Covid n'est pas catégoriquement différent – AIER

Depuis mars, le coronavirus est traité comme s'il s'agissait d'un danger catégoriquement différent des autres dangers, y compris d'autres virus. Mais ce traitement est profondément erroné. Le coronavirus n'est pas un danger catégoriquement différent. Il occupe un emplacement sur le même spectre qui contient d'autres virus. Des gens raisonnables peuvent débattre et débattent de l’endroit où se trouve cet endroit – c’est-à-dire à quel point le coronavirus est-il beaucoup plus dangereux que ne le sont les virus grippaux ordinaires et autres virus «nouveaux» qui nous ont tourmentés dans le passé. Mais le coronavirus est bien dans la même catégorie que les autres virus.

Pourtant, l'humanité a réagi – et continue de réagir – au coronavirus comme s'il s'agissait d'une bête qui diffère catégoriquement des autres risques pour la santé. La réaction excessive hystérique de la presse, des responsables de la santé publique et des politiciens – une réaction excessive sans aucun doute suralimentée par les médias sociaux – a convaincu de nombreuses personnes que l'humanité est aujourd'hui traquée par un monstre venimeux qui ne ressemble à rien de ce à quoi nous sommes habitués.

Ce n'est qu'en supposant que ce virus diffère fondamentalement des autres risques que les gouvernements peuvent continuer à s'en tirer avec des restrictions sans précédent et arbitraires sur les activités humaines pacifiques – des restrictions d'activités telles que le travail à l'usine ou au bureau, les repas au restaurant, la participation à des services religieux, à l'école, et même sur la recherche de traitements médicaux pour des affections non liées à Covid. Ce n’est qu’en étant convaincus que le coronavirus constitue une menace catégoriquement unique que les hommes et les femmes ordinaires sont amenés à changer leurs modes de vie et à interagir aussi fondamentalement que beaucoup l’ont fait et à tolérer le changement catégorique des réponses des gouvernements aux épidémies.

Tremblant de peur que l'ange de la mort se cache comme jamais auparavant dans le souffle de chaque étranger, sur le bout des doigts de chaque personne et à chaque coin de rue, les gens se traitent aujourd'hui de manière catégorique différemment de la façon dont ils se sont traités jusqu'à mars dernier. Ils sautent frénétiquement loin de s'approcher des étrangers sur les trottoirs. Ils «rencontrent» leurs collègues uniquement en ligne. Les voisins ne se rendent plus chez les uns les autres, tandis que ceux qui osent encore bavarder à l’extérieur se tiennent loin les uns des autres, comme si chacun était sur le point de se transformer à tout moment du Dr Jekyll en M. Hyde. Lorsqu'ils organisent des événements sportifs, les tribunes ne sont pas remplies d'êtres humains mais de découpes en carton étranges.

Les autres êtres humains ne sont plus traités comme des partenaires potentiels dans une coopération sociale productive, que ce soit pour le travail ou le plaisir. Maintenant considérés comme des flacons charnus et mobiles de poison sans précédent, d'autres êtres humains sont traités par tant d'entre nous d'une manière qui diffère catégoriquement de la façon dont nous les avons traités pendant des siècles jusqu'à il y a à peine quelques mois. La «distanciation sociale» sape la coopération sociale – ce qui signifie qu’elle sape la civilisation elle-même.

Y a-t-il des preuves pour justifier ce changement catégorique de comportement?

Les risques de Covid

Mon ami toujours sage et parfois co-auteur Lyle Albaugh a compris depuis le début que Covid, bien que certainement pas de rien, n'est pas loin d'être le monstre extraordinaire qu'il est devenu dans l'esprit populaire. C'est pourquoi il fait imprimer les informations suivantes sur des avis de la taille d'une carte de visite:

TAUX DE SURVIE DES INFECTIONS AU COVID-19 (par CDC)

De 0 à 19 ans: 99,997%

20 à 49 ans: 99,98%

50 à 69 ans: 99,5%

70 ans et plus: 94,6%

Taux de survie à la grippe saisonnière (pour l'ensemble de la population): 99,90%

Cette seule tranche d'informations devrait être suffisante pour mettre Covid-19 dans une perspective appropriée. Il montre clairement que le risque que cette maladie représente pour l'humanité dans son ensemble ne diffère pas catégoriquement du risque de grippe saisonnière – ou, d'ailleurs, de l'un des nombreux autres dangers que nous, les humains, rencontrons régulièrement. Et parce que ces chiffres montrent les chances de survie estimées de ceux qui sont infecté avec Covid, même pour les personnes de 70 ans ou plus Covid n'est évidemment pas une menace catégoriquement unique.

Et pourtant, encore une fois, l'humanité a réagi à Covid d'une manière catégoriquement unique. C’est comme si un frelon plutôt qu’une abeille avait trouvé son chemin dans notre maison, et donc pour nous protéger de l’envahisseur un peu plus menaçant, nous avons commencé à fouiller frénétiquement chaque pièce de notre maison avec un lance-flammes.

Mais je désespère que les informations partagées par Lyle – ou même les informations plus complètes partagées par mes courageux collègues de l'AIER – auront un impact notable. Aujourd'hui, beaucoup de gens semblent presque désireux être induit en erreur sur le danger posé par Covid. Une grande partie de l'humanité semble aujourd'hui apprécier perversement d'être dupée dans la peur irrationnelle que chacun de nous, quel que soit son âge ou sa santé, soit à la merci d'une bête brutale catégoriquement plus mortelle que tout autre danger auquel nous ayons jamais été confrontés. J'espère que mon désespoir se révèle malavisé.

Donald J. Boudreaux

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Donald J. Boudreaux est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research et au programme F.A. Hayek pour des études avancées en philosophie, politique et économie au Mercatus Center de l'Université George Mason; un membre du conseil d'administration du Mercatus Center; et professeur d’économie et ancien directeur du département d’économie de l’Université George Mason. Il est l'auteur des livres The Essential Hayek, la mondialisation, Hypocrites et demi-esprit, et ses articles apparaissent dans des publications telles que Wall Street Journal, New York Times, Nouvelles américaines et rapport mondial ainsi que de nombreuses revues savantes. Il écrit un blog intitulé Cafe Hayek et une chronique régulière sur l'économie pour le Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux a obtenu un doctorat en économie de l'Université Auburn et un diplôme en droit de l'Université de Virginie.

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