Dans quelle mesure le Ghana – avec l'une des meilleures capacités de test en Afrique – répond-il au COVID-19?

Les deux premiers cas de COVID-19 au Ghana ont été confirmés le 12 mars 2020. Au 23 juillet 2020, il y avait 32 969 cas de COVID-19 confirmés avec 168 décès. Le virus a touché de manière disproportionnée le sud du Ghana – 52 pour cent des cas se trouvent dans le Grand Accra (tableau 1). Avec une population d'environ 30 millions d'habitants – la dixième en importance en Afrique subsaharienne – le Ghana compte désormais le quatrième plus grand nombre de cas en Afrique subsaharienne (après l'Afrique du Sud, l'Égypte et le Nigéria). La raison en est que le Ghana a l'un des taux de tests les plus élevés par rapport aux autres pays africains.

Tableau 1. La moitié des cas de COVID-19 au Ghana se trouvent dans et autour de la capitale

Région Cas
Grand Accra 17 152
Région Ashanti 7 866
Occidental 2 544
Central 1 355
Est 1 234
Volta 579
Bono Est 436
Bono 426
Nord ouest 353
Nord 302
Upper East 282
Oti 174
Ahafo 121
Upper West 79
Savane 57
Nord Est 9

Source des données: site Web du Ghana Health Service.
Remarque: voir aussi cette progression animée créée par Siddharth Dixit.

QUE FAIT LE GOUVERNEMENT?

Communications claires

Depuis le début de l'épidémie de COVID-19 au Ghana le 12 mars 2020, le président Akufo-Addo s'est adressé à la nation à 13 reprises. Le 5 avril, le gouvernement a annoncé cinq objectifs clés dans la lutte du Ghana contre le COVID-19: 1) limiter et arrêter l’importation du virus; 2) contenir la propagation du virus; 3) fournir des soins adéquats aux patients porteurs du virus; 4) limiter les impacts sociaux et économiques du virus; et 5) développer les capacités nationales et renforcer l’autonomie du Ghana. Pour atteindre ces objectifs, le Ghana a introduit une gamme de mesures de santé publique, de système de santé et de politique socio-économique. La figure 1 résume le calendrier des principales mesures.

Figure 1. Chronologie des principales mesures politiques prises par le gouvernement du Ghana

Figure 1. Chronologie des principales mesures politiques prises par le gouvernement du Ghana

Verrouillage par étapes, accompagné de tests et de traçages

Le gouvernement du Ghana a annoncé des mesures de distanciation sociale le 15 mars et, un jour plus tard, il a interdit aux ressortissants étrangers d'entrer dans le pays. À partir du 22 mars, tous les points de contrôle frontaliers aériens, terrestres et maritimes ont été fermés et le 27 mars, un verrouillage partiel a été imposé dans plusieurs grandes villes, qui a duré plus de trois semaines.

Au 27 juin, 294 867 tests avaient été effectués au Ghana. Au début de la pandémie, seuls trois laboratoires ont effectué des tests COVID-19 au Ghana, et cette capacité a maintenant été étendue à 10 laboratoires. Une approche de «test groupé» est utilisée, à savoir combiner des échantillons provenant de plusieurs personnes et les tester ensemble pour augmenter la capacité de test. Le ministère de la Santé a également utilisé des drones pour collecter des échantillons de COVID-19 dans plus de 1000 établissements de santé.

Le gouvernement a commencé la recherche des contacts immédiatement après la confirmation des premiers cas. Tous les contacts connus de personnes confirmées positives ont été testés, ce qui a été utile pour contrôler initialement la propagation. Une nouvelle application de suivi des contacts, l'application COVID-19 Tracker a été lancée pour aider les gens à évaluer et à auto-signaler les symptômes, à retracer les contacts avec les personnes infectées et à aider les personnes infectées à accéder aux services de santé.

Adaptation des établissements de santé et incitation des agents de santé

7791 établissements de santé et 18 unités de soins intensifs (USI) ont été utilisés pour répondre au COVID-19. Fin avril, le gouvernement a annoncé la construction de trois nouveaux centres de maladies infectieuses. Le 5 avril, le président a annoncé quatre incitations pour les agents de santé:

  1. Exonération du paiement de l'impôt sur leurs émoluments de travail pour une période de trois mois à compter d'avril 2020 (cette période a été prolongée de trois mois supplémentaires par le président dans son 13e discours.)
  2. Une indemnité journalière de 150 cedis ghanéens (environ 26 dollars) pour les travailleurs effectuant la recherche des contacts.
  3. Une allocation supplémentaire de 50% du salaire de base mensuel pour les agents de santé de première ligne pendant quatre mois à compter de mars. L'allocation a depuis été prolongée de trois mois.
  4. Un ensemble d'assurance, avec une somme assurée de 350 000 cedis (environ 60 345 $). Il a été porté à 10 millions de cedis le 23 juillet.

Mesures financières et protection du bien-être socio-économique

Le gouvernement a introduit plusieurs mesures pour atténuer les impacts sociaux et économiques du COVID-19. Il a lancé le Fonds de lutte contre la COVID-19 afin de collecter des fonds pour la réponse, notamment en soutenant les entreprises et d'autres interventions sociales. Le gouvernement a couvert les factures d'eau et d'électricité de la population (100 pour cent pour les très pauvres et 50 pour cent pour tous les autres, y compris les entreprises), fourni une aide alimentaire, soutenu les petites et moyennes entreprises. Tous les tests et traitements pour le COVID-19 sont entièrement couverts par le gouvernement de l'État du Ghana.

