COVID-19 montre que le plan haut débit américain est toujours en version bêta

La dernière fois que le pays a été confronté à une crise économique, le Congrès a considéré le haut débit comme un outil important pour relancer la reprise. Au cœur de cet effort se trouvait le Plan national pour le large bande de 2010, qui abordait trois questions fondamentales: (1) comment notre pays obtient-il des réseaux à large bande partout, (2) comment pouvons-nous mettre tout le monde sur ces réseaux, et (3) comment pouvons-nous utiliser le haut débit améliorer la prestation des soins de santé, de l'éducation, de la sécurité publique, des opportunités économiques et d'autres services essentiels?

Cependant, la phrase la plus importante du plan ne répondait directement à aucune de ces questions. Il s'agissait plutôt de savoir comment aborder la mise en œuvre. « Ce plan est en version bêta et le sera toujours », indique-t-il. Alors que le pays continue de lutter contre les fractures numériques persistantes au milieu d'une nouvelle crise économique provoquée par la pandémie de COVID-19, le besoin persistant est clair.

Cependant, le gouvernement fédéral n'a pas réévalué ni mis à jour le plan depuis près d'une décennie. Heureusement, au début de mai, le sénateur Ed Markey (D-Mass.) A présenté une loi qui, si elle était adoptée, obligerait la FCC à mettre à jour le plan d'origine.

Une mise à jour est attendue depuis longtemps. En tant que directeur exécutif de l'effort de 2010, je suis fier de la façon dont le plan a facilité le développement des réseaux à large bande plus robustes sur lesquels nous comptons maintenant. Mais notre pays est loin de garantir qu’une large bande abondante est disponible et abordable pour tous, ou que nous sommes en mesure de tirer pleinement parti des avantages de la large bande pour notre économie et notre société.

En exigeant que la FCC évalue les progrès des États-Unis par rapport aux objectifs du plan initial, la législation du sénateur Markey accélérerait nos progrès vers ces objectifs. En outre, la législation ajoute deux exigences plus importantes:

Premièrement, il indique à la FCC d'évaluer ce que COVID-19 nous a appris sur la façon dont les Américains peuvent utiliser le haut débit pour apprendre, travailler, recevoir des informations et des traitements médicaux et participer aux communications civiques. À l'heure actuelle, les Américains dépendent plus que jamais de l'accès à large bande. Le pays est beaucoup mieux à cet égard qu'il ne l'était il y a 10 ans, mais pas aussi préparé que nous le devons. La législation du sénateur Markey oblige correctement la FCC à analyser les lacunes révélées par la pandémie et à élaborer des politiques pour les combler.

Deuxièmement, le projet de loi impose une véritable reddition de comptes permanente en chargeant la FCC de fournir des rapports annuels sur les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs du plan mis à jour. Le plan de 2010 demandait à la FCC de «publier un tableau de bord des performances du haut débit avec des mesures conçues pour suivre les objectifs du plan du haut débit», mais l'agence ne l'a pas fait. Un mandat du Congrès pour assurer le suivi est un mécanisme d'application bien meilleur qu'une recommandation interne.

Notre pays est loin de garantir qu’une large bande abondante est disponible et abordable pour tous, ou que nous sommes en mesure de tirer pleinement parti des avantages de la large bande pour notre économie et notre société.

Quiconque se chargera de rédiger un plan mis à jour fonctionnera, à certains égards, dans un environnement plus accueillant qu'il y a dix ans. Lorsque nous avons rédigé le plan initial, il n'y avait pas de consensus politique sur le fait que le large bande universel était une priorité politique importante. Maintenant, il y a – comme Le journal de Wall Street signalée le mois dernier, la crise du COVID-19 «stimule la dynamique de la législation sur le haut débit, soulignant le manque généralisé d'Internet haut débit dans les foyers américains à un moment où il est devenu plus essentiel que jamais. Les principaux législateurs des deux parties affirment que la question longtemps retardée de la fermeture de la soi-disant fracture numérique gagne en importance, alors que Washington évalue les initiatives visant à accélérer la reprise économique et à améliorer la compétitivité des États-Unis. »

