D'où vient la primaire de Caroline du Sud?

Pendant des années, le Parti démocrate de Caroline du Sud a utilisé un système de caucus / congrès, pas trop différent de celui de l'Iowa, pour élire ses délégués au congrès. Mais avec le temps, il est devenu évident que plus de gens voulaient être entendus. Les républicains ont été les premiers à passer à une primaire, principalement pour des raisons stratégiques. En 1980, un agent politique novice nommé Lee Atwater a soutenu le gouverneur de Californie Ronald Reagan. La plupart des autres républicains de l'État ont soutenu le gouverneur John Connally du Texas. Ainsi, Atwater, avec le membre du Congrès (plus tard gouverneur) Carroll Campbell, a amené les républicains de Caroline du Sud à soutenir une primaire qui aurait lieu une semaine avant les autres primaires du sud. Dans un bouleversement majeur, Reagan a battu le gouverneur Connally, le choix de l'establishment, et a remporté la nomination républicaine et la présidence.

Les démocrates en ont pris note, mais tardent à apprendre que le vote est loin plus excitant que les caucus de la circonscription et ils sont restés avec le processus du caucus.

Puis vint 1992 où un jeune gouverneur du sud, Bill Clinton d'Arkansas, comprit qu'une primaire en Caroline du Sud augmenterait ses chances de gagner le soutien de milliers de nouveaux électeurs dans ses efforts pour remporter l'investiture et servirait de tremplin à d'autres pays du sud. comme cela avait été le cas pour Reagan douze ans plus tôt. L'État partie a soutenu ses efforts et a créé la première primaire démocratique, que Clinton a remportée massivement, ainsi que la nomination et la présidence elle-même.

La primaire de Caroline du Sud avait catapulté deux présidents, un de chaque parti, à la victoire.

Mais les démocrates de Caroline du Sud n'avaient pas de primaire présidentielle en 1996 ou en 2000. En 96, le président Clinton était un président sortant et en 2000 le vice-président Al Gore avait un soutien écrasant pour la nomination, alors nous avons plutôt organisé des caucus. 2004 a été différente; il y avait une forte concurrence pour la nomination démocrate. Le Comité national démocrate a accordé une dérogation afin que les démocrates de Caroline du Sud puissent organiser une primaire immédiatement après les processus de l'Iowa et du New Hampshire et avant l'ouverture de la «fenêtre» pour que d'autres États aient des caucus ou des primaires. Le taux de participation a été impressionnant et le sénateur John Edwards a remporté une victoire écrasante.

Pendant ce temps, les primaires présidentielles gagnaient en popularité dans tous les États du pays. Il y avait un effort vaguement coordonné pour introduire un certain ordre dans le processus. Dans le même temps, il y avait un intérêt similaire pour le Parti républicain et un intérêt croissant pour la coordination des processus étatiques – à la fois les modèles primaires et de caucus – au sein des États et entre eux.

Il est important de noter que jusqu'en 2007, le processus de nomination présidentielle n'était pas du tout traité dans la loi SC. Les partis pouvaient faire ce qu'ils voulaient quand ils voulaient, sous réserve de leurs règles nationales et sans financement public. Les républicains de SC ont opéré leurs propres primaires pendant des décennies, souvent en violation des règles de chronométrage du RNC. Ils ont parfois été pénalisés par la perte de délégués. (Comme d'autres premiers États, comme le New Hampshire, ils croyaient que la valeur d'une primaire précoce dépassait la valeur des votes lors d'une convention.) Ils ont économisé de l'argent le jour de la primaire en n'ouvrant que certains lieux de vote; aucune primaire n'a eu lieu dans les circonscriptions afro-américaines où peu d'électeurs étaient attendus.

Les démocrates de la Caroline du Sud, eux aussi, ont dû gérer leurs propres primaires en 1992 et 2004, mais étaient déterminés à ouvrir tous les quartiers de l'État à l'aide de bénévoles qualifiés et à respecter les règles strictes de la DNC en matière de calendrier. Ils ont réussi, mais ce fut une entreprise massive qui a pris du temps et de l'argent au travail d'élire les démocrates.

En 2007 cependant, il y avait une pression dans les deux parties pour ajouter des États à la première composition de l'Iowa et du New Hampshire. Et la Caroline du Sud, ayant joué un rôle essentiel dans les processus de nomination des deux parties, était naturelle. Pour les démocrates, la grande population afro-américaine offrait un équilibre aux États majoritairement blancs de l'Iowa et du New Hampshire. Pour les républicains, la Caroline du Sud est devenue le «pare-feu» où les erreurs des électeurs républicains du nord pouvaient être corrigées avant de pénétrer dans le bastion sud du parti.

En raison de ces facteurs – certains prévus, certains par hasard – les partis républicain et démocrate ont tous deux convenu d'un calendrier. Le calendrier a été fixé: Iowa, un état de caucus dans le Midwest avec une population rurale majoritairement blanche; New Hampshire, un petit État de la Nouvelle-Angleterre avec un pourcentage élevé de population urbaine et métropolitaine; Nevada, dans l'ouest américain avec une forte population hispanique; et la Caroline du Sud, avec une grande population afro-américaine.

En Caroline du Sud, il y avait un problème spécial: l'argent. Ni le Parti républicain ni le Parti démocrate ne voulaient continuer à diriger leurs propres primaires. En 2007, Katon Dawson, présidente républicaine de Caroline du Sud, et l'un des auteurs, Carol Fowler, alors présidente du Parti démocrate, ont conclu un accord avec les dirigeants législatifs par le biais duquel la législature financerait les primaires des deux partis. Le gouverneur républicain Mark Sanford a opposé son veto à la loi habilitante et à la ligne budgétaire dans le budget 2008, mais ses vetos ont été facilement annulés. Il n'était pas aussi populaire auprès des législateurs de l'un ou l'autre parti que la primaire présidentielle, avec ses opportunités pour les politiciens locaux de taper avec les candidats à la présidence, l'argent entrant dans l'État via la publicité et d'autres dépenses des candidats, et les économies de fonds électoraux pour obtenir l'État candidats élus.

Grâce à ces changements, il y a eu un esprit et un intérêt à travailler ensemble pour faire en sorte que les Caroliniens du Sud des deux parties puissent continuer à profiter de l'excitation des primaires présidentielles bien gérées, soumises aux règles nationales, financées par l'État et exécutées par la Commission électorale d'État.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *