Création de la «Géographie de l'espoir et du désespoir en Amérique» interactive

«Le COVID-19 a provoqué une tempête parfaite pour notre économie, notre société et notre santé», écrivent Carol Graham et Sergio Pinto dans leur introduction au nouvel outil interactif, The Geography of Hope and Desperation in America. «La pandémie brandit une loupe aux profondes inégalités et aux défis de notre pays», poursuivent-ils, «y compris notre crise de mort par désespoir».

Graham, le Leo Pasvolsky Senior Fellow à Brookings, et Pinto, un étudiant au doctorat à l'Université du Maryland, collaborent à des recherches qui mettent en évidence le malheur parmi différentes populations, montrant comment ce désespoir et cette frustration sont liés aux décès évitables et au suicide, en particulier parmi les pauvres et les Américains blancs sans instruction. La crise des opioïdes et maintenant la pandémie de coronavirus ont exacerbé ces tendances de longue date. Le nouvel outil, qui présente des données aux niveaux national et des comtés au moyen de cartes attrayantes, a été développé dans le cadre d'une collaboration entre Graham et mes collègues du Bureau des communications: la graphiste Katie Merris et la développeur front-end Abigail Kaunda. Pour en savoir plus sur le contexte, le développement et le but de ce projet, je leur ai posé quelques questions.

Q: Quel est le but de cet interactif?

Graham: Notre nouvelle vulnérabilité interactive, qui est basée sur nos recherches approfondies sur les associations entre les tendances du bien-être / mal-être et les décès dus au désespoir, fournit une base de référence et un outil interactif pour mieux comprendre ces tendances et leurs variations. dans les États et comtés des États-Unis

géographie de l'image de l'espoir
Géographie de l'espoir et du désespoir en Amérique interactive

Merris: L'interactif permet de comparer les indicateurs de bien-être au niveau de l'État et les indicateurs de mortalité, de revenu, de pauvreté et de chômage au niveau du comté. La mortalité se réfère ici à la mortalité chez les personnes âgées de 25 à 64 ans à la suite de décès dus au désespoir. La recherche de Carol révèle que les personnes plus optimistes ont tendance à être en meilleure santé et à vivre plus longtemps. Elle le dit mieux dans son introduction: «Un objectif clé de l'interactif suivant est de nous aider à mieux comprendre la relation entre le bien-être et ces décès (de désespoir), et la mesure dans laquelle les interventions conçues pour améliorer le bien-être peuvent rompre le cercle vicieux de l'espoir perdu et de la mortalité prématurée dans certains de ces endroits.

Q: Quel est le public cible?

Carol Graham
Carol Graham

Graham: L'interactif présente un intérêt pour les décideurs politiques fédéraux qui cherchent à comprendre les tendances plus larges sous-jacentes à ces crises de santé publique, ainsi que pour celles locales qui cherchent à comprendre comment leurs défis quotidiens dans ce domaine se comparent à ceux de certains endroits du pays.

Katie Merris
Katie Merris

Merris: Je dirais que le public principal est constitué des décideurs politiques et de quiconque peut jeter un œil aux zones problématiques au sein des comtés et des États, puis prendre les prochaines étapes pour apporter des améliorations. Cela dit, l'interactif est conçu pour être simple, accessible et facile à comprendre pour quiconque souhaite y jeter un coup d'œil.

Q: Combien de temps vous a-t-il fallu pour y travailler, de la première réunion à son lancement?

abigail kaunda
Abigail Kaunda

Kaunda: Notre première réunion de lancement sur ce projet était de retour fin février. Alors que j'ai travaillé par intermittence sur ce projet en avril et mai, l'essentiel de mon travail a été effectué en juin. Il a fallu environ deux semaines pour construire et soumettre pour examen, puis une autre semaine environ a été consacrée à le peaufiner.

Merris: Cet interactif avait une piste inhabituellement longue de la conception au lancement. Je commençais à recevoir des informations à ce sujet en avril, et il a été lancé en juillet. C'était formidable que Carol ait approché l'équipe tôt avec sa demande, ce qui m'a laissé le temps de commencer à réfléchir et à planifier au fond de moi alors que je terminais un autre travail.

Q: Quels outils / applications avez-vous utilisés pour créer cela?

Merris: J'ai utilisé l'outil de conception Adobe XD.

Kaunda: J'ai utilisé la bibliothèque Javascript D3, TopoJSON et un module déroulant d'interface utilisateur sémantique. Sans trop entrer dans les détails techniques, j'utilise Sublime Text pour mon code et Prepros comme compilateur pour la production.

géographie du code interactif de l'espoir
Une vue des outils de codage d'Abigail Kaunda.

Q: Était-ce plus ou moins difficile de faire ce travail à domicile plutôt qu'au bureau?

