Crise, COVID-19 et les objectifs de développement durable

L'année 2020 sera à jamais associée à des crises. La pandémie COVID-19 est d'abord apparue, une urgence économique et de santé publique commune qui s'est propagée dans le monde entier avec une vitesse et une ampleur sans précédent. Vint ensuite une crise de la coopération internationale, alors que les pays peinaient à coordonner leurs efforts pour lutter contre un ennemi viral commun. Puis vint une crise sociale aggravée – ancrée aux États-Unis mais se répercutant dans le monde entier – centrée sur les questions de racisme systémique et de brutalité policière. Un grand nombre de personnes sont descendues dans la rue pour demander justice, malgré les risques persistants de la pandémie.

Nous ne savons pas quelles autres crises pourraient encore survenir pendant le reste de 2020, ni les conséquences qu'elles pourraient entraîner. Si les problèmes engendrent plus de problèmes, on titube pour penser à quel point les choses pourraient empirer. Début juin, le COVID-19 a généré à lui seul des coûts extraordinaires à court terme. Des centaines de milliers de personnes ont perdu la vie. Des dizaines sinon des centaines de millions de personnes ont perdu leur emploi. Plus d'un milliard d'enfants ont été exclus de l'école. Des milliards de dollars d'activité économique ont disparu.

Si nous décrivons la situation actuelle comme un «moment de crises multidimensionnelles», alors l'un de ses défis les plus difficiles réside dans l'incertitude quant à la durée du moment. Mais quelles que soient les tensions politiques qui surgissent, les questions sous-jacentes concernant COVID-19 restent fondamentales. Les vagues d'infection en cascade entraîneront-elles des fermetures continues d'écoles, de magasins et d'une grande partie de la société? Un vaccin sera-t-il découvert et livré à des milliards de personnes en peu de temps, ou de nouvelles options de traitement pourraient-elles apporter un réconfort imparfait dans l'intervalle? Les institutions internationales d’aujourd’hui sortiront-elles renouvelées, usées ou peut-être même brisées de la pression cumulative?

Au milieu de ces inquiétantes préoccupations, il y a également des raisons d'espérer. Le bouleversement peut engendrer une nouvelle compréhension et de nouvelles opportunités. Des normes dépassées ou injustes peuvent succomber au besoin pressant de la société de meilleures approches. Par exemple, la nécessité d'une intervention gouvernementale massive et urgente a attiré une nouvelle attention sur les filets de sécurité sociale et la possibilité d'améliorations spectaculaires des politiques. Les conséquences tragiques de la discrimination raciale ont catapulté la prise de conscience des problèmes systémiques et ouvert des perspectives de réformes sociales indispensables. Les améliorations environnementales rapides liées à l'arrêt économique ont ravivé la conscience des interconnexions profondes entre les écosystèmes, les économies et les sociétés.

Tout cela a suscité de nouveaux appels à une approche élargie des défis intégrés de l'élaboration des politiques. De leur côté, de nombreux décideurs sont habitués depuis longtemps à des processus et solutions progressifs qui repoussent progressivement les frontières de la volonté populaire et politique. Aujourd'hui, beaucoup de ces mêmes personnes se démènent pour gérer des changements rapides et radicaux vers un territoire inexploré, en termes de ce qui est possible et de ce qui est attendu.

Le monde doit tirer le meilleur parti du moment présent. Pour tracer un chemin à travers l'incertitude complexe, nous suggérons trois formes d'action distinctes: réponse, récupération et réinitialisation:

  • Réponse à court terme: où l'objectif principal est de protéger des vies et des moyens de subsistance, en particulier parmi les personnes les plus vulnérables. Dans cette catégorie, il y a un alignement généralisé autour des objectifs fondamentaux, même si les stratégies sont débattues.
  • Reprise à moyen terme: où l'objectif principal est de redémarrer et de reconstruire l'activité économique et sociale d'une manière qui protège la santé publique, favorise la guérison de la société et préserve l'environnement. Ici, il pourrait naturellement y avoir plus de débats sur les résultats souhaités et une plus grande complexité pour trouver des solutions.
  • Réinitialiser les systèmes à long terme: où l'objectif est d'établir, dans la mesure du possible, un nouvel équilibre entre les systèmes politiques, économiques, sociaux et environnementaux vers des objectifs communs. En fin de compte, la seule limite dans cette catégorie est notre imagination collective. Alors que nous sortons d'un moment de grande crise, nous pouvons imaginer une «grande réinitialisation».

