Des milliers de personnes protestent contre la loi de sécurité chinoise alors que les troubles retournent à Hong Kong

HONG KONG – La police de Hong Kong a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser des milliers de personnes qui se sont rassemblées dimanche pour protester contre le projet de Beijing d'imposer des lois sur la sécurité nationale à la ville.

En retour des troubles qui ont secoué Hong Kong l'année dernière, la foule a envahi la zone commerciale de Causeway Bay au mépris des bordures imposées pour contenir le coronavirus. Des chants d '«indépendance de Hong Kong, la seule issue», ont résonné dans les rues.

Aux dirigeants du Parti communiste, les appels à l’indépendance de la ville semi-autonome sont un anathème et le nouveau cadre de sécurité nationale proposé souligne l’intention de Pékin «de prévenir, arrêter et punir» de tels actes.

Au crépuscule, la police et les manifestants se sont affrontés dans le quartier de la vie nocturne de Wan Chai.

Les événements de la journée représentent un nouveau défi pour l’autorité de Pékin qui lutte pour apprivoiser l’opposition du public à son resserrement de l’emprise sur Hong Kong, une passerelle commerciale et commerciale pour la Chine continentale.

Les lois sur la sécurité ont également inquiété les marchés financiers et suscité des reproches de la part des gouvernements étrangers, des groupes de défense des droits de l'homme et de certains lobbies commerciaux.

« Je crains qu'après la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale, ils ne poursuivent les personnes inculpées auparavant et que la police soit encore plus incontrôlable », a déclaré Twinnie, 16 ans, une étudiante du secondaire qui a refusé de donner son nom de famille.

«J'ai peur d'être arrêté mais j'ai encore besoin de sortir et de protester pour l'avenir de Hong Kong.»

Les manifestations surviennent au milieu des inquiétudes concernant le sort de la formule «un pays, deux systèmes» qui a gouverné Hong Kong depuis le retour de l'ancienne colonie britannique à la domination chinoise en 1997. L'arrangement garantit à la ville de larges libertés non vues sur le continent, y compris un presse libre et système judiciaire indépendant.

Washington a déclaré dimanche que la législation proposée par la Chine pourrait entraîner des sanctions américaines.

«Il semble qu'avec cette loi sur la sécurité nationale, ils vont prendre le contrôle de Hong Kong et s'ils le font… Le secrétaire d'État Mike Pompeo ne sera probablement pas en mesure de certifier que Hong Kong conserve un degré élevé d'autonomie et si cela se produira, des sanctions seront imposées à Hong Kong et à la Chine », a déclaré le conseiller à la sécurité nationale, Robert O'Brien, à la télévision NBC.

Alors que le gouvernement de la ville cherchait à rassurer sur les nouvelles lois, la police a mené des opérations de fouille et de fouille à Causeway Bay et a averti les gens de ne pas violer l'interdiction des rassemblements de plus de huit personnes.

Cette restriction, imposée pour contenir la propagation du coronavirus, a éloigné les manifestants des rues ces derniers mois.

Les manifestants ont érigé des barrages routiers et lancé des parapluies, des bouteilles d'eau et d'autres objets, a déclaré la police, ajoutant qu'ils avaient riposté avec des gaz lacrymogènes et effectué plus de 120 arrestations.

De nombreux magasins et autres commerces ont fermé tôt.

Les scènes ont évoqué des souvenirs des manifestations antigouvernementales parfois violentes de l’année dernière, qui ont attiré jusqu'à deux millions de personnes lors de la plus grande manifestation.

«NOUS DEVONS RÉSISTER»

Un petit groupe de militants pour la démocratie a manifesté devant le principal bureau de représentation de Pékin dans la ville, scandant: « La loi sur la sécurité nationale détruit deux systèmes. »

«À l'avenir, ils peuvent arrêter, enfermer et faire taire quiconque ils veulent au nom de la sécurité nationale. Nous devons y résister », a déclaré à Reuters le manifestant Avery Ng de la Ligue des sociaux-démocrates.

Près de 200 personnalités politiques du monde entier ont déclaré dans un communiqué que les lois proposées constituaient «une attaque globale contre l’autonomie, la primauté du droit et les libertés fondamentales de la ville».

La Chine a rejeté les plaintes étrangères comme « ingérence » et a déclaré que les lois proposées ne nuiraient pas à l'autonomie ni aux investisseurs de Hong Kong.

Le plus haut diplomate de Pékin a déclaré que la législation proposée viserait une catégorie restreinte d'actes et n'aurait aucun impact sur les libertés de la ville ni sur les intérêts des entreprises étrangères.

Les manifestations antigouvernementales de l'année dernière ont plongé Hong Kong dans sa plus grande crise politique depuis des décennies, battu l'économie et posé le plus grand défi populaire au président Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012. (Reportage de James Pomfret, Jessie Pang, Donny Kwok , Twinnie Siu, Pak Yiu; écrit par Anne Marie Roantree; édité par John Stonestreet et Angus MacSwan)

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