Dette de la Zambie, parlement et commerce du Kenya, et politique dans la corne de l’Afrique

La Zambie demande de reporter ses remboursements de dette

Le mardi 22 septembre, le gouvernement zambien a annoncé qu’il manquait de liquidités pour rembourser sa dette et a demandé aux détenteurs de ses trois euro-obligations, d’une valeur totale de 3 milliards de dollars, de reporter les paiements d’intérêts d’une valeur de près de 120 millions de dollars jusqu'en avril. Cet ajournement fait de la Zambie le premier pays africain à faire défaut sur sa dette depuis le début de la pandémie COVID-19. Le gouvernement a imputé le défaut à la combinaison de la baisse des revenus – en partie due à la baisse du prix du cuivre, une ressource naturelle qui représente 70% des recettes d’exportation de la Zambie – et de l’augmentation des coûts non budgétisés provoqués par la pandémie. En raison de ce défaut, Fitch Ratings a abaissé la note de crédit de la Zambie à «C» de «CC».

La Zambie n'est pas le seul pays africain à faire face à des difficultés d'endettement induites par le COVID. Vingt-neuf pays africains ont déjà participé à l’Initiative de suspension du service de la dette du G-20, adoptée en avril pour permettre aux pays à faible revenu de concentrer leurs ressources sur la lutte contre la pandémie. Pour en savoir plus sur ce sujet, voir «L’ordre du jour inachevé du financement de la réponse de l’Afrique au COVID-19».

Mises à jour parlementaires et commerciales au Kenya

Le lundi 21 septembre, le juge en chef du Kenya, David Maraga, a conseillé au président Uhuru Kenyatta de dissoudre le parlement du pays, déclarant que le parlement n’avait pas respecté une disposition constitutionnelle qui stipule qu’un tiers des sièges sont occupés par des femmes. Actuellement, les femmes occupent 22 pour cent des sièges à la chambre basse du parlement du Kenya et 31 pour cent à la chambre haute. Dans une lettre à Kenyatta, Maraga a écrit que le parlement avait «manifestement échoué, refusé et / ou négligé» d'appliquer la règle du genre. Cependant, jeudi, le juge de la Haute Cour, Weldon Korir, a accordé des ordonnances temporaires mettant fin à la décision de dissoudre le Parlement, déclarant qu'elle soulevait «des questions de droit substantielles» et ordonnant une audience sur la question.

Pendant ce temps, les États-Unis ont stipulé que le Kenya soutenait les intérêts politiques et commerciaux d'Israël comme condition d'un accord commercial bilatéral entre les États-Unis et le Kenya en cours de négociation. Les objectifs des États-Unis incluent que le Kenya s'engage à «décourager les actions politiquement motivées de boycotter, de désinvestir et de sanctionner Israël» et d'éliminer les barrières non tarifaires à motivation politique sur le commerce avec Israël. Des groupes de pression à Nairobi, au Kenya, notamment le Réseau de la fiscalité et de la gouvernance en Afrique de l’Est et le Réseau du commerce de l’Afrique de l’Est, ont fait valoir que l’inclusion d’une tierce partie dans le programme de négociation pourrait rendre l’accord risqué et porter atteinte à la réputation du Kenya.

Dans l'actualité du Kenya, le pays a lancé son premier fonds d'investissement agréé pour les citoyens vivant à l'étranger. Le fonds, géré par la société d'investissement African Diaspora Asset Managers, devrait fournir un moyen sûr et réglementé aux Kenyans vivant à l'étranger d'investir dans des projets de développement à travers le pays. La diaspora kényane a envoyé des envois de fonds estimés à 3 milliards de dollars au Kenya l'année dernière, et les envois de fonds au premier semestre 2020 ont dépassé ceux envoyés au premier semestre 2019 malgré la volatilité due à la pandémie COVID-19.

Mises à jour politiques en Somalie et en Éthiopie

Le mercredi 23 septembre, le Parlement somalien a confirmé à l’unanimité Mohamed Hussein Roble comme nouveau Premier ministre du pays. Plus tôt cette année, le parlement a démis de ses fonctions l'ancien Premier ministre Hassan Ali Khaire du poste lors d'un vote de censure, invoquant son incapacité à se préparer à des élections démocratiques et à gérer la situation sécuritaire instable posée par les militants d'al-Shabaab. Roble, qui travaillait auparavant à l'Organisation internationale du travail, a été nommé lorsque la Somalie a annoncé son plan pour les prochaines élections.

Notamment, au cours des derniers mois, la Somalie a engagé des pourparlers pour réviser son système électoral, avec des mesures initiales pour réformer le système à une personne, une voix, par opposition à son système de vote actuel basé sur les clans. Les réformes proposées pour le suffrage universel ne seront toutefois pas adoptées, les autorités ayant confirmé que les prochaines élections législatives verront les délégués électoraux voter aux membres du parlement, qui éliront ensuite le président au début de 2021, un format similaire à celui des élections. dans les années récentes. Surtout, les prochaines élections comprendront le double du nombre de délégués des précédentes. Pendant ce temps, les attaques d'al-Shabaab (et les frappes aériennes dirigées par les États-Unis) se poursuivent, ce qui, selon les experts, ne fera qu'augmenter à mesure que les élections se rapprochent alors qu'al-Shabaab cherche à exploiter la fragilité des institutions de gouvernance et à contrecarrer les élections.

Pendant ce temps, l'Éthiopie continue de faire face à des troubles intérieurs. Stimulés par la mort de la pop star et activiste Hachalu Hundessa de l'ethnie Oromo au début de l'été, les coupures d'Internet, les manifestations et les violences réactives se sont poursuivies ces derniers mois, entraînant la mort de centaines de personnes. Déjà, environ 2000 personnes ont été inculpées des violences associées, y compris l'éminente figure de l'opposition Jawar Mohammed, qui a été accusée d'infractions liées au terrorisme, de fraude aux télécommunications et d'autres crimes liés aux violences qui ont éclaté en juillet.

Dans l'actualité économique éthiopienne, dans un effort pour bloquer le commerce illégal, les flux financiers illicites et la thésaurisation d'espèces, le gouvernement a annoncé une nouvelle série de billets de banque au début du mois. Surtout, les Éthiopiens doivent remplacer leurs anciennes notes en seulement trois mois. Selon Quartz Africa, les banques locales ont appelé à une telle initiative ces dernières années, car plus de 113 milliards de birr éthiopiens circulent en dehors du système bancaire formel, ce qui crée des problèmes de liquidité pour les banques.

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