En pratique, ces horizons d'action se chevauchent. Mais le point clé est de faire la distinction entre les différentes fonctions et mentalités nécessaires pour les défis respectifs à relever. Il reste à voir si les deux prochaines années se dérouleront d’une manière qui rendra plus facile ou plus difficile de progresser sur les défis économiques, sociaux et environnementaux du monde. Ainsi, plutôt que de laisser passivement les normes évoluer par inertie ou par hasard, nous pouvons tous poursuivre des actions de réponse et, assez rapidement, de récupération d'une manière qui améliore les chances d'une réinitialisation vers de meilleurs résultats à long terme.

Les ODD – toujours un cadre d'intégration

Heureusement, nous avons déjà un bon point de départ pour ce que devraient être les résultats économiques, sociaux et environnementaux du monde. Il y a cinq ans, en 2015, les 193 États membres de l'ONU se sont mis d'accord sur les objectifs de développement durable (ODD) en tant qu'ensemble de priorités communes à atteindre dans tous les pays d'ici 2030. Guidé par un esprit sous-jacent de Les objectifs ont gagné en popularité depuis 2015 en tant que point de référence commun de l'ambition. Un éventail croissant de gouvernements, de communautés, d'universités, d'entreprises, d'organisations de la société civile et de philanthropies privées ont tous tiré parti de la lingua franca des objectifs pour poursuivre un programme commun de progrès.

Malgré la vision commune, l'ambition des ODD n'a pas encore été associée à une action à la hauteur. De nombreux défenseurs des ODD avaient prévu que 2020 soit l'occasion de rappeler au monde ses engagements pour la prochaine décennie. Le nouveau coronavirus a bouleversé le calendrier de chacun. La plupart des gouvernements et des organisations ont maintenant du mal à faire des plans sur un horizon de 10 mois ou même de 10 semaines, sans parler de 10 ans.

Les contraintes n'ont pas besoin de nous définir. L’énergie incroyable mobilisée, dans tous les secteurs, pour faire face aux crises simultanées d’aujourd’hui crée l’occasion de solutions audacieuses qui aident à rompre avec le passé et à ouvrir de nouvelles possibilités. En réfléchissant à plusieurs horizons temporels pour l'action, il est possible de se reconstruire à partir des crises d'une manière qui non seulement nous rend plus résilients aux ondes de choc futures, mais aide également la communauté mondiale à se remettre sur une meilleure base pour le succès futur des ODD.

17 chambres: de la reconstruction à la réinitialisation

Dans cet esprit, nous et nos collègues de la Brookings Institution et de la Fondation Rockefeller avons décidé de continuer à organiser l'initiative «17 chambres» en 2020, en mettant l'accent sur la reconstruction et la réinitialisation. En 2018 et 2019, la réunion phare de 17 chambres s'est tenue en personne à New York, comme une nouvelle expérience pour générer une action ODD. Cette année, en 2020, nous organisons une série de réunions virtuelles (17 Zooms!) Pour déployer à nouveau les ingrédients clés – un focus sur l'horizon 12-18 mois; un environnement informel de règle de Chatham House; et un état d'esprit coopératif entre des acteurs respectés menant dans chacun des 17 domaines différents des ODD – pour répondre au nouveau contexte actuel.

Plus précisément, nous encourageons chaque salle (petit groupe de travail) à prendre en compte les défis intégrés de la reconstruction et de la réinitialisation sur un horizon d'action 2021. Concrètement, nous demandons à chaque chambre de répondre aux questions suivantes:

À la lumière des crises récentes liées à COVID-19, du racisme systémique et d'autres défis urgents, quelles sont une à trois priorités réalisables au cours des 12 à 18 prochains mois (c'est-à-dire d'ici la fin de 2021) qui répondent aux besoins à court terme tout en apporter une contribution décisive à la protection ou à l'avancement des résultats de votre objectif 2030? Quelles mesures les membres de votre salle peuvent-ils prendre pour faire avancer ces priorités?

Nous sommes ravis qu'un remarquable échantillon de dirigeants de la société civile, du monde universitaire, des entreprises et de la philanthropie contribuent à diriger l'effort en ces temps difficiles. Chaque salle organisera ses propres conversations au cours des prochains mois, pour aboutir à une conférence virtuelle en septembre. D'ici octobre, nous prévoyons de publier un court document de chaque salle ainsi qu'un bref rapport global axé sur les thèmes intégrés de la reconstruction et de la réinitialisation.

Alors que le monde finit par déplacer son attention des traumatismes de 2020 aux actions nécessaires de 2021, nous visons ces documents pour aider à informer les voies de retour à l'action des ODD. Émergeant de ce moment de crise, les produits finaux ne constitueront pas une sorte de feuille de route complète. Au lieu de cela, nous espérons simplement fournir quelques étapes utiles pour commencer.

La Fondation Rockefeller fournit un soutien à la Brookings Institution.

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