COVID-19 beaucoup plus mortel pour les hommes, surtout en tenant compte de l'âge

Un trope d'actualité est que COVID-19 « ne fait pas de discrimination. » C'est faux. Un éventail de facteurs, notamment les dimensions croisées de la classe, de la race, de l'état de santé préexistant et de la géographie, rendent certaines personnes beaucoup plus vulnérables. Certains sont plus susceptibles de contracter le virus, en particulier ceux qui vivent dans des zones urbaines plus denses ou qui travaillent à proximité les uns des autres. Les inégalités existantes dans des conditions préexistantes telles que l'hypertension ou le diabète amplifient également l'impact du virus.

Mais il existe un très grand écart qui ne peut pas être facilement expliqué par l'un ou l'autre de ces facteurs: l'écart entre les sexes dans les taux de mortalité. Les hommes et les femmes ont des chances similaires de contracter le virus, bien qu'il y ait une certaine variation entre les pays: dans certains, les femmes représentent la majorité des cas; dans d'autres, les hommes le font. Mais les hommes courent un risque de décès plus élevé que les femmes, aux États-Unis et même dans le monde. En Angleterre et au Pays de Galles, par exemple, les travailleurs sociaux de sexe masculin meurent de COVID-19 à un taux de 23,4 décès pour 100 000, contre un taux de 9,6 pour leurs pairs féminins.

Notre collègue Shamika Ravi rapporte dans son article «Les tendances COVID-19 en Allemagne montrent des impacts différents selon le sexe et l'âge», que l'écart pourrait se creuser à mesure que la pandémie se propage. Comme l'écrit Ravi: « Remarquablement, le taux de mortalité des hommes augmente considérablement plus rapidement que le taux de mortalité des femmes en Allemagne, pour tous les groupes d'âge. »

COVID-19, un tueur mondial

Les risques de mortalité plus élevés pour les hommes sont apparus au début des premiers stades de la pandémie, les hommes chinois mourant à des taux plus élevés. Alors que davantage de données provenant d'un plus grand nombre de pays sont devenues disponibles, la tendance s'est confirmée. À l'échelle mondiale, le risque de contracter COVID-19 est similaire pour les hommes et les femmes. Mais les taux de mortalité qui en résultent sont très différents.

« Dans tous les pays disposant de données ventilées par sexe … il y a entre 10% et 90% de mortalité plus élevée chez les personnes diagnostiquées avec COVID si elles sont des hommes que si elles sont des femmes », Sarah Hawkes, professeur de santé publique mondiale à l'Université Le Collège London a déclaré à CNN le 24 mars. Le professeur Hawkes est codirecteur de Global Health 50/50, un organisme sans but lucratif qui met en évidence les inégalités en matière de santé par sexe, et tente assidûment d'agréger les chiffres COVID-19 à jour par sexe. Leurs analyses montrent que dans presque tous les pays déclarant des données de mortalité ventilées par sexe disponible, les risques sont plus élevés pour les hommes qui contractent le virus que pour les femmes. Nous montrons ici l'écart entre les sexes dans les dix pays où le nombre de morts est le plus élevé au moment de la rédaction:

morts du covid

Si les taux de contraction sont similaires chez les hommes et les femmes dans le monde (comme ils semblent l'être), et en supposant, de façon conservatrice, un taux de mortalité 50% plus élevé pour les hommes, cela signifie qu'environ 60 000 hommes de plus que les femmes sont probablement décédés jusqu'à présent (sur le total mondial estimé à 263 000).

Dans certains pays, les données ne sont disponibles que pour les taux de mortalité globaux chez les hommes et les femmes, plutôt que chez ceux dont le diagnostic est confirmé. Aux États-Unis par exemple, les hommes représentent 58% des décès signalés, selon les données du CDC mises à jour le 6 maie. En Angleterre, au Pays de Galles et en France, ce chiffre est de 60%; en Malaisie 78%.

Les données du CDC (mises à jour le 6 mai) montrent que l'âge est un facteur de risque massif, avec les taux de mortalité les plus élevés chez les personnes âgées. Mais il existe également un écart entre les sexes dans la répartition par âge:

taux de mortalité

Cet écart entre les sexes peut être vu plus clairement dans le rapport entre les taux de mortalité des hommes et des femmes dans les tranches d'âge:

covid sex ratio

À ce jour, environ 5000 hommes de plus que de femmes sont morts du virus aux États-Unis.Toutes les tranches d'âge, l'écart entre les sexes dans les taux de mortalité est élevé – et semble particulièrement important pour les personnes d'âge moyen. Pour les 45 et 54 ans, cinq hommes meurent pour deux femmes. Il convient toutefois de noter que davantage de femmes de plus de 85 ans sont décédées du virus, malgré un taux de mortalité plus faible – tout simplement parce que les femmes constituent la majeure partie de ce groupe d'âge (4,2 millions contre 2,3 millions d'hommes).

Pourquoi les hommes meurent-ils en si grand nombre?

Pourquoi l'écart flagrant entre les sexes? Il n'y a pas de réponse claire. Une première théorie était que les taux de tabagisme plus élevés chez les hommes en étaient la cause – sur la base d'un grand écart sur ce front en Chine. Mais il existe des écarts similaires ou même plus importants dans d'autres pays sans grande différence de taux de tabagisme entre les hommes et les femmes. En fait, il existe maintenant des preuves en provenance de France que les fumeurs courent un risque plus faible: un essai est en cours pour donner des patchs de nicotine aux non-fumeurs.

Les chercheurs étudient une gamme de possibilités pour une plus grande vulnérabilité masculine, y compris certaines conditions préexistantes, ainsi que des facteurs immunologiques et hormonaux. Comme l'a dit le professeur Hawkes Le gardien le 16 avril: « La réponse honnête est qu'aucun de nous ne sait ce qui cause la différence. » La plupart des experts signalent maintenant des différences entre les sexes dans la réponse du système immunitaire, les hommes étant plus susceptibles de voir leur état s'aggraver. « Cela (cela) semble se produire à un degré beaucoup plus élevé chez les hommes que chez les femmes, cela parle à la biologie », a déclaré Sabra Klein, microbiologiste à l'Université Johns Hopkins, au Washington Post le 4 avril.

En s'ajustant à l'âge, l'écart entre les sexes s'élargit encore

Comme nous l'avons noté ci-dessus, la plupart des décès aux États-Unis jusqu'à présent ont eu lieu chez les plus de 75 ans, selon le CDC. Étant donné qu'il y a moins d'hommes âgés dans la population en premier lieu, cela suggère que l'écart de mortalité entre les sexes pourrait être encore plus marqué que certains des chiffres disponibles dans de nombreuses villes, États et pays ne le suggèrent.

Nous utilisons les données de New York pour explorer cette question, en calculant les taux de mortalité estimés ajustés selon l'âge par sexe. Nous avons choisi NYC car, au moment de la rédaction de ce document, c'est toujours l'épicentre de la pandémie de COVID aux États-Unis et parce que les autorités de la ville publient des chiffres mis à jour quotidiennement sur les cas, les hospitalisations et les décès, ventilés par sexe et par âge (mais pas, contrairement au CDC, par les deux). À New York, le taux global de mortalité masculine est 1,7 fois plus élevé que le taux de mortalité féminine, à 228 pour 100 000 et 134 pour 100 000, respectivement.

Mais comme ailleurs, le taux de mortalité chez les plus de 75 ans est également beaucoup plus élevé que pour les New-Yorkais plus jeunes. Et environ 62% des New Yorkais de plus de 75 ans sont des femmes, selon les estimations de la population du recensement de 2018. Pour créer un taux de mortalité ajusté selon l'âge par sexe, nous calculons d'abord attendu taux de mortalité pour les hommes et les femmes en multipliant les taux de mortalité par âge par la part de la population par âge pour les hommes et les femmes. En d'autres termes, nous calculons les taux de mortalité pour les hommes et les femmes compte tenu de la répartition par âge existante, mais en supposant qu'il n'y a pas de différence de sexe selon la vulnérabilité au COVID-19. Les taux de mortalité attendus à New York seraient de 123 pour 100 000 hommes et de 156 pour 100 000 femmes. Nous utilisons ensuite ces taux de mortalité attendus pour calculer un taux de mortalité COVID-19 ajusté en fonction de l'âge par sexe, en divisant les taux de mortalité déclarés pour chaque sexe par le taux de mortalité basé sur le sexe que nous avons calculé, multiplié par le taux de mortalité déclaré à l'échelle de la ville de New York.

Ces écarts entre les sexes ajustés selon l'âge, qui expliquent le fait qu'il y a moins d'hommes dans les groupes d'âge les plus âgés, montrent un désavantage encore plus grand pour les hommes, avec un rapport des sexes de plus de 2: 1 dans les taux de mortalité (205 pour 100 000 par rapport à 95 pour 100 000). À New York, les hommes ont donc des chances légèrement plus élevées que les femmes d'être considérés comme un cas COVID-19; plus de risques d'être hospitalisé; taux de mortalité global plus élevé; et des taux de mortalité encore plus élevés si la répartition par âge est prise en compte:

taux de mortalité nyc

Données de santé ventilées par sexe, veuillez

Notre analyse se limite à New York, mais nous pensons que des tendances similaires peuvent être observées dans d'autres villes et dans d'autres pays. L'un des obstacles à ce type d'analyse est le manque de données ventilées par sexe. Ironiquement, elle a presque toujours défendu les droits des femmes en luttant pour ce type de données, car les données brutes peuvent souvent masquer des problèmes de santé spécifiques aux femmes. Maintenant, la difficulté de compiler ces données dans de nombreux pays dans le monde, y compris aux États-Unis, entrave les efforts pour comprendre la façon dont COVID-19 a un impact sur les hommes. Peut-être qu'un tel biais masculin fort cette fois-ci incitera les décideurs à agir sur cette demande de données attendue depuis longtemps.

Implications de l'écart entre les sexes dans COVID-19

COVID-19 n'est pas unique dans son impact sur les hommes. Il y avait un écart entre les sexes dans les taux de mortalité du SRAS, par exemple. Les hommes meurent en moyenne cinq ans plus tôt que les femmes. Les disparités entre les sexes dans les conditions de santé peuvent aller dans les deux sens – une autre raison pour de meilleures données. Mais l'écart entre le COVID-19 est si flagrant qu'il justifie une enquête plus approfondie, et il y a des efforts naissants, quoique modestes, pour le faire.

Les impacts sexospécifiques du COVID-19 vont bien au-delà des effets immédiats sur la santé, et incluent les tendances sur le marché du travail, les taux de violence domestique, la répartition des responsabilités familiales, etc. Bon nombre de ces effets pourraient s'intensifier au cours des prochains mois. Le message principal ici est d'être constamment attentif à l'impact différentiel sur toute une gamme de dimensions, et de collecter et de présenter des données en conséquence.

Faith Smith a fourni une excellente aide à la recherche pour cet article.

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