et demi d'un écart-type en mathématiques. Cela équivaut à une perte d'environ 11 points de centile en ELA et 16 points de centile en mathématiques pour un élève moyen en charte virtuelle au départ par rapport à ses pairs des écoles publiques (voir la figure 1 ci-dessus). Il n'y a aucune preuve que les étudiants à charte virtuelle s'améliorent au cours des années suivantes. Nous n'avons pas pu «expliquer» ces résultats en examinant diverses caractéristiques de l'enseignant ou de la classe. Nous utilisons également la même méthodologie pour analyser l'impact de la fréquentation des écoles à charte de brique et de mortier. En revanche, nous constatons que les élèves qui ont assisté à des chartes de brique et de mortier n'ont pas un rendement différent de leurs pairs des écoles publiques traditionnelles (voir la figure 2 ci-dessous). Notre confiance dans ces résultats est renforcée par d'autres études sur les écoles à charte virtuelles de l'Ohio et du pays ayant des résultats similaires.

Figure 2 Rendement des élèves avant et après le passage à une école à charte de brique et de mortier

Il est tout à fait possible que de telles conclusions lamentables sur les écoles à charte virtuelles reflètent apparemment les conséquences négatives attendues de l'enseignement en ligne résultant des fermetures d'écoles liées aux coronavirus. Cependant, nous hésitons à connecter les deux en raison de nombreux contrastes notables.

D'une part, certaines différences suggèrent que les élèves des écoles publiques en transition vers l'apprentissage en ligne résultant de COVID-19 pourraient finir par avoir pire résultats qu'un élève typique d'une école à charte virtuelle. Les exploitants d'écoles à charte virtuelle disposent d'une infrastructure établie pour dispenser un apprentissage en ligne et les élèves choisissent eux-mêmes dans ces écoles. Ces écoles ont également engagé des élèves dans des environnements d'apprentissage en ligne et leur ont fourni des ressources bien avant la pandémie. Pendant ce temps, la plupart des écoles et des districts publics traditionnels (et même les écoles à charte en brique et mortier et les écoles privées) avaient des dispositions et des infrastructures d'apprentissage en ligne minimales pour les élèves et leurs familles avant COVID-19. En fait, de nombreux fournisseurs de chartes virtuelles établies ont publié des ressources et consulté des écoles publiques qui passent rapidement à l'enseignement en ligne.

D'un autre côté, certaines différences suggèrent que les élèves des écoles publiques pourraient ne pas subir un revers aussi marqué que leurs pairs qui ont assisté à une charte virtuelle toute l'année. Dans notre étude, nous constatons que les écoles à charte virtuelles ont en moyenne 100 élèves par classe, ce qui est nettement supérieur à leurs homologues dans les écoles publiques traditionnelles (24) et les chartes de brique et de mortier (22). Nous n'avons aucune preuve que les ratios élèves / enseignant dans les écoles publiques traditionnelles ont augmenté en raison du passage à l'apprentissage en ligne. Ce problème est aggravé par le fait que toutes les écoles à charte virtuelles de l'Indiana (et la plupart des chartes virtuelles à l'échelle nationale) sont gérées par des organisations de gestion de l'éducation à but lucratif. Nous ne savons pas dans quelle mesure ces organisations sont motivées par la maximisation des bénéfices, ce qui peut avoir des conséquences négatives sur l'apprentissage des élèves, mais nous savons que les écoles à charte virtuelles de l'Indiana sont embourbées dans un scandale financier.

En outre, les élèves qui sont passés à l'enseignement en ligne dans les écoles publiques au cours des derniers mois ont passé la majeure partie de l'année scolaire avec leurs enseignants. Les relations qu'ils ont établies en personne pourraient faciliter la transition vers l'apprentissage virtuel. Malgré les circonstances difficiles des conditions actuelles, les enseignants des écoles publiques du pays semblent déployer des efforts déterminés pour répondre aux besoins de leurs élèves.

Compte tenu de ces questions conjointement avec les données de recherche, nous pensons que les écoles à charte virtuelles sont mal équipées pour jouer un rôle plus important à la lumière de cette crise mondiale, et recommandons que les parents et les administrateurs scolaires soient extrêmement méfiants des tentatives de chartes virtuelles de se développer pendant cette crise. Sur la base de leurs antécédents lamentables, les décideurs devraient plutôt se concentrer sur une surveillance et une responsabilisation accrues pour ces écoles. La pire réponse politique au cours de la crise du COVID-19 est peut-être de promouvoir ces écoles, bien que ce soit précisément ce que la secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos, poursuit actuellement.

En même temps, nous ne pouvons tout simplement pas dire si la mauvaise performance des écoles à charte virtuelles reflète un désavantage inhérent à l'enseignement en ligne, le dysfonctionnement unique de ce secteur particulier des écoles ou une combinaison des deux facteurs. En conséquence, nous hésitons à attribuer l’ampleur des effets délétères des chartes virtuelles sur les résultats des étudiants à l’environnement d’apprentissage en ligne résultant de COVID-19.

Nous considérons les performances lamentables des écoles à charte virtuelles dans la gamme des résultats de performance possibles pour les élèves en transition vers la scolarité virtuelle, bien que nous espérons sincèrement que la plupart des élèves surclassent cette référence. Bien que nous nous attendions à ce que la plupart des élèves se détériorent en raison de la transition forcée vers l'enseignement en ligne, nous soupçonnons que le fait que le préjudice de la transition soit comparable ou non aux élèves fréquentant des écoles à charte virtuelles dépendra de la façon dont les écoles individuelles ont géré la transition.

Comme la plupart des systèmes scolaires semblent faire des efforts de bonne foi pour continuer à stimuler la croissance des élèves pendant les fermetures, le résultat de la charte virtuelle est probablement le pire des cas pour la plupart des élèves. Ce n'est guère un motif d'optimisme, et notre système éducatif est loin de fournir un enseignement en ligne efficace à tous les élèves. Nous prévoyons que les étudiants défavorisés perdront le plus de terrain. Par conséquent, une réponse politique plus appropriée consisterait à se concentrer sur des systèmes et des ressources de soutien fondés sur l'équité pour aider les étudiants et leurs familles dans leur rétablissement pendant et après cette pandémie mondiale.


(1) Nous avons répondu à cette préoccupation de plusieurs façons dans notre étude. Une façon est que nous avons pris en compte le score du test les tendances au départ, de sorte que la sélection dans une école à charte et les résultats ultérieurs ne pouvaient pas être attribués à des résultats qui étaient déjà sur une tendance à la baisse (ou à la hausse). Une autre façon est que nous avons également pris en compte les incidents disciplinaires des étudiants au départ, car ceux-ci peuvent être un signal primordial pour un étudiant d'opter pour une école à charte virtuelle par rapport à un environnement scolaire traditionnel. Nous avons également soumis nos résultats à de nombreuses spécifications de modèles alternatifs et à des analyses de sensibilité. (Retour au sommet)

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