Des experts discutent d'idées transformatrices pour le débat sur la politique économique des États-Unis en 2020 lors de l'événement Vision 2020

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Le webinaire June Vision 2020 a discuté des idées audacieuses pour le changement structurel économique et la justice raciale.
Le webinaire de Vision 2020 de juin a discuté d'idées audacieuses pour le changement structurel économique et la justice raciale.

Éliminer les banques en tant qu '«intermédiaires» de l'aide fédérale anti-récession. Annuler toute dette de prêt étudiant. Donnez aux travailleurs leur mot à dire sur la réouverture de leur lieu de travail et donnez-leur les moyens de former des syndicats. Offrir des secours fédéraux aux programmes de garde d'enfants pour les empêcher de fermer définitivement. Demandez au Congrès de faire son travail afin que la Réserve fédérale puisse se retirer de la politique budgétaire.

Ces idées pour générer une croissance économique forte, durable et à large assise et instaurer la justice raciale à la suite de la récession des coronavirus ont été mises sur la table virtuelle lors d'un webinaire du 25 juin parrainé par le Washington Center for Equitable Growth. «Vision 2020: se concentrer sur la reprise économique et le changement structurel» a réuni deux groupes d'experts pour discuter des réformes politiques à court et à long terme dans le cadre du projet Vision 2020 d'Equitable Growth visant à faire des idées transformatrices pour lutter contre les inégalités économiques au cœur de l'économie américaine de 2020 débat politique.

«La récession causée par la pandémie de coronavirus est un moment où nous réfléchissons profondément à ce qui fonctionne dans notre économie et à ce qui ne fonctionne pas, et, de manière critique, au rôle important que jouent les inégalités dans notre économie aujourd'hui», a déclaré Heather, PDG d'Equitable Growth. Boushey.

Boushey a animé la première des deux sessions, une conversation avec les juristes Mehrsa Baradaran de l'Université de Californie, Irvine School of Law, et Emma Coleman Jordan de Georgetown University sur la Réserve fédérale, son rôle dans l'aggravation des inégalités économiques, son rôle croissant dans la fiscalité politique et le rôle joué par les banques dans la réponse du pays à la récession des coronavirus.

Baradaran a noté que lorsque la Fed a été créée pendant l'ère progressiste il y a plus d'un siècle, une partie de sa mission était de traiter l'équité dans l'économie et d'assurer un large «accès aux voies sur lesquelles l'économie fonctionne». Mais au cours des 50 dernières années, a-t-elle dit, la montée du «fondamentalisme du marché» a conduit les décideurs à se concentrer uniquement sur les marchés et le monétarisme, la théorie selon laquelle la meilleure façon d'assurer une économie forte est de modifier la masse monétaire.

Elle a déclaré que «le plus grand mythe» à propos de la Fed est que lorsqu'elle agit sur la politique monétaire, «c'est une réponse technocratique neutre aux principes du marché dans l'abstrait, quand ce n'est pas … la façon dont les réponses monétaires de la Fed au cours des dernières années des décennies ont massivement creusé les écarts (de race et autres revenus) et créé de la richesse pour les détenteurs d'actifs sur certains marchés et l'ont privée à d'autres est absolument une décision politique. Elle n'a peut-être pas été conçue comme telle, mais elle a été très ressentie par les gens de l'économie. »

La Jordanie a affirmé que la Fed est «guidée par un ensemble de principes idéologiques… ils sont attachés au déterminisme du marché». Elle a critiqué «l’orthodoxie de la Fed qui exclut de considérer les individus, exclut de considérer la race».

« Il n'est pas surprenant », a-t-elle dit, « que l'engagement idéologique de la Fed à ignorer la race comme variable dans l'examen de la croissance et du bien-être économique des Américains ait produit une sorte d'étroitesse cognitive et d'aveuglement … la Fed utilise cela bouclier de neutralité pour éviter des problèmes majeurs dans notre économie, et c'est l'effet cumulatif d'une longue période de discrimination raciale, en grande partie de la discrimination gouvernementale. »

Elle a déclaré que le pays a besoin d'une nouvelle charte des droits économiques et que la Fed doit être régie par «la justice économique, une théorie audacieuse qui nous donne l'occasion de considérer explicitement l'économie et l'identité, la race, le sexe et toutes les variables qui composent la personnalité humaine. « 

Les panélistes se sont dits préoccupés par le fait que la Fed s'engage dans une politique budgétaire, notamment à travers certaines de ses actions récentes visant à soutenir les entreprises, mais qu'elle n'est pas soumise à des contraintes démocratiques. Alors que la Fed pourrait continuer à le faire et à devenir plus démocratique, la meilleure solution, ont-ils convenu, est que le Congrès fasse son travail et prenne la responsabilité d'utiliser la politique budgétaire pour faire face à la récession.

Les deux experts ont appelé à mettre fin à l'utilisation des banques comme canal par lequel le gouvernement fédéral fournit une aide aux entreprises et aux consommateurs dans les efforts de sauvetage en cas de récession. Ils ont déclaré que les banques désavantagent les petites entreprises, ne sont pas accessibles aux destinataires non bancarisés et alimentent le copinage en permettant aux entreprises avec lesquelles elles ont une relation préalable d'aller en première ligne pour obtenir de l'aide.

Les préjugés envers le localisme et l'utilisation du secteur privé, a déclaré Baradaran, conduisent à l'hypothèse «que la Fed doit utiliser les banques comme intermédiaire». Elle a appelé à la création d'une option publique ou de points d'accès publics par le biais de mécanismes tels que les services bancaires postaux ou les comptes individuels des entreprises et de la Fed.

Le deuxième panel a discuté des idées pour renforcer le pouvoir des travailleurs et des familles. Il a abordé une série de problèmes économiques et sociaux importants qui existaient bien avant la pandémie de coronavirus et qui ont été exacerbés par sa propagation coûteuse et mortelle. Comme l’a dit le modérateur David Mitchell, directeur du gouvernement et des relations extérieures d’Equitable Growth, «La récession du coronavirus n’a pas créé les problèmes dont nous allons discuter aujourd’hui, mais elle les a cristallisés.»

Naomi Zewde, professeure adjointe à la Graduate School of Public Health and Health Policy de la City University of New York, a expliqué comment la pandémie de coronavirus a exacerbé les inégalités en matière de santé. Même avant le virus, elle a déclaré: «Vous êtes né dans le mauvais quartier, vous allez dans les mauvaises écoles, vous êtes susceptible d'obtenir un emploi qui n'offre pas d'assurance maladie, et vous êtes plus susceptible de mourir prématurément… le virus expose certains des défis liés à ce système de couverture disparate, et il expose également certains des défis liés à une couverture liée à l'emploi lorsque vous avez une crise de l'emploi », a-t-elle déclaré.

Discutant des manifestations de Black Lives Matter, Zewde s'est concentré sur l'extraordinaire fracture de la richesse raciale et la concentration intense de la richesse au sommet de la répartition des revenus – la «classe des milliardaires blancs». Cette concentration de la richesse au sommet, a-t-elle dit, conduit à des institutions et des règles favorisant ce groupe par rapport aux autres, ce qui contribue à la «violence de l'État» qui affecte principalement les jeunes Noirs vulnérables. Et, a-t-elle noté, ils sont confrontés à la deuxième récession en une décennie, avec des perspectives de plus en plus sombres sur le marché du travail, ainsi qu'au «plus lourd fardeau de la dette éducative de toute cohorte d'Américains».

Elle a décrit la proposition qu’elle et Darrick Hamilton de l’Ohio State University ont faite pour annuler toutes les dettes fédérales de prêts étudiants, qui, selon eux, est non seulement un plan à long terme, mais aussi particulièrement utile pour faire face aux crises actuelles. «Au lieu de punir les gens qui recherchent l'enseignement supérieur et la mobilité sociale, trouvez un moyen de les récompenser… afin que nous puissions avoir une main-d'œuvre compétitive à l'échelle mondiale, à l'instar d'autres pays qui permettent aux gens de chercher l'éducation qu'ils veulent sans sortir avec cet énorme albatros autour de leur cou. « 

Taryn Morrissey, professeur agrégé de politique publique à la School of Public Affairs de l'American University, a évoqué une autre crise à long terme exacerbée par la pandémie de coronavirus: le manque d'accès à des services de garde d'enfants et à une éducation de la petite enfance de qualité et abordables.

Morrissey a souligné que les frais de garde d'enfants ont été deux fois plus élevés que le taux d'inflation au cours des deux dernières décennies et que les familles à faible revenu paient en moyenne 35% de leurs revenus pour la garde d'enfants. Et quels enfants reçoivent quel type de soins varie selon l'âge et le revenu.

Avant la pandémie, a-t-elle déclaré, «les enfants dans les ménages à faible revenu et les nourrissons et les tout-petits étaient beaucoup moins susceptibles de bénéficier de soins en centre ou de soins réglementés ou agréés plus généralement… et c'est un problème car en moyenne, en centre les soins ont tendance à fournir des soins de meilleure qualité, plus stables et plus fiables que les types de soins non réglementés. »

Ces disparités, a-t-elle déclaré, sont dues au manque d'approvisionnement, aux coûts élevés et au manque général d'investissement public, en particulier pour les enfants de moins de 3 ans. Malgré les coûts élevés et malgré ce que nous savons de l'importance de l'éducation de la petite enfance, a-t-elle déclaré , les travailleurs de la petite enfance et de l'éducation de la petite enfance sont peu payés. Et les travailleurs de couleur gagnent encore moins que la moyenne.

