COVID-19, l'économie et le travail: égalité et durabilité

Vient de paraître dans le Examen des relations économiques et du travail (ELRR), et disponible en libre accès, est un document qui examine les premiers impacts de COVID-19 en Australie et à l'étranger. Écrit par des chercheurs dans les domaines de la santé, de l'économie et du travail, l'article souligne que les impacts de la crise actuelle ne sont pas égaux – et que les membres des Premières Nations, ceux des pays en développement, les femmes, les migrants et les jeunes sont parmi les plus durement touchés. L'article se concentre sur la façon dont la mondialisation économique et le néolibéralisme ont exacerbé et aggravé les impacts sur la santé de COVID-19, et en ce sens, est une pièce précieuse à lire aux côtés de «  Coronavirus, crise et fin du néolibéralisme '' d'Alfredo Saad-Filho publié sur ce blog en avril.

le ELRR a vu le jour en 1990 en tant que lieu de réflexion critique sur les questions d’économie et de travail. Un an plus tard, l'Australie était dans une profonde récession, qui a été le pire ralentissement économique depuis la Grande Dépression et jusqu'à aujourd'hui. Paul Keating l'a qualifiée de récession «nous devions avoir» pour faire baisser l'inflation, qui était de 13%. Mais les récessions mettent les gens au chômage et le chômage est passé à deux chiffres l'année suivante, causant des difficultés à travers le pays. De nombreux travailleurs âgés qui ont perdu leur emploi au cours de cette récession n'ont pas retrouvé de travail ou ont été contraints de passer de postes permanents dans de bonnes conditions à des postes plus précaires.

Cette année ELRR fête ses 30 anse anniversaire, et encore une fois, nous entrons dans la récession. La Banque mondiale prévoit une baisse de 5,2% du PIB mondial cette année, plongeant la plupart des pays dans une crise économique. L'Australie n'a pas connu de récession depuis 1991, et seulement les trois quarts de la croissance négative dans les années intermédiaires – échappant à une contraction de l'ensemble de l'économie pendant la GFC 2008. Le taux de chômage officiel en Australie est passé de 5,2% en mars 2020 à 6,2% en avril 2020, soit une augmentation record d'un mois. L'histoire est pire que cela, car lorsque nous additionnons ceux qui sont sous-employés à ceux qui sont sans emploi (qu'ils soient officiellement enregistrés dans les statistiques du gouvernement ou non), le chiffre est plus susceptible de se rapprocher de 22% de la population active.

Les décisions prises sur la manière de gérer la propagation du COVID-19 et ses impacts économiques, posent des questions de libertés civiles et, de plus, révèlent de façon très nette les structures sous-jacentes d'une société. Une façon ELRR Le document considère cela en examinant l'impact sur les membres des Premières nations et les migrants – en termes de personnes les plus à risque de les obtenir, qui ont accès à des soins de santé de haute qualité lorsqu'ils le font, qui peuvent se distancier socialement et qui ne le peuvent pas, et qui est le plus à risque en période de ralentissement économique. Il s'agit de problèmes sociaux et politiques structurels révélés par la forme de l'urgence sanitaire. Comme le fait valoir Winston Morgan, lecteur en toxicologie et biochimie clinique à l'Université d'East London, «les preuves suggèrent que ce coronavirus ne fait pas de discrimination (en termes de sensibilité biologique de différents groupes raciaux, mais) met en évidence les discriminations existantes». COVID-19 démontre que «en l'absence de tout lien génétique entre les groupes raciaux et la sensibilité au virus», ce n'est pas la race mais le racisme qui signifie que les personnes noires, hispaniques et sud-asiatiques sont plus susceptibles de mourir.

L'article de l'ELRR n'est pas contraignant sur les moyens possibles de faire face à la crise, ni sur la manière de se réorienter loin des types de décisions politiques qui ont dominé ces quarante dernières années. Il vise plutôt à ouvrir la discussion et le débat sur la manière dont la crise pourrait être transformée « en une opportunité de réinventer le contrat social, en mettant la durabilité environnementale, l'équité et la solidarité humanitaire au cœur d'un programme de reconstruction et de rénovation ». Et comme COVID-19 le souligne lui-même, la nécessité d'une telle transformation mondiale ne saurait être plus urgente.

Image: Des étudiants internationaux font la queue pour des bons alimentaires devant l'hôtel de ville de Melbourne (Getty)

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