Du consensus de Washington au consensus latino-américain

La crise du COVID-19 a dramatiquement affecté l'Amérique latine. La région est devenue au cours des derniers mois l'épicentre de la pandémie, et elle connaîtra une contraction de l'activité économique de 9,1% selon la Commission économique des Nations Unies pour l'Amérique latine et les Caraïbes (CEPALC) ou de 9,4% selon l'International Monetary Fonds.

Ce n’est pas seulement la pire récession régionale de son histoire, mais aussi la pire au monde après l’Europe occidentale. En conséquence, dans le scénario le plus pessimiste – qui est le plus probable actuellement – la CEPALC estime que les niveaux de pauvreté passeront de 30 à 36 pour cent de la population; c'est-à-dire qu'il affectera 36 millions de Latino-Américains supplémentaires.

La crise survient également après ce que j'ai appelé une «demi-décennie perdue»: cinq années de très mauvaises performances économiques, au cours desquelles la région n'a augmenté que de 0,2% par an. C'est la pire performance depuis cinq ans depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. La lenteur de la croissance s'est accompagnée de crises politiques dans plusieurs pays et d'un affaiblissement des tendances démocratiques, qui sont l'une des forces de l'Amérique latine depuis les années 80.

La lenteur de la croissance depuis 2015 a également interrompu la réduction de la pauvreté et l'amélioration de la répartition des revenus qui avaient eu lieu depuis 2002-03, l'une des meilleures tendances que la région ait connues au cours des dernières décennies, même si elle a toujours laissé la région comme l'une des pires distributions de revenus. dans le monde. En raison de la crise du COVID-19, la demi-décennie perdue deviendra une décennie perdue, 2015-2024, qui pourrait être encore pire que celle qu'a connue la région pendant la crise de la dette des années 1980.

En plus des tendances négatives précédentes, la crise actuelle fait suite à trois décennies de performances économiques insatisfaisantes: de 1990 à 2019, l'Amérique latine a à peine augmenté de 2,7% par an, soit la moitié du taux de 5,5% atteint en 1950-1980, la période de l'industrialisation menée par l'État.

Une des raisons fondamentales de la faible croissance à long terme est la désindustrialisation prématurée que la région a connue, en ce sens qu'elle a eu lieu à des niveaux de revenu par habitant inférieurs à ceux auxquels ce processus a commencé à se dérouler dans les pays développés. . Elle a également eu lieu à des niveaux très faibles d'investissement dans la recherche et le développement: seulement 0,67% du PIB, soit moins d'un tiers des niveaux de l'OCDE. Dans les deux cas, les tendances contrastent ouvertement avec celles de l'Asie de l'Est. La Chine, par exemple, investit dans la recherche et le développement plus de 2% du PIB, un niveau assez proche de celui de l'OCDE.

Toutes ces tendances défavorables nécessitent de repenser en profondeur le modèle de développement que l'Amérique latine a suivi depuis les réformes de marché adoptées à la fin des années 80 ou au début des années 90 dans la plupart des pays. Pour cette raison, un groupe de 31 universitaires et anciens fonctionnaires latino-américains et espagnols a entrepris de proposer ce que nous appelons le «consensus latino-américain 2020», c'est-à-dire une alternative au consensus de Washington qui a servi de cadre aux réformes du marché. , dont les résultats sont clairement insatisfaisants. Le nouveau consensus a été publié par l'Institut ibéro-américain de l'Université de Salamanque.

Il contient 18 recommandations, que je résumerai en cinq grands objectifs de développement.

Le premier est l'accent mis sur le développement social et, en particulier, sur la réduction des inégalités, qui est le problème majeur de l’Amérique latine. Cela nécessite le développement d'une éducation et d'une santé de qualité, une expansion des systèmes de protection sociale, la promotion de l'emploi formel, une formation professionnelle de qualité et la lutte contre les inégalités entre les sexes.

Le second est une impulsion majeure pour la diversification de la production et des exportations avec un contenu technologique croissant soutenu par des politiques industrielles ambitieuses, l'un des domaines qui est devenu un «non-non» dans le cadre des réformes du marché («la meilleure politique industrielle est de ne pas avoir de politique industrielle», a-t-on soutenu). Cela nécessite un effort parallèle pour augmenter considérablement les investissements dans la recherche et le développement, le soutien aux entreprises innovantes et la construction de meilleures infrastructures, y compris technologiques, qui sont devenues encore plus importantes avec la crise du COVID-19. Et elle doit s'accompagner de progrès continus dans le secteur agricole, l'une des forces de l'Amérique latine, et d'un soutien fort aux micro, petites et moyennes entreprises, qui sont les grands générateurs d'emplois.

Le troisième est une politique macroéconomique forte et, en particulier, des finances publiques saines, qui doivent également reposer sur des systèmes d’imposition progressifs qui contribuent à améliorer la répartition des revenus dans la région. Elle nécessite également une gestion macroéconomique contracyclique plus forte, ce qui devrait réduire l'intensité des cycles économiques très forts dans la région depuis les années 80. L'espace budgétaire limité a été une contrainte majeure pour gérer la crise actuelle.

Le quatrième est un engagement ferme envers les accords internationaux, y compris les objectifs de développement durable des Nations Unies, les programmes de lutte contre le changement climatique et la défense de la biodiversité. Cela implique également une poussée plus forte pour les accords régionaux, ce qui nécessite la dépolitisation des processus actuels, ce qui est une raison majeure des crises périodiques que les processus d'intégration régionale ont connues au cours des dernières décennies.

Enfin, nous proposons le renforcement des institutions du secteur public, et surtout, un engagement ferme et renouvelé en faveur de la démocratie, qui est essentiel, selon les termes du Consensus, pour converger vers un ensemble de valeurs partagées et un sentiment d'appartenance des citoyens à la société.

Dans le contexte des précédentes tendances défavorables, la crise du COVID-19 oblige l'Amérique latine à repenser en profondeur son modèle de développement. Le Consensus latino-américain 2020 est le point de départ de ce débat.

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