Merris: L'environnement de travail est une préférence personnelle et pour moi, il est plus facile de travailler à domicile. J'avais des espaces de travail confortables et des équipements prêts à partir de mon emploi précédent où je travaillais un jour par semaine au bureau, et le reste à distance. Peut-être en raison de mon expérience antérieure, j'ai l'habitude de recevoir des informations et d'interagir via des communications à distance telles que des visioconférences. Le temps et l'énergie économisés grâce à un long trajet me permettent d'avoir un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, ce qui, je crois, a un impact positif sur mon travail.

Kaunda: Heureusement, mon travail est facile à faire à peu près n'importe où avec une connexion Internet, donc ce n'était pas plus difficile à faire depuis chez moi.

Q: Qu'est-ce qui vous a le plus motivé à travailler sur ce projet lorsque vous avez commencé à vous y engager?

Kaunda: Le sujet était vraiment intéressant, surtout en regardant les cartes au niveau des comtés! Mon mari et moi avons grandi dans des environnements assez différents, nous avons donc eu des discussions intéressantes sur la façon dont nous vivions et comment les données de l'interactif reflétaient toujours cela. Cela m'a enthousiasmé pour les conversations que cela susciterait également pour d'autres non-universitaires, car je pense que le travail de Carol est très accessible au grand public et le design de Katie en parle vraiment.

Merris: Je me sens toujours excité quand une feuille de calcul de nombres commence à prendre forme de manière visuelle. Les données sont essentielles pour aider les autres, mais elles sont plutôt indigestes et laborieuses à interpréter sous forme de tableur. J'aime le défi de prendre quelque chose qui n'est pas intuitif à regarder et de le rendre facile à utiliser et à comprendre. De plus, ce fut un plaisir de travailler avec Carol et Sergio, qui étaient ouverts à diverses suggestions et idées.

Feuille de calcul interactive
Partie d'une feuille de calcul de données que Katie Merris utilise pour éclairer sa conception.

Q: Qu'avez-vous appris en créant cet interactif qui pourrait être utile pour votre prochain projet?

Merris: Cela semble rudimentaire, mais une leçon qui a été renforcée est que l'écoute attentive du client est la partie la plus critique et la plus utile du processus de conception. Par ailleurs, je dirais que le fait de disposer de suffisamment de temps pour passer par un processus de création, de réception de commentaires et d'itérations au stade filaire a finalement abouti à un produit plus raffiné.

Kaunda: J'ai utilisé un préprocesseur CSS pour la première fois sur ce projet, et je ne sais pas pourquoi j'ai attendu si longtemps pour le faire. Je vais absolument l'utiliser sur tous les projets à venir car cela m'a fait gagner beaucoup de temps et de maux de tête.

Q: Quel est le prochain projet de cette envergure qui est sur votre radar?

Merris: Up next est un programme interactif qui fait partie d'un projet plus vaste sur lequel nous travaillons pour l'initiative Future of the Middle Class avec Richard Reeves et son équipe en études économiques. Ce projet combine trois produits principaux qui synthétisent la recherche qualitative et quantitative sur la classe moyenne. Je pense que le produit aura un grand attrait, car n'importe qui dans la classe moyenne pourra se rapporter d'une manière ou d'une autre à la recherche.

Kaunda: Je travaillerai à la création d’un moniteur interactif pour l’Initiative de l’avenir de la classe moyenne plus tard cet automne, et je suis ravi de me lancer également dans ce travail. Je pense que c’est un autre sujet très accessible au grand public et ils ont dégagé des tendances intéressantes. Je suis sûr qu'en le construisant, j'en apprendrai encore plus sur la classe moyenne que ce à quoi je m'attendais.

Q: Souhaitez-vous ajouter autre chose?

Kaunda: Juste que je me suis beaucoup amusé à mettre cela ensemble et à travailler sur un si large éventail de recherches est l'une de mes choses préférées dans ce travail. J'ai beaucoup appris de ce projet, tout comme je le fais de chaque interactif sur lequel je travaille.

Merris: J'apprécie de travailler non seulement avec les chercheurs qui font les recherches importantes, mais aussi avec mes collègues du département des communications. Pour ce projet, j'ai travaillé avec Abigail, qui a fait un travail fantastique en codant l'interactif et en lui donnant vie.

Graham: À l'avenir, nous ajoutons les taux de mortalité COVID-19 ainsi que les pics de décès par surdose post-COVID-19, ce qui nous permettra de voir les changements au fur et à mesure que ces deux crises de santé publique se déroulent – et interagissent – et servir d'avertissement indicateur d'approfondissement de la détresse à certains endroits. Notre recherche montre que le désespoir généralisé a précédé le début de la mortalité prématurée et, en tant que tel, il s'agit d'un indicateur utile à suivre.

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