Selon le Fonds monétaire international (FMI), le gouvernement prévoit de réduire les dépenses en biens et services, les transferts et les investissements en capital d'au moins 0,3% du PIB pour compenser les dépenses COVID-19. Le 18 mars, le Comité de politique monétaire (MPC) de la Banque du Ghana a abaissé le taux directeur de 150 points de base à 14,5% et a pris des mesures pour atténuer l'impact du choc pandémique, telles que l'abaissement des réserves obligatoires et du capital. tampon de conservation. Lors de sa réunion du 15 mai, le MPC a décidé de lancer un programme spécial d'obligations de secours COVID-19 d'une taille de 10 milliards de cedis (environ 1,73 milliard de dollars) afin de combler le déficit de financement.

QUE POURRAIT-ON FAIRE DE PLUS?

Augmenter la capacité de dépistage et renforcer la surveillance des maladies

Depuis le 31 mai, date à laquelle le Ghana a assoupli le verrouillage, de nouveaux cas quotidiens sont à la hausse. Depuis le 15 juin, les élèves ont également commencé à retourner à l'école, ce qui pourrait augmenter le risque d'augmentation de la transmission virale. Pour mieux contrôler la propagation du COVID-19, il est essentiel que le gouvernement renforce la capacité et la portée de la recherche des contacts, des tests et de la surveillance de routine. Deuxièmement, les restrictions devraient être assouplies lentement selon une approche par étapes avec une surveillance étroite. Toute décision de réduire les restrictions doit être basée sur la surveillance de l'incidence et de la gravité du COVID-19. Troisièmement, davantage de laboratoires de test devraient être créés car le taux actuel de tests n'est pas à la mesure de la demande croissante de tests COVID-19. Quatrièmement, le gouvernement devrait assainir les espaces publics et mettre en œuvre efficacement des mesures de santé publique telles que la distanciation sociale et le port de masques. Une stratégie possible qui pourrait être utile pour le gouvernement est de surveiller la mobilité entre les villes et de tester ou de mettre en quarantaine uniformément les personnes provenant des hotspots COVID-19.

Améliorer la distribution des ressources et des informations pour les populations vulnérables

De nombreuses personnes vivent dans des bidonvilles ou des établissements surpeuplés avec un accès limité aux services de santé ou au savon, à l'eau et à l'assainissement. Il existe également des zones à forte densité de population où de nombreux ménages partagent une seule pièce, ce qui rend la distanciation physique presque impossible. Certaines communautés ont reçu peu d'informations sur le COVID-19. Le manque de sensibilisation aurait pu conduire à la peur de rechercher des services de dépistage et de traitement en raison de la stigmatisation et de la discrimination. Une plus grande attention devrait être accordée aux populations vulnérables. Le gouvernement devrait recruter et former davantage d'agents de santé pour atteindre les communautés vulnérables, distribuer régulièrement des équipements de protection individuelle et leur fournir des services d'assainissement.

Maintenir les services essentiels pour d'autres maladies

Le 20 avril, le service de santé du Ghana a signalé au moins 409 cas de méningite dans cinq régions avec 40 décès. L'enquête a montré que le taux élevé de mortalité était dû à la notification tardive des cas, car le gouvernement se concentrait principalement sur le COVID-19 avec moins d'attention sur d'autres maladies. Le public est également préoccupé par le fait que les établissements de santé sont occupés par des patients atteints du COVID-19, ce qui fait que les personnes atteintes d'autres maladies reçoivent peu ou pas de soins. À court terme, le ministère de la Santé et le service de santé du Ghana devraient s'engager à maintenir la planification et le financement des besoins nationaux en matière de santé. Le gouvernement pourrait diviser les prestataires de services de santé entre les services essentiels et le COVID-19, concevoir des voies cliniques pour prévenir les infections à l'hôpital et assurer la fourniture d'EPI pour protéger les prestataires. Il devrait également intensifier les efforts de surveillance, de détection des cas en laboratoire et de gestion des cas. À long terme, le gouvernement doit renforcer ses capacités pour gérer plusieurs crises.

UN BON EFFORT – MAIS LE GHANA NE PEUT PAS LÂCHER

Depuis le début de la pandémie du COVID-19, le gouvernement a mis en œuvre une gamme de mesures de santé publique et socio-économiques, telles que l'utilisation de drones pour livrer des échantillons à des fins de test, le soutien aux agents de santé de première ligne, la couverture des frais de dépistage et de traitement et la fourniture d'une aide économique. aux citoyens et aux entreprises. Après l'assouplissement du verrouillage le 31 mai, la réouverture des écoles le 15 juin et l'assouplissement des restrictions sur les transports en commun, les sites touristiques et les églises le 26 juillet, des arguments subsistent quant à savoir si ces décisions ont été prises sur la base de preuves scientifiques ou de considérations politiques. Certains ont fait valoir que les activités politiques qui accompagnent une année électorale (y compris l'exercice d'inscription des électeurs et la tenue de primaires parlementaires par le parti du gouvernement au pouvoir) peuvent avoir fait l'objet de considérations qui ont vraisemblablement pesé contre les preuves scientifiques. Le gouvernement devra renforcer les systèmes de données pour fournir des preuves claires que la science soutient les décisions d'assouplissement. Là encore, le Ghana doit étendre de toute urgence sa capacité de dépistage et continuer à renforcer les systèmes de santé pour s'assurer qu'ils sont à la hauteur de la tâche de faire passer la réponse du mode pandémie au mode programme.

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