Dans de nombreuses communautés, COVID-19 supprimera définitivement des emplois. Voici comment ils peuvent réagir.

Lorsqu'une stratégie de reprise durable de la pandémie COVID-19 émerge enfin, elle sera confrontée non seulement à une économie gravement endommagée, mais à de nombreuses économies fracturées. La récession pandémique frappe plus durement certains secteurs que d'autres, les régions dépendantes de l'industrie manufacturière et de l'hôtellerie étant particulièrement dévastées. Même les emplois dans les administrations publiques et locales ont été touchés, ce qui va probablement empirer dans les mois à venir. Et au sein de ces industries durement touchées, les jeunes, les moins instruits et les travailleurs de couleur ont subi les pires pertes d'emplois.

Pour beaucoup de ces travailleurs, leurs anciens emplois ne reviendront pas, même si l’économie continue de rouvrir. Les industries susceptibles de se développer en réponse à la pandémie – soins de santé, fabrication de dispositifs médicaux et de fournitures, et équipements et logiciels de télécommunications pour soutenir le travail et l'apprentissage à distance – nécessitent des compétences particulières et une éducation et une formation supérieures à celles de nombreux travailleurs licenciés et peu qualifiés. possèdent actuellement. De plus, les données indiquent que les récessions poussent de nombreux employeurs à augmenter de façon permanente les exigences en matière de compétences à mesure qu'ils réorganisent leurs opérations, rendant les emplois restants encore plus hors de portée des demandeurs d'emploi.

Malgré cette situation désastreuse, les dirigeants locaux peuvent prendre des mesures pour atténuer les dégâts et accélérer la reprise dans leurs communautés, alors même que les budgets sont stressés et que l'aide fédérale est incertaine. Nous avons identifié plusieurs approches communautaires et fondées sur des données probantes pour mieux relier et préparer les travailleurs aux bons emplois qui existent et qui existeront. La mise en œuvre de ces initiatives nécessite souvent un leadership communautaire, l'établissement de partenariats et une meilleure exploitation des ressources existantes. Une telle coordination peut être plus difficile à réaliser que, par exemple, des subventions aux programmes de formation conventionnels. Mais il est également plus susceptible de générer de véritables opportunités économiques et d'aider à surmonter les inégalités de longue date dans les pratiques d'éducation et d'emploi affectant les personnes de couleur.

Bourse basée sur le lieu ou « Promettre » Les programmes peuvent être un outil efficace pour accroître les compétences des résidents, non seulement en aidant davantage de résidents à obtenir l’éducation postsecondaire dont ils ont besoin, mais aussi en attirant des nouveaux arrivants hautement qualifiés et des familles qui valorisent l’éducation. Les programmes Promise peuvent également combler les écarts de niveau de scolarité et atteindre les objectifs d'équité communautaire, en augmentant les compétences et en améliorant les résultats de la main-d'œuvre dans l'ensemble des groupes raciaux et démographiques. Certains programmes incluent désormais des possibilités d'apprentissage dans les domaines de la fabrication, des soins infirmiers et de l'informatique. Dans certains cas, le financement de ces programmes provient de sources privées, mais nombre d'entre eux tirent des revenus d'un financement supplémentaire relativement stable, de fonds publics ou de transferts fédéraux.

Les programmes de promesse visant à accroître les compétences de la main-d'œuvre peuvent également être étendus à relativement peu de frais aux apprenants adultes, comme le démontrent les programmes Tennessee Reconnect et Kansas City Scholars. Ils peuvent également être conçus pour soutenir les voies d'accès à de bons emplois pour des groupes spécifiques de travailleurs; Le programme Future for Frontliners récemment annoncé par le Michigan utilisera le financement de la loi CARES pour offrir des bourses ciblées aux travailleurs essentiels. Et plusieurs programmes, tels que Detroit Promise, offrent un encadrement et d’autres formes d’aide académique et financière pour renforcer les progrès des étudiants dans les collèges communautaires locaux.