À d'autres égards, cependant, la tâche sera plus difficile pour la prochaine équipe. Nous avons rédigé le plan 2010 dans un environnement dans lequel presque tout le monde considérait le haut débit comme largement positif. Bien que nous ayons relevé certains inconvénients potentiels, nous nous sommes principalement concentrés sur les incitations à en faire plus, plutôt que sur les contraintes pesant sur les activités négatives. Tout plan rédigé aujourd'hui devrait refléter le fait que même si les avantages de l'utilisation du haut débit sont plus importants que jamais, ces inconvénients, tels que la perte de confidentialité et les risques liés à la cybersécurité, doivent être résolus.

Un autre défi pour un plan actualisé sera de lutter contre la concurrence internationale et l'interconnectivité juridique. En 2010, on pouvait raisonnablement croire qu'en matière de technologie, d'applications et de réglementation, les États-Unis étaient l'acteur dominant d'Internet et continueraient de l'être. Ce n'est plus vrai. Tout plan doit désormais reconnaître la popularité mondiale des applications non basées aux États-Unis, les efforts réglementaires tels que la loi de l'Union européenne sur la confidentialité, le nombre limité de fabricants d'équipements de réseau pour des questions telles que la cybersécurité et les ramifications potentielles de la bifurcation d'Internet entre La Chine et l'Amérique, entre autres.

Un défi de 2010 que je soupçonne sera partagé par le prochain effort est de savoir si le Congrès aura un appétit pour de nouvelles dépenses lorsque le plan sera terminé. Il y a deux gros articles qui découleraient probablement de toute mise à jour. Premièrement, le nouveau plan devrait viser le financement des déploiements dans les zones rurales non desservies. Deuxièmement, la mise à jour devrait aider les gouvernements à tous les niveaux à moderniser leurs installations informatiques pour garantir que les systèmes peuvent gérer les poussées de la demande de large bande, comme nous l'avons vu pendant la pandémie. Tous les services gouvernementaux doivent être disponibles en ligne; faire la queue dans un bureau ou remplir des formulaires papier devrait être une relique historique, et non plus la façon dont les personnes dans le besoin obtiennent l'aide du gouvernement.

Tout plan rédigé aujourd'hui devrait refléter le fait que même si les avantages de l'utilisation du haut débit sont plus importants que jamais, ces inconvénients, tels que la perte de confidentialité et les risques liés à la cybersécurité, doivent être résolus.

Lorsque nous avons rédigé le plan à large bande d'origine, il nous a été conseillé de ne pas considérer les options qui nécessitaient de nouvelles dépenses importantes du Congrès. Ce fut un bon conseil politique, mais limité les outils disponibles pour résoudre les problèmes que nous avons vus. J'espère que le prochain plan ne sera pas aussi contraint.

Quels que soient les défis, la mise à jour du Plan national pour le haut débit et l'intégration des leçons du test de résistance COVID-19 valent la peine d'être faites. Comme l'a dit alors le secrétaire au Trésor, Timothy Geithner, sous l'administration Obama, «le plan ne bat pas le plan». C'était vrai à l'époque, et c'est vrai aujourd'hui.

J'espère que le Congrès adoptera la législation du sénateur Markey pour nous donner le plan de large bande dont nous avons besoin maintenant. Et j'espère que l'effort apprend des initiatives similaires dans les États, comme celui de New York Le gouverneur Andrew Cuomo a chargé l'ancien PDG de Google, Eric Schmidt, de diriger. Comme nous le savions il y a 10 ans, et comme la situation du COVID-19 l'a rendu douloureusement clair, notre pays doit s'assurer que l'accès à une bande passante abondante et abordable facilite – et ne limite jamais – la croissance économique ou le progrès social. Nous avons fait des progrès, mais nous devons actualiser notre réflexion sur la manière de continuer à avancer. Le test bêta devrait se poursuivre.

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