COVID-19, a-t-elle dit, « met tous ces problèmes en relief ». De nombreux fournisseurs ne survivront pas à des mois sans revenus suffisants. On prévoit que près de 4,5 millions de places dans les crèches agréées pourraient être perdues.

«Sans interventions politiques rapides et efficaces», a-t-elle déclaré, «il y aura une pénurie généralisée de services de garde d'enfants, et ce qui restera sera très cher et hors de portée.» Cela, at-elle ajouté, aura un impact énorme sur l’apprentissage et le développement des enfants. De plus, si, par conséquent, les mères qui travaillent abandonnent la population active, cela pourrait les faire reculer de plusieurs décennies. Et, a-t-elle dit, tout cela renforcera les inégalités.

Pour faire face à la crise actuelle, Morrissey a souligné la nécessité d'une aide à court terme pour maintenir à flot les programmes de garde d'enfants existants. Et elle a appelé à un plus grand soutien pour les garderies et les éducateurs de la petite enfance. Elle a déclaré que la loi sur la garde d'enfants est essentielle pourrait atteindre ces objectifs. Pour résoudre les problèmes structurels à long terme, elle a encouragé un investissement accru dans Head Start et dans d'autres programmes d'éducation de la petite enfance.

Alexander Hertel-Fernandez, professeur agrégé des affaires internationales et publiques à l'Université Columbia, a déclaré que la pandémie de coronavirus présente de nouvelles souches sur le lieu de travail tout en exacerbant les existantes.

Il a souligné le risque actuel pour la santé de ceux qui doivent travailler et interagir avec le public et la crise de l'emploi créée par le ralentissement économique, qui ont tous deux été supportés de manière disproportionnée par les travailleurs Black et Latinx.

Il a cité une crise supplémentaire, «la crise de la voix au travail». Il s'agit de «la capacité des travailleurs à peser sur les décisions qui sont importantes pour eux au quotidien dans leur travail – combien ils sont payés, leurs avantages sociaux, les conditions de leur avancement, comment ils sont traités par leurs gestionnaires, et les conditions de santé et de sécurité dans lesquelles ils travaillent. »

Des recherches antérieures, a-t-il dit, montrent que près des deux tiers des travailleurs ont moins de mot à dire qu'ils ne le souhaitent sur les salaires, les avantages sociaux et les conditions d'avancement; près de la moitié des travailleurs affirment n'avoir que peu ou pas de mot à dire sur les mesures de santé et de sécurité sur leur lieu de travail; et près de la moitié de tous les travailleurs qui ne sont pas membres d'un syndicat adhéreraient à un syndicat s'ils en avaient un à leur disposition.

Avec d'autres collègues, il a interrogé les travailleurs essentiels fin avril et début mai sur plusieurs problèmes spécifiques aux coronavirus liés aux conditions et à la voix des travailleurs. Les questions portaient sur l'utilisation de l'équipement de protection individuelle, la disponibilité des congés de maladie payés, les tests COVID-19 et le fait d'avoir un lieu et du temps pour discuter des problèmes de sécurité au travail avec des collègues. Les membres du syndicat étaient beaucoup plus susceptibles de donner des réponses positives à chacune des questions, de 16 à 30 points de pourcentage. Cela ne devrait pas être une surprise, a déclaré Hertel-Fernandez, « parce que nous savons que c'est une fonction centrale des syndicats – fournir ce type de ressources dont les travailleurs ont besoin et veulent dans leur travail. »

Il a ajouté: «Dans la mesure où la voix des travailleurs aide les travailleurs à obtenir le type de conditions dont ils ont besoin et veulent, cela doit faire partie de la réponse de santé publique dans laquelle les États et les villes sont engagés.» Il a cité des politiques qui pourraient améliorer la voix des travailleurs dans cette crise et au-delà, notamment élire des agents de sécurité au travail pour s'assurer que les travailleurs sont conscients de leurs droits à un lieu de travail sain et sûr, établir des comités de travailleurs pour garantir que les travailleurs ont leur mot à dire dans les conditions de réouverture, et veiller à ce que les travailleurs puissent former des syndicats et tenir leurs employeurs responsables en faisant grève.

Le projet Equitable Growth Vision 2020 comprend un livre de 21 essais politiques qui pourraient constituer la base d'un programme pour une croissance équitable dans les prochaines décennies. Quatre auteurs d’essais Vision 2020 ont été présentés lors de l’événement de la semaine dernière. Bien qu'Equitable Growth n'ait pas pu anticiper la pandémie et la récession qui en a résulté lorsque nous avons publié le livre en février, les idées présentées – axées sur la réalisation de changements économiques structurels – sont encore plus urgentes aujourd'hui.

Pour une vidéo complète de «Vision 2020: se concentrer sur la reprise économique et le changement structurel», cliquez ici.

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