Pipelines de l'éducation à la main-d'œuvre sont une autre option pour les communautés qui cherchent à mieux répondre aux demandes professionnelles des employeurs en constante évolution avec une solide préparation de carrière. Ces programmes impliquent des partenariats entre les entreprises et les prestataires de formation, avec le soutien financier des deux ainsi que d'autres sources philanthropiques. Un exemple bien connu est P-TECH, une collaboration public-privé lancée à New York et qui s'est maintenant étendue à plus de 100 écoles dans huit États. Les étudiants de P-TECH suivent simultanément des cours de lycée et de collège, souvent dans des domaines STEM, tout en acquérant une expérience de travail grâce à des stages rémunérés et encadrés dans les domaines de l'informatique, des soins de santé et de la fabrication. Beaucoup de ces étudiants ont des emplois qui les attendent à la fin du programme. Les programmes de premier et moyen collège comme P-TECH qui intègrent l'enseignement secondaire et postsecondaire sont particulièrement puissants pour améliorer les résultats d'apprentissage des étudiants à risque, à faible revenu et des minorités.

Dans d’autres cas, des intermédiaires à but non lucratif – soutenus par des frais de philanthropie et de placement – offrent une formation sectorielle et des compétences générales qui évoluent presque en temps réel avec les besoins des employeurs. Per Scholas, par exemple, fournit gratuitement des services de formation professionnelle et de placement en informatique à des adultes économiquement défavorisés dans plusieurs villes, avec des résultats avérés en matière d'emploi et de revenus. Le projet QUEST de San Antonio a longtemps fourni une approche bien documentée et réussie pour les initiatives de formation dirigées par les employeurs dans des groupes professionnels spécifiques. Plus généralement, les apprentissages enregistrés peuvent mettre en relation des individus avec une formation pour des emplois à forte demande, mais ceux-ci fonctionnent mieux lorsque de nombreux employeurs et systèmes scolaires locaux sont à bord.

Adopter des services commerciaux personnalisés et de nouvelles technologies pour la recherche d'emploi sont également des stratégies que les communautés pourraient utiliser pour faire correspondre la demande de compétences des employeurs avec l'offre de travailleurs locaux. Le développement économique traditionnel repose trop fortement sur les incitations fiscales aux entreprises, tandis que le développement traditionnel de la main-d’œuvre repose trop sur la formation générale. Ni l'un ni l'autre ne fonctionne particulièrement bien. En revanche, la formation adaptée à des employeurs spécifiques ou à des secteurs étroitement définis s'est avérée une stratégie d'emploi rentable qui a tendance à profiter aux travailleurs locaux. Le financement d'une telle formation peut être réaffecté à partir des incitations fiscales budgétisées et des subventions de formation étatiques et fédérales.

De nouveaux outils et technologies peuvent également être déployés pour aider les demandeurs d'emploi à mieux accéder aux informations sur les emplois disponibles et sur les compétences et la formation dont ils ont besoin. Des chercheurs de l'Université de l'Illinois et de l'Université George Washington se sont récemment associés à Michigan Works! Southwest, une agence locale de développement de la main-d'œuvre, pour concevoir une application qui prend en charge la correspondance personnalisée des emplois en fonction des compétences d'un demandeur d'emploi et des offres d'emploi locales. Ces applications pourraient être open source et s'appuyer sur des données locales existantes, et devenir ainsi largement évolutives pour d'autres communautés. Cela pourrait aider à uniformiser les règles du jeu lorsque les travailleurs ne disposent pas de vastes réseaux sociaux et d'orientation professionnelle. Du côté de l'embauche, des programmes tels que HireReach aident les employeurs à utiliser des techniques basées sur les données qui cartographient de manière holistique les compétences des candidats et les exigences de l'emploi, réduisant ainsi les préjugés raciaux inconscients lors de l'embauche et le taux de rotation des nouvelles recrues.

Nous ne savons pas exactement à quoi ressemblera l’économie post-pandémique, ni dans quelle mesure elle remodèlera les communautés dans tout le pays. Mais il est presque certain que les besoins en matière d'adaptation de la main-d'œuvre seront plus importants que ce que les programmes locaux à petite échelle peuvent offrir, aussi bien conçus soient-ils. Efforts nationaux – pensez à un G.I. Le projet de loi pour que les adultes acquièrent de nouvelles compétences grâce à des programmes à court terme et à rendement élevé méritent une attention particulière, surtout s'ils sont combinés avec une orientation professionnelle personnalisée en fonction des besoins de l'employeur.

Le Congrès est actuellement embourbé dans l'impasse sur les plans pour une aide supplémentaire, et le réinvestissement fédéral dans le capital humain est incertain. Les communautés ne devraient pas attendre de l'aide, mais plutôt prendre l'initiative de reconstruire leurs